A Winter-Coat Heavyweight Memberi Trade Trade the Cold Shoulder pada Trump

Columbia Sportswear telah bekerja di sekitar tarif selama beberapa dekade – dan ia mengatakan gelombang baru pungutan presiden tidak akan membawa pekerjaan kembali ke Amerika.

PORTLAND, Ore. – Columbia Sportswear telah menghabiskan waktu bertahun-tahun merancang jaket ski dan sepatu hiking untuk menahan unsur-unsur: angin, hujan, salju dan, semakin, tarif.

Terletak di kampus yang luas yang dihiasi dengan kano gantung, pengecer berusia 80 tahun telah lama melindungi perlengkapan outdoornya dari keinginan Washington dengan terlibat dalam apa yang disebut perusahaan sebagai “rekayasa tarif” – menyesuaikan produknya untuk mengurangi pajak impor bahan dari di luar Amerika Serikat seperti sol karet, ritsleting dan nilon tahan air.

Tetapi sekarang Columbia khawatir bahwa pendekatannya di bawah ancaman dari seorang presiden yang strategi perdagangannya menyisakan sedikit ruang bagi perusahaan-perusahaan Amerika yang membuat dan menjual produk secara global.

Penggunaan tarif oleh Trump sebagai gada untuk merevitalisasi manufaktur di Amerika Serikat memaksa perubahan di perusahaan multinasional besar, meskipun itu tidak selalu merupakan perubahan yang dicari oleh presiden. Harley-Davidson dan Micron memindahkan produksi ke pabrik-pabrik di Eropa atau sebagian Asia, sementara perusahaan lain menunda rencana ekspansi di tengah ketidakpastian perdagangan.

Di Columbia, responsnya adalah bersandar pada pengalaman panjang perusahaan dalam menavigasi semak-semak pembatasan perdagangan yang telah dihadapi di Amerika Serikat dan luar negeri. Setiap rompi bulu dan sarung tangan kedap air yang dicap dengan logo Columbia diproduksi di luar negeri, dan perusahaan telah mengandalkan sistem memasangkan perancang dengan tim ahli perdagangannya, yang merekomendasikan work-arounds yang dapat membantu item pakaian mengelak dari tarif pakaian .

di ruang konferensi yang dipenuhi sampel, Jeffrey W. Tooze, wakil presiden Columbia untuk bea cukai dan perdagangan global, menunjukkan bagaimana perubahan kecil dalam desain dapat berarti uang besar untuk produk tertentu.

Penambahan selubung kain super tipis ke sol sepatu atau sepatu dapat membantu menghindari tarif 37,5 persen yang ada pada sol karet yang diimpor ke Amerika. Sebaliknya, sol kain dikenakan pajak 12,5 persen. (Pelanggan menemukan bahwa kain aus dalam beberapa hari, mengungkapkan sol karet di bawahnya.)

Jaket tahan air memicu tarif 7,1 persen, sementara jaket yang belum tahan air terkena dengan tarif 27,7 persen. Jaket yang diisi sedikitnya 10 persen, berdasarkan berat, dengan turun, hanya menghasilkan tarif 4,4 persen.

Perbedaan-perbedaan itu tidak mencerminkan keamanan nasional atau masalah ekonomi – mereka adalah hasil dari kampanye lobi lama yang dimaksudkan untuk melindungi atau mengecualikan produsen tertentu. Mengenali mereka, dan mendesain di sekitar mereka, telah menjadi bagian dari budaya perusahaan Columbia sejak Mr. Tooze bergabung dengan perusahaan pada tahun 2001.

“Itu bagian dari proses pemikiran, bagian dari pemikiran kreatif, bagian dari D.N.A.,” katanya.

Apa yang tidak dilakukan Columbia, sampai tingkat tertentu, adalah membawa pekerjaan produksi ke Amerika Serikat, seperti yang diinginkan oleh Trump.

Tim Boyle, kepala eksekutif Columbia, mengatakan dalam sebuah wawancara baru-baru ini bahwa tidak ada yang dapat dilakukan presiden untuk membujuk perusahaan untuk membuat produknya di Amerika Serikat, di mana biaya akan lebih tinggi dan keahlian manufaktur pakaian jadi layu melalui beberapa dekade outsourcing.

“Tidak mungkin,” kata Pak Boyle. “Nol. Tidak ada. ”

Peter J. Bragdon, penasihat umum Columbia, setuju dengan penilaian itu. “Kami sudah mendapat tarif besar untuk berbagai hal,” katanya, menambahkan bahwa mereka belum membawa pekerjaan manufaktur kembali ke Amerika Serikat.

Columbia dulu membuat semua produknya di Portland. Tetapi ketika perusahaan itu tumbuh dari sebuah perusahaan dengan penjualan tahunan $ 1 juta menjadi satu dengan $ 2,5 miliar, ia beralih ke tenaga kerja luar negeri yang lebih murah untuk membuat topi, sarung tangan, jaket musim dingin, sepatu hiking, celana berkemah dan peralatan ski.

Boyle mengatakan perusahaan itu meniru peritel Oregon lain, Nike, mengadopsi pendekatan yang seharusnya “mendesain, memasarkan barang dagangan dari lokasi pusat – Amerika, Portland, apa pun – dan membuatnya di mana Anda harus membuatnya di dunia dan menjualnya di mana saja Di dalam dunia.”

Saat ini, kurang dari 40 persen bisnis Columbia berada di luar Amerika Serikat, dan semua produknya dibuat di luar negeri. Ini banyak dijual ke Asia, Eropa dan Kanada. Ini memiliki usaha patungan di Cina dan sedang dalam proses membeli mitra Cina-nya. Vietnam adalah pemasok terbesarnya. Seperempat alas kakinya berasal dari Cina.

Pada setiap belokan dalam rantai pasokan, ia dihadapkan dengan tarif.

Untuk mengimpor produk jadi ke toko-toko eceran di seluruh Amerika Serikat, Columbia harus menavigasi sisa-sisa tagihan perdagangan 1930, Smoot-Hawley Tariff Act. Undang-undang tahun 1930 itu menaikkan tarif tarif dalam upaya melindungi bisnis Amerika, tetapi akhirnya disalahkan oleh para ekonom kemudian sebagai kontributor utama Depresi Hebat. Banyak langkah-langkahnya telah dihapuskan, tetapi beberapa tetap, terutama yang mempengaruhi bisnis pakaian.

Selain memberlakukan pungutan terhadap baja dan aluminium asing, administrasi Trump telah menetapkan tarif barang-barang Cina senilai $ 250 miliar, sementara menggantung prospek memajaki semua impor dari Cina. Negara-negara lain telah membalas, termasuk Cina, Eropa, Kanada dan Meksiko, mengenakan pajak atas produk buatan Amerika yang mengalir ke negara mereka, termasuk pakaian.

Sejauh ini, Columbia sebagian besar tidak terluka, sebagian karena putaran awal tarif Trump oleh sebagian besar orang Cina menghindari pakaian. Tetapi perusahaan telah mempersiapkan diri untuk gelombang berikutnya, yang mungkin akan memukul banyak impor mereka, terutama alas kaki buatan Cina.

Columbia sedang mempersiapkan diri untuk setiap kemungkinan. Di antara pertanyaan-pertanyaan yang direnungkan oleh perusahaan: Bisakah perusahaan memindahkan produk dari pabriknya ke toko-toko dengan cukup cepat untuk mengalahkan tarif baru sebelum diberlakukan? Bisakah ia mengubah cara memproduksi barang-barangnya – dengan, misalnya, meningkatkan produksi di Vietnam dan memperlambatnya di Cina?

“Kami mungkin memiliki dua pertemuan sehari tentang itu, setiap hari, selama dua bulan terakhir,” kata Emily Vedaa, manajer perdagangan global Columbia. “Bagaimana kita bisa melunakkan pukulannya?”

Trump tidak menyesal tentang pendekatannya, dengan alasan bahwa setiap kesulitan ekonomi jangka pendek akan mengarah pada pertumbuhan jangka panjang. Dia juga memanggil perusahaan seperti Apple, mengatakan kepada mereka untuk memindahkan pabrik produksi mereka jika mereka tidak menyukai rencananya.

“Bikin produk Anda di Amerika Serikat dan bukan Cina. Mulailah membangun pabrik baru sekarang. Menyenangkan! ”Kata Mr Trump dalam tweet pada bulan September.

Tetapi perusahaan seperti Columbia mengatakan mereka tidak dapat menyesuaikan cara mereka melakukan bisnis dengan cepat untuk menghadapi perubahan kebijakan, terutama ketika mereka tidak diselesaikan. Misalnya, Trump telah menggantungkan ancaman tarif tambahan pada Cina sambil juga mengatakan kompromi dapat dicapai. Dia berencana untuk bertemu dengan Presiden Xi Jinping dari Cina untuk pertemuan berisiko tinggi di G-20 di Buenos Aires akhir bulan ini. Dan sementara tarif baru didasarkan pada undang-undang perdagangan, mereka terjadi melalui tindakan eksekutif, bukan kongres, dan dapat dengan mudah dibatalkan oleh administrasi yang lebih ramah terhadap perdagangan global.

Thomas B. Cusick, chief operating officer di Columbia, mengatakan perusahaan telah menerima seluruh pengiriman musim gugur, serta “bagian terbesar” dari barang dagangan untuk musim Natal. Selain itu, ia telah membeli semua produknya untuk musim semi berikutnya dan kapasitas pabrik yang disediakan untuk jalur musim gugur 2019-nya.

Setiap perubahan yang dibuat sebagai tanggapan terhadap langkah keluar dari Washington tidak akan berlaku sampai 2020 – dan itu berarti investasi besar yang akan dilakukan perusahaan hanya jika mereka yakin akan membayar dalam jangka panjang.

Hampir setiap pengecer besar Amerika berada dalam situasi yang sama: 98 persen alas kaki yang dibeli oleh orang Amerika dibuat di luar negeri, dan 97 persen pakaian yang dijual di Amerika Serikat diproduksi di negara lain.

“Migrasi ke Asia ini telah terjadi sejak tahun 60-an,” kata Mr. Boyle. “Jadi, setiap orang yang melakukan investasi pada mesin untuk membuat kain atau ekstrem, Anda tahu, plastik untuk membuat nilon atau segala jenis produk tekstil – semua investasi itu dilakukan di Asia. Semua teknologinya. ”

Seiring dengan pabrik-pabrik, keahlian manufaktur telah pindah ke luar negeri.“Adalah satu hal untuk mendesain kemeja seperti yang Anda kenakan,” kata Mr. Boyle. “Kamu bisa membuat sketsa itu di selembar kertas. Tetapi agar cocok dengan seseorang, itu keahlian teknis dalam menyesuaikan yang tidak ada lagi di sini. Anda bisa membuat beberapa hal yang tidak bisa dipakai oleh siapa pun. ”

Bpk. Boyle mengakui bahwa jika Bpk. Trump memukul China dengan tarif lebih banyak – dan Columbia tidak dapat segera menemukan jalan keluarnya – perusahaan tidak akan memiliki pilihan selain mengenakan biaya lebih banyak, meskipun keahliannya yang panjang dalam mengendalikan angin perdagangan.

“Harga akan naik – kita akan melewati itu,” katanya. “Kami tidak punya pilihan lain.”

Bagaimana Jurnalis New York Times Mengukur Kekuatan Yang Meningkat di Tiongkok

Times Insider menyampaikan wawasan di balik layar tentang bagaimana berita, fitur, dan pendapat bersatu di The New York Times.

The New York Times menyusun China Rules, sebuah proyek khusus, sebagai cara untuk menjawab pertanyaan sederhana yang menipu: Bagaimana Cina melakukannya? Bangsa ini telah menentang norma-norma Barat, dan harapan, untuk menjadi ekonomi terbesar kedua di dunia dan negara adikuasa terbaru. Hampir satu tahun dalam pembuatan, dan dengan kolaborasi dari hampir semua sudut ruang berita dan koresponden di seluruh dunia, proyek ini mengeksplorasi bagaimana dan mengapa Cina mencapai statusnya. Max Fisher, yang menulis kolom The Times’s Interpreter dengan Amanda Taub, baru-baru ini berbicara dengan redaktur pelaksana The Times, Joe Kahn, seorang mantan kepala biro Beijing. Kutipan yang sedikit diedit dan diringkas dari percakapan mereka mengikuti.

Q. Bagaimana proyek ini bersatu?

A. Pada awal setiap tahun, kami memiliki serangkaian pertemuan perusahaan dan sesi curah pendapat. Orang-orang teknologi berbicara tentang melakukan sesuatu pada kompetisi antara Lembah Silikon dan raksasa teknologi Cina. Internasional berbicara tentang Belt and Road dan proyeksi kekuatan dan bentrokan Tiongkok di Laut Cina Selatan. Bisnis berbicara tentang beberapa utas jangka panjang. Pada saat yang sama, kami berada di lingkungan di mana Trump membunyikan alarm di Cina.

Dari semua itu muncul beberapa diskusi bahwa kita harus benar-benar mencoba melakukan sesuatu yang terpisah. Bukan serangkaian cerita surat kabar khas tentang ini atau itu tentang China, tetapi sesuatu yang membuat lebih dari pernyataan bahwa kita berada di dunia yang berbeda sekarang.

Kita semua, pada generasi yang lalu, tumbuh dengan perasaan bahwa ada satu negara adikuasa tunggal di dunia, Amerika Serikat, dan sebagian besar masalah telah didefinisikan sebagai untuk atau melawan kepentingan Amerika di seluruh dunia, seperti Islam radikal terorisme. Itu berubah, dan sudah waktunya untuk hanya berhenti dan membuat pernyataan bahwa itu berubah.

Kami menghabiskan sebagian besar upaya awal hanya mengumpulkan data, mencari beberapa metrik yang lebih sulit pada masalah yang sangat luas seperti mobilitas sosial atau kekuatan ekspor atau ukuran internet Cina, untuk melihat apakah itu dapat membantu kami membuat beberapa pernyataan yang lebih luas. Itu adalah upaya, alih-alih mencari perkembangan berita seperti biasa yang memungkinkan kita untuk mengatakan sesuatu yang lebih luas di tengah cerita, untuk memperluas dari awal dan menceritakannya dengan cara yang lebih jelas. Jadi kami benar-benar berusaha untuk menempatkan beberapa kesimpulan yang lebih besar dan analisis berbasis data terlebih dahulu, dan kemudian mencari tahu ceritanya.

Bagian yang sulit adalah ketika Anda mengambil proyek besar seperti itu pada awal tahun 2018 dan mencoba mendaratkannya pada akhir tahun 2018, Anda tidak tahu seperti apa lingkungan berita makro itu nantinya. Yang kami tahu pada waktu itu, kami bisa berperang di Laut Cina Selatan, atau di Semenanjung Korea, atau Trump dan Xi bisa menjadi teman baik dan menyelesaikan perang dagang. Agak berhasil, tepat waktu, tapi kami tidak bisa mengetahuinya.

Adakah sesuatu yang mengejutkan yang telah kita pelajari tentang kisah Tiongkok macam apa yang akan menarik orang? Kami mencoba sesuatu yang mirip dengan ini ketika saya menjadi editor di The Atlantic tujuh atau delapan tahun yang lalu, tetapi sulit untuk memasukkan orang ke dalamnya.

Masih sulit untuk memasukkan orang ke dalamnya. Kami memiliki investasi besar dalam staf China yang benar-benar berkualitas tinggi, kami menerjemahkan banyak hal ke dalam bahasa Cina, kami memiliki semua orang dari meja sains hingga Washington yang memperhatikannya.

Penonton yang kami miliki untuk proyek ini benar-benar merupakan bukti kekuatan menggambar The New York Times ketika kami membingkai sesuatu dengan baik, menyajikannya dengan baik dan mempromosikannya secara berlebihan – sebagai lawan dari keinginan mendalam yang belum diartikulasikan, untuk lebih banyak China melaporkan bahwa kami tiba-tiba memanfaatkan.

Itu berbicara pada peran lembaga untuk memilih saat ketika orang mungkin tidak merindukan liputan China untuk mengatakan, “Sebenarnya, Anda harus memperhatikan ini.” Dan sepertinya mereka.

Saya berharap begitu. Saya pikir itu adalah peran yang, idealnya, dari waktu ke waktu, The New York Times dapat bermain. Saya pikir kami memainkannya cukup teratur pada upaya investigasi besar kami.

Tidak seperti orang-orang berkata, “Di mana kisah Anda tentang pajak keluarga Trump?” Tetapi ketika kami menyampaikan cerita tentang pajak keluarga Trump, kami membuat momen tentang itu dan bercakap-cakap di sekitarnya. Saya pikir ini mirip. Anda tidak dapat melakukannya setiap saat, tetapi ketika kami memilih tempat kami dengan baik, saya pikir kami dapat membantu memfokuskan pembicaraan.

 

Bagaimana Polusi Dapat Melukai Kesehatan Ekonomi

Salah satu argumen untuk mengembalikan regulasi lingkungan – seperti yang terjadi di bawah pemerintahan Trump – adalah bahwa sentuhan yang lebih ringan pada industri akan mengangkat investasi dan pertumbuhan ekonomi.

Tetapi peningkatan polusi juga dapat memiliki konsekuensi ekonomi jangka panjang yang negatif. Efeknya terhadap kesehatan sudah cukup buruk pada mereka sendiri, dan dipahami dengan baik.

● Materi partikulat – masalah penting baru-baru ini di California karena kebakaran hutan – serta sulfur dioksida, nitrogen dioksida dan ozon dapat memperburuk saluran udara orang, menurunkan fungsi paru-paru dan memperburuk asma.

● Karbon monoksida dapat menyebabkan masalah bagi orang dengan beberapa jenis penyakit jantung dan, pada tingkat yang sangat tinggi (biasanya di dalam ruangan), dapat menyebabkan pusing, kebingungan, tidak sadar dan kematian.

● Timbal dapat menyebabkan masalah kardiovaskular dan neurologis. Polusi pada air tanah dari limbah industri juga dapat membahayakan kesehatan.

Yang kurang dipahami adalah bagaimana hal ini dapat mempengaruhi hal-hal seperti hasil pendidikan dan ekonomi. Banyak penelitian, beberapa berfokus pada wilayah Amerika Serikat, yang lain di kota-kota di tempat lain, telah mendokumentasikan hubungan semacam ini: Lebih sulit untuk berprestasi di tempat kerja atau sekolah jika Anda tidak merasa sehat. Selain itu, jika kinerja sekolah menderita akibat masalah kesehatan, itu mengancam pekerjaan jangka panjang dan prospek pendapatan.

Anak-anak sangat rentan terhadap dampak polusi. Hipotesis asal usul janin menyatakan bahwa kondisi lingkungan sebelum kelahiran dapat memengaruhi perkembangan, kesehatan, dan kesejahteraan. Daniel Prinz, Ph.D. kandidat, adalah penulis makalah terbaru tentang masalah ini. “Buktinya sangat besar bahwa polutan yang ditemukan dalam kandungan dapat menyebabkan kerusakan jangka panjang,” kata Mr. Prinz. (Saya adalah penulis bersama makalah ini, bersama dengan dua ekonom kesehatan Harvard, David Cutler dan Michael Chernew.)

Amandemen Undang-Undang Udara Bersih tahun 1970 secara signifikan mengurangi polusi udara di daerah-daerah tertentu, menawarkan peluang penelitian. Sebuah studi yang diterbitkan tahun lalu dalam Journal of Political Economy melihat tingkat polusi yang dialami oleh anak-anak yang lahir di setiap tahun antara tahun 1969 dan 1974, dan juga pendapatan mereka 30 tahun atau lebih kemudian. Studi ini menemukan bahwa paparan tingkat polusi yang lebih rendah pada tahun kelahiran mereka menyebabkan pendapatan yang lebih tinggi pada usia 30 dan setidaknya $ 4.300 lebih selama masa hidup mereka, atau $ 6,5 miliar per kelompok yang terkena dampak.

Studi lain, oleh penulis dari Northwestern dan University of Florida, memeriksa nilai tes 13.000 anak yang lahir di Florida antara tahun 1994 dan 2002, ketika E.P.A. membersihkan banyak situs Superfund.

Anak-anak semua dalam keluarga dengan satu anak yang lahir sebelum dan satu setelah pembersihan situs Superfund terdekat. Itu berarti satu anak terpapar, dalam kandungan, tingkat toksisitas lingkungan yang lebih tinggi daripada yang lain. Studi ini menemukan bahwa anak-anak yang dikandung dalam jarak dua mil dari situs Superfund sebelum dibersihkan memiliki skor tes standar sekolah dasar yang lebih rendah daripada saudara kandung yang lahir kemudian. Mereka juga 40 persen lebih mungkin mengulang kelas; 6.6 poin persentase lebih mungkin untuk diskors dari sekolah; dan 10 poin persentase lebih mungkin didiagnosis dengan kecacatan kognitif.

Tetapi tidak butuh waktu puluhan tahun untuk melihat efek polusi. Satu studi dari 39 distrik sekolah terbesar di Texas menemukan bahwa ketika kadar karbon monoksida lebih tinggi, anak-anak lebih mungkin tidak hadir di sekolah. Janet Currie, seorang ekonom Princeton, adalah seorang penulis penelitian.

“Polusi membahayakan semua orang,” katanya. “Tapi anak-anak paling terpukul. Polusi berdampak pada kesehatan anak-anak dalam jangka pendek dan panjang, dan pada akhirnya diterjemahkan ke dalam hasil pasar kerja yang lebih buruk – produktivitas yang lebih rendah di tempat kerja dan pendapatan yang lebih rendah. ”

Studi lain meneliti efek karbon monoksida dan partikel pada kinerja siswa Israel pada ujian keluar sekolah menengah yang diperlukan untuk penerimaan di perguruan tinggi. Itu menemukan kinerja yang lebih buruk ketika polusi lebih besar. Skor pada tes yang diberikan pada salah satu hari yang berperingkat 5 persen teratas dalam polusi karbon monoksida sekitar 14 persen lebih rendah dari rata-rata, misalnya.

Jumlah pekerjaan yang dihasilkan oleh manusia dapat menurun pada tingkat polusi yang lebih tinggi. Sebuah penelitian menemukan bahwa konsentrasi partikel halus yang lebih tinggi menekan produktivitas pear packers di California Utara. Dalam studi lain, penulis yang sama menemukan bahwa ketika polusi lebih tinggi, pekerja pusat panggilan Cina mengambil lebih banyak istirahat.

Polusi juga dapat mempengaruhi kualitas pekerjaan, yang jauh lebih sulit untuk diukur. Sebuah studi yang menarik dalam Journal of Association of Environmental and Resource Economists membahas masalah ini dengan memeriksa seberapa akurat wasit bisbol yang disebut bola dan pukulan di bawah kondisi polusi yang berbeda.

Sejak 2008, panggilan lapangan telah diperiksa oleh Major League Baseball dengan sistem elektronik. Dalam permainan tipikal, wasit melakukan 140 panggilan bola / pukulan.

Ketika ada peningkatan 150 persen di atas tingkat karbon monoksida rata-rata atau peningkatan yang sama pada partikel kecil, studi ini menemukan rata-rata 1,4 tambahan panggilan salah. Tingkat polusi yang tinggi terjadi pada sekitar satu dari 10 game.

Dalam jangka yang sangat panjang, pertumbuhan ekonomi telah menjadi anugerah bagi kesehatan dan umur panjang. Tetapi ketika pertumbuhan itu dicapai melalui peningkatan polusi, itu dapat membahayakan kesehatan dan juga prospek ekonomi jangka panjang. Dan polusi dari peristiwa lingkungan berskala besar seperti kebakaran di California juga dapat menantang produktivitas di sekolah dan tempat kerja, bahkan untuk anak-anak yang sekarang berada di dalam kandungan.

 

 

G.M., Bukan Trump, Adalah Penjahat Sungguhan bagi Beberapa Pekerja Pabrik Ohio

LORDSTOWN, Ohio – Setelah kampanye pemilihan umum di mana ia berjanji akan membangun kembali manufaktur, Presiden Trump datang ke kawasan industri yang pernah berkembang pesat di timur laut Ohio tahun lalu dan semuanya melambaikan bendera yang telah diselesaikan dengan misi.

Pekerjaan itu “semuanya kembali,” katanya. “Jangan bergerak, jangan menjual rumahmu.”Sumpah itu bertabrakan dengan dinamika industri otomotif yang berubah pada hari Senin ketika General Motors mengatakan kepada para pekerja bahwa mereka menganggur pabrik Chevrolet yang berharga milik Lordstown.

“Beberapa orang menangis,” kata Joyce Olesky, karyawan pabrik selama 23 tahun. “Aku menoleh dan melihat orang-orang yang kelihatannya menderita flu, memutih.”

Banyak penduduk Lordstown ingat bahwa Tuan Trump telah mempromosikan tarif baja dan pengetahuan perdagangannya sebagai cara untuk menciptakan lapangan kerja. Tetapi sementara para kritikus menyalahkan presiden karena gagal memenuhi apa yang dijanjikannya, sejumlah pekerja dengan cepat membebaskannya.

Beberapa menggambarkannya dengan niat baik tetapi hanya dikalahkan oleh kekuatan ekonomi yang lebih besar. Yang lain menyarankan bahwa apa pun kekurangan Mr. Trump, mereka memucat dibandingkan dengan General Motors, yang mereka anggap sebagai biang keladinya.

“Saya percaya jika ada tarif atau tidak, G.M. akan terus mengeluarkan mobil kami dari negara ini karena lebih murah untuk melakukannya dan mengirimkannya kembali, “kata Ms. Olesky, seorang pendukung Trump.

Di luar sekitar 1.600 pekerjaan yang kemungkinan akan hilang di pabrik, ada beberapa lusin pemasok yang mempekerjakan ribuan pekerja di wilayah tersebut, bersama dengan bisnis di sini di Lembah Mahoning yang akan terpukul keras oleh hilangnya pelanggan.

Timothy Francisco, direktur Pusat Studi Kelas Kerja di Universitas Negeri Youngstown, mengutip perkiraan seorang kolega bahwa tiga pekerjaan tambahan hilang untuk setiap satu pemangkasan di pabrik.

Pada Senin pagi, Earl Ross, pemilik Ross ’Eatery & Pub, sebuah pusat sosial di Lordstown, berada di sebuah dudukan pohon yang siap berburu rusa ketika ia menerima pesan teks tentang berita tersebut. “Reaksiku sakit perut,” kata Pak Ross, “dan sepanjang sisa hari itu, aku hanya duduk di tengah hujan dan memikirkan masa depan.”

Ada juga efek yang mungkin terjadi pada pasar perumahan, karena para pekerja mencoba menurunkan hipotek di tengah prospek pengangguran.

Jason Sickler, yang telah bekerja di pabrik itu sejak tahun 2000, mengatakan ia akan menyiapkan rumahnya untuk kemungkinan penjualan ketika ia mempertimbangkan apakah akan meminta transfer ke operasi General Motors di kota lain.

“Saya benar-benar mual kemarin ketika saya berjalan keluar dari sana,” kata Mr. Sickler, yang menikmati pekerjaannya di departemen trim dan enggan untuk pindah dengan seorang putra yang masih di sekolah menengah. “Hari ini saya mencoba untuk mendapatkan rencana permainan yang lebih baik, terima lebih banyak.”

Dalam beberapa hal kisah Lordstown dalam beberapa dekade terakhir terdengar sangat mirip dengan kisah industri Amerika yang ditulis secara besar-besaran. Jumlah pekerja di G.M. pabrik memuncak sekitar 13.000 pada pertengahan 1980-an, menurut serikat pekerja di sana. Ini telah turun di bawah 5.000 pada dekade ini, ketika kompetisi asing dan otomatisasi mengambil korban mereka.

Namun dalam hal lain, kehadiran M. memungkinkan desa sekitar 3.200 untuk menentang realitas ekonomi yang terjadi di wilayah tersebut.

Pekerja pabrik telah membantu menghasilkan jutaan dolar dalam pendapatan pajak desa selama bertahun-tahun untuk membayar infrastruktur dan biaya lainnya. “Kami telah diberkati dengan kemampuan untuk memiliki uang untuk melakukan itu,” kata Arno Hill, yang telah menjabat sebagai walikota dalam dua tugas dengan total hampir 20 tahun sejak awal 1990-an.

Bahkan selama resesi dan krisis keuangan 2008 dan 2009, yang mendorong G.M. dalam kebangkrutan, pabrik dan kota hanya terpengaruh sebentar. Dan pada 2010, saat G.M. mulai memproduksi sedan baru yang hemat bahan bakar, Chevrolet Cruze, di Lordstown, para pekerja di pabrik sangat gembira.

“Ya Tuhan, kami sangat gembira,” kata Marisol Gonzalez-Bowers, yang telah menghabiskan lebih dari dua dekade di pabrik. “Kami memiliki tiga shift, berjalan dengan kapasitas penuh. Dua belas jam jika Anda menginginkannya. ”Ms. Gonzalez-Bowers mengatakan bahwa dengan kerja lembur, ia dapat dengan mudah membawa pulang $ 75.000 setahun selama paruh awal dekade ini.

Bahkan dengan daya tahan relatif Lordstown, visi Mr Trump tentang kembalinya industri bergema di kota. Trump membawa daerah itu sekitar 6 poin persentase, hampir 30 poin ke arah Partai Republik sejak Presiden Barack Obama memenangkannya secara meyakinkan pada tahun 2012.

Tetapi sehari setelah pemilihan umum, General Motors mengumumkan bahwa mereka akan menghilangkan perubahan ketiga di pabrik Lordstown. Setelah penjualan yang kuat selama bertahun-tahun, Cruze mulai lesu karena konsumen membelot ke truk dan kendaraan sport.

Kemudian, pada bulan April tahun ini, ketika kemerosotan terus berlanjut, perusahaan mengatakan itu menghilangkan pergeseran kedua. Hari terakhir para pekerja bertepatan dengan laporan berita bahwa perusahaan akan membangun S.U.V. yang populer di Mexico.”Itu mengerikan – mereka mengumumkan bahwa ketika orang-orang berjalan ke mobil mereka,” kata Dave Green, presiden United Automobile Workers lokal di daerah tersebut. “Mereka menyalakan radio, dan mereka mendengar G.M. akan membangun Blazer di Meksiko. ”

Para kritikus mengatakan bahwa Trump tampaknya tidak menyadari perjuangan pabrik meskipun dia telah berjanji kepada para pekerja di sana. “Saya berbicara dengannya dan dia tidak tahu tentang dua PHK pertama,” kata Senator Sherrod Brown, seorang Demokrat dari Ohio, yang berbicara dengan Tuan Trump melalui telepon selama musim panas. “Itu mengejutkanku.”

Brown mengatakan bahwa dia telah meminta Tuan Trump untuk campur tangan secara pribadi dengan chief executive G.M., Mary T. Barra, dan bahwa presiden tidak berkomitmen. “Dia berkata, ‘Kita akan lihat,'” kenang Brown. Gedung Putih menolak berkomentar.

Gagasan bahwa Trump tidak peduli atau tidak efektif dalam menghadapi kehilangan pekerjaan di pabrik menantang esensi dari daya tarik politiknya, dan ia telah bergerak untuk melawan gagasan itu – pada hari Selasa dengan mengancam akan mengambil subsidi pemerintah GM, dan pada hari Rabu dengan meminta tarif baru pada mobil impor. Setidaknya beberapa pekerja yang ditolak oleh General Motors berbagi perasaan Brown bahwa presiden dapat melakukan lebih banyak untuk mereka.

Tommy Wolikow di-PHK dari pabrik tahun lalu dan mengatakan ia menjadi penggemar Trump setelah menghadiri pidato presiden yang memuji kembalinya pekerjaan manufaktur. “Saya merasa dia berbicara kepada saya, dan saya percaya kepadanya,” kata Mr. Wolikow, yang tidak memberikan suara pada tahun 2016 tetapi telah merencanakan untuk memilih Mr. Trump pada tahun 2020. “Saya mengambil pria itu untuk kata-katanya.”Tetapi dalam beberapa bulan terakhir, Mr. Wolikow telah menyimpulkan bahwa presiden tidak tertarik untuk menindaklanjutinya.

Wolikow, yang sekarang menjadi sukarelawan untuk kelompok progresif Good Jobs Nation, mengatakan bahwa ia dan tunangannya, Rochelle Carlisle, bersama-sama membawa pulang sekitar $ 100.000 setahun ketika keduanya bekerja di pabrik pada tahun 2016, tetapi mereka sekarang hidup dengan penghasilannya sebagai seorang pelayan di Cracker Barrel.

Ini menghasilkan sekitar $ 250 hingga $ 300 per minggu – tidak cukup untuk menutupi pembayaran hipotek dan mobil mereka, untuk mengatakan tidak ada biaya untuk ketiga putri mereka.

Namun, pekerja lain terus mendukung presiden. “Apa yang dia rencanakan, seharusnya berhasil,” kata T.J. Lambert, mantan G.M. pekerja di Lordstown yang meninggalkan pabrik pada akhir 2016. Dari pemotongan pajak perusahaan yang disahkan oleh Trump, ia berkata: “Rencananya adalah mengembalikan pekerjaan itu, pemotongan pajak satu kali. Dia tidak dapat memiliki kendali atas apa yang dilakukan korporasi 100 persen. ”

Ms. Olesky dan Mr. Sickler, G.M. saat ini pekerja, telah memilih dengan andal Partai Republik dalam beberapa tahun terakhir, tetapi mereka bangga anggota serikat pekerja yang mengatakan gerakan buruh sering satu-satunya perlindungan kelas menengah terhadap keserakahan perusahaan. “Tanpa serikat pekerja, orang akan menghasilkan $ 11 per jam,” kata Ms. Olesky. “Manajemen mendapatkan sebanyak yang mereka bisa, dan serikat berusaha melindungi kita.”

Sickler mencatat dengan tidak percaya bahwa perusahaan akan merumahkan delapan rekannya pada akhir minggu ini, meskipun biayanya sedikit untuk membiarkan mereka tetap tinggal sampai pabrik tidak beroperasi pada bulan Maret. “Mereka mencoba lari dengan kru kerangka untuk menghemat uang,” katanya.

Kimberly Carpenter, juru bicara General Motors, mengatakan PHK itu “hanya gerakan orang biasa karena orang-orang kembali dari cuti.”

Pendukung Trump lainnya hanya menolak untuk menafsirkan pengumuman Senin sebagai hukuman mati. Mereka berbesar hati dengan komentar konfrontatif Mr. Trump terhadap Ms. Barra.

“Saya berkata,” Saya mendengar Anda menutup pabrik Anda, “kata Mr Trump kepada The Wall Street Journal, terkait pembicaraan mereka. “Hope Itu tidak akan ditutup lama, saya harap, Mary, karena jika itu, Anda memiliki masalah.’

Walikota Hill, seorang lelaki jangkung berdada tinggi yang bekerja selama beberapa dekade untuk pemasok otomotif lokal, mengatakan dia berpikir kemungkinannya adil bahwa presiden pada akhirnya akan menyelamatkan pabrik, meskipun dia mengakui bahwa itu bisa memakan waktu beberapa bulan.

“Kata orang, ‘Trump berjanji pada kita,'” kata Mr. Hill. “Ya, dia datang ke sini, memberi tahu orang-orang di lembah,” Jangan menjual rumahmu, kami akan mengembalikan pekerjaanmu. “Ya, kau tahu, mereka membuat pengumuman kemarin. Seberapa cepat cukup cepat? ”

 

 

Suku Bunga Kemungkinan Naik pada Desember, Rekap Pertemuan The Fed Menunjukkan

WASHINGTON – Federal Reserve siap untuk menaikkan suku bunga pada pertemuan pembuat kebijakan berikutnya pada pertengahan Desember dan untuk terus menaikkan suku bunga tahun depan, menurut risalah pertemuan terakhir bank sentral yang diterbitkan pada hari Kamis.

Risalah mengatakan sebagian besar pejabat Fed yakin tentang ekonomi ketika mereka bertemu pada awal November.

Beberapa pejabat Fed pada pertemuan itu mengatakan mereka kurang yakin tentang prospek ekonomi dan tentang rencana kebijakan Fed. Tetapi akun pertemuan tidak memberikan indikasi bahwa bank sentral sedang bersiap untuk berhenti, terlepas dari harapan investor dan serangan publik yang sering dilakukan oleh Presiden Trump.

“Hampir semua peserta menyatakan pandangan bahwa peningkatan lain dalam kisaran target untuk tingkat dana federal kemungkinan akan dibenarkan segera,” cegah perkembangan yang tidak menyenangkan, kata berita acara.

Lengan kebijakan The Fed, Komite Pasar Terbuka Federal, terakhir menaikkan suku bunga acuannya pada bulan September, ke kisaran 2 persen menjadi 2,25 persen, kemudian membiarkan suku bunga tidak berubah pada pertemuan November. Bank sentral secara luas diperkirakan akan menaikkan suku bunga seperempat poin persentase di bulan Desember.

Pasar saham melonjak pada hari Rabu setelah investor menafsirkan pidato oleh ketua Fed, Jerome H. Powell, sebagai indikasi bahwa bank sentral dapat meninggalkan suku bunga lebih dekat ke level saat ini. Risalah tersebut, bagaimanapun, tidak mengandung petunjuk adanya perubahan dalam rencana pada saat pertemuan. Para analis mengatakan mereka skeptis bahwa The Fed bermaksud memberi sinyal perubahan pada hari Rabu.

Paul Ashworth, kepala ekonom Amerika Serikat di Capital Economics, mengatakan bahwa pasar telah bereaksi berlebihan, dan bahwa berita acara “tidak menunjukkan bahwa pejabat Fed mengantisipasi jeda dalam siklus pengetatan.” Dia mengatakan dia memperkirakan kenaikan suku bunga pada bulan Desember dan dua lebih banyak selama paruh pertama 2019.

Reaksi pasar pada hari Kamis jauh lebih tenang, dengan indeks S&P 500 ditutup turun 0,2 persen.

The Fed berusaha untuk menyapih pasar dari ekspektasi bahwa ia akan terus menaikkan suku bunga acuan setiap kuartal. Kenaikan tarif pada bulan Desember akan menjadi kenaikan triwulanan kelima berturut-turut.

Akun tersebut menekankan bahwa kebijakan bank sentral “tidak pada jalur yang telah ditentukan,” sebuah frase yang juga digunakan oleh Mr Powell dalam sambutannya baru-baru ini. Risalah mengatakan The Fed mungkin menghapus bahasa yang memprediksi “peningkatan bertahap lebih lanjut” dari pernyataan kebijakan berikutnya untuk menggarisbawahi titik bahwa para pejabat akan membuat keputusan berdasarkan data terbaru. Tetapi bank sentral juga mengatakan sebagian besar pejabat mengharapkan “kenaikan bertahap lebih lanjut.”

Trump dengan keras mengeluh bahwa The Fed mencekik pertumbuhan dengan menaikkan suku bunga. Dia memperbarui serangannya awal pekan ini, bersikukuh dalam sepasang wawancara bahwa langkah Fed menuju tingkat yang lebih tinggi merupakan ancaman signifikan bagi perekonomian.

Beberapa ekonom setuju dengan Tuan Trump bahwa The Fed harus mengambil jeda dari menaikkan suku bunga, mencatat bahwa ada sedikit tanda bahwa ekonomi berada dalam bahaya overheating. Departemen Perdagangan melaporkan pada hari Kamis bahwa ukuran utama inflasi naik 1,78 persen selama 12 bulan yang berakhir pada Oktober, di bawah laju tahunan 2 persen yang dianggap bank sentral sebagai optimal.

“Mandat The Fed adalah stabilitas harga, dan pertumbuhan harga sebenarnya telah melambat,” Jason Furman, seorang ekonom Harvard yang merupakan ketua Dewan Penasihat Ekonomi Presiden Barack Obama, menulis di Twitter pada hari Rabu. “Saya tidak mengerti mengapa upah dan harga bergerak ke arah yang berbeda, sangat masuk akal bahwa pertumbuhan harga akan naik lagi. Tapi saya tidak melihat banyak biaya untuk berhenti sementara kami mencari tahu. ”

Lawrence Summers, yang menjabat sebagai penasihat ekonomi utama Obama, juga mendesak agar berhati-hati. Dalam sebuah wawancara dengan Fox Business Network yang dijadwalkan tayang pada hari Jumat, Summers mengatakan dia tidak setuju dengan cara Trump mengungkapkan kekhawatirannya, tetapi dia setuju dengan substansi tersebut. “Saya benar-benar berpikir bahwa ada lebih banyak risiko pengetatan daripada yang ada di bawah pengetatan saat ini,” katanya.

Mr Powell telah mengatakan bahwa bank sentral bergerak maju dengan kenaikan suku bunga karena ekonomi dalam keadaan sehat, dan bahwa Fed sedang berusaha untuk mencapai keseimbangan antara membiarkan ekspansi saat ini untuk melanjutkan dan memastikan bahwa inflasi tetap terkendali.

Ekonomi tumbuh pada laju tahunan 3,5 persen di kuartal ketiga, pertumbuhan lapangan kerja kuat dan upah meningkat, mendukung niat pejabat Fed untuk terus menaikkan suku bunga.

Namun risalah tersebut mencatat “beberapa tanda perlambatan di sektor-sektor sensitif-bunga” seperti penjualan perumahan dan mobil dan mengatakan bahwa “kondisi tetap tertekan” di sektor pertanian karena ketegangan perdagangan.

Pejabat Fed pada pertemuan November juga meninjau perubahan mekanisme kebijakan moneter yang diadopsi bank sentral setelah krisis keuangan 2008.

Sebelum krisis, The Fed menaikkan suku bunga dengan menguras cadangan dari sistem perbankan. Selama krisis, The Fed membeli triliunan dolar dalam bentuk obligasi dan hipotek, yang dibayar dengan memompa cadangan ke dalam sistem perbankan. The Fed bisa membalikkan proses sebelum menaikkan suku. Sebaliknya, ia memilih untuk menaikkan suku bunga dengan cara baru, dengan membayar bank untuk membiarkan cadangan tidak tersentuh.

The Fed perlahan-lahan mengurangi kepemilikan obligasi, dan para pejabat berdebat apakah akan memangkas mereka ke tingkat yang akan memungkinkan pengembalian ke sistem pra-krisis. Akun pertemuan November mengatakan para pejabat senang dengan sistem baru, yang telah meningkatkan kontrol Fed atas kondisi keuangan dan ekonomi, tetapi tidak membuat keputusan akhir.

Pejabat menyetujui tweak kecil. Di bawah pendekatan baru, The Fed bertujuan untuk mempertahankan suku bunga acuan di dekat titik tengah kisaran seperempat poin. Awalnya, tingkat bunga yang dibayarkan bank kepada bank-bank cadangan ditetapkan di bagian atas kisaran.

Tetapi awal tahun ini, Fed menetapkan suku bunga pada cadangan 0,05 poin persentase di bawah bagian atas kisaran, untuk membantu menjaga suku bunga acuan lebih dekat ke tengah kisaran. Itu tidak cukup, dan pejabat Fed menyetujui pengurangan lebih lanjut, jika perlu sebelum pertemuan Desember, menurut risalah.

 

Tahun yang Sulit bagi Petani di Front Perang Kansas

Dari perencanaan hingga panen, ritme dan prospek sabuk gandum telah terganggu oleh pertarungan tarif pemerintah dengan Cina.

Justin Knopf selesai memanen kedelai ketika butiran salju pertama November mulai jatuh di ladangnya di Gypsum, Kan. Kemudian dia melakukan apa yang dilakukan ribuan petani di seluruh sabuk gandum: Dia mendapat aplikasi bantuan darurat darurat federal senilai $ 12 miliar yang dimaksudkan untuk menumpulkan dampak ekonomi dari brinkmanship kebijakan perdagangan Presiden Trump.

China, pembeli kedelai Amerika terbesar, semuanya menghentikan pembelian setelah Gedung Putih memberlakukan tarif musim panas ini dan membuat spiral pembalasan bergerak. Pernyataan dan manuver di ibu kota dunia telah bergema melalui dapur dan ruang tamu petani, yang menjadi target sebagian karena mereka adalah eksportir besar dan pendukung inti Mr. Trump.

“Beberapa orang sudah mengatakan cukup – ini pertaruhan besar dan waktunya mengerikan bagi kita untuk mengacaukan perdagangan,” kata Knopf. “Petani lain sangat senang dengan apa yang dilakukan administrasi pada perdagangan dan benar-benar percaya mereka akan membuat kesepakatan yang lebih baik untuk kita dalam jangka panjang. Saya mungkin di suatu tempat di tengah. Saya berharap dengan hati-hati. ”

Tahun lalu telah menguji kesabaran dan ketangguhan Mr. Knopf, 40, yang tinggal di pertanian bersama istrinya, Lindsey, dan tiga anak. Untuk saat ini, ia menunggu untuk melihat apa yang terjadi ketika Tuan Trump dan Presiden Xi Jinping dari Cina bertemu di pertemuan puncak Kelompok 20 di Argentina pada hari Jumat dan Sabtu sebelum memutuskan apa yang harus dilakukan dengan sisa panen kedelainya.

Begini seperti apa empat musim terakhir bagi Tn. Knopf.Merencanakan dengan memperhatikan hubungan AS-Tiongkok

Friksi perdagangan dengan China meningkat hampir sepanjang tahun lalu, tetapi ketika Trump berkunjung ke Beijing pada bulan November, nadanya berubah. Presiden memberikan pujian pada Xi, dan menyalahkan Amerika Serikat atas kesepakatan perdagangan yang tidak adil. Tampaknya hubungan itu menghangat, dan harga kedelai melayang sekitar $ 9,90 per gantang.

Di pertanian, Mr. Knopf memutuskan berapa banyak kedelai, sorgum, dan jagung yang ditanam di musim semi untuk mengambil keuntungan dari potongan harga awal untuk benih. Sebagai petani yang tidak diolah, ia melakukan diversifikasi dan memutar tanaman untuk menciptakan tanah yang lebih sehat, daripada membajak dan sangat bergantung pada pestisida.

Pertimbangan-pertimbangan itu memainkan peran penting dalam pilihan panennya, tetapi begitu juga perhitungan tentang apa yang kelihatannya akan mendapatkan harga terbaik untuk tahun berikutnya. Kedelai tampaknya menjanjikan hasil yang lebih baik, jadi Mr. Knopf terus meningkatkan luas kedelainya.

‘Satu hal lagi yang perlu dikhawatirkan’

Selama bertahun-tahun, keluarga petani telah berjuang dengan harga yang lemah, kredit yang ketat dan cuaca yang lebih ekstrem. “Perdagangan hanyalah satu hal lagi yang perlu dikhawatirkan,” kata Mr. Knopf.

Ketegangan memanas di bulan Januari dan Februari. Dua minggu setelah Trump menerapkan tarif baru pada mesin cuci dan panel surya, pejabat Cina memulai penyelidikan anti-dumping tentang ekspor sorgum Amerika.

Knopf mengatakan pengumuman China adalah “ketika kenyataan benar-benar tenggelam karena perang dagang ini akan berdampak signifikan pada pertanian saya di sini di tengah-tengah Kansas tengah.”

“Harga lokal kami hari itu turun – saya yakin harganya 80 sen,” katanya. “Hanya saja satu pengumuman dari China menurunkan potensi pendapatan saya sebesar 20 persen dalam satu hari.”

Namun, tak lama kemudian, harga sorgum dan kedelai rebound. 

Harapan untuk kesepakatan dagang memberi jalan bagi perang dagang

Harga kedelai sebagian besar bertahan di atas $ 10 per gantang – apa yang akan dicirikan oleh Mr. Knopf sebagai harga “tidak mengerikan, tidak fantastis” – hingga Mei. Harapan untuk kesepakatan semakin didukung ketika Menteri Keuangan, Steven Mnuchin, mengatakan pada 20 Mei bahwa “kita menunda perang dagang.”

Namun, kurang dari dua minggu kemudian, Trump mengatakan bahwa dia bergerak maju dengan rencana untuk mengenakan tarif 25 persen pada barang impor Tiongkok senilai $ 50 miliar dalam bulan berikutnya. China membalas dan mengidentifikasi barang-barang Amerika senilai $ 50 miliar dengan tarif 25 persen.

Knopf telah memutuskan untuk mengurangi lahan jagung dan sorgumnya karena harga kedelai terlihat menguntungkan. Dia telah selesai menanam jagung dan setengah jalan melewati ladang kedelai ketika harga mulai tenggelam. “Tiba-tiba, banyak hal berubah dengan cepat,” katanya.

Dia bisa saja menjual sebagian atau seluruh tanaman musim seminya di muka, tetapi hujan jarang. “Saya tidak dalam mood yang baik untuk menjual sebelum saya memiliki gambaran yang lebih baik tentang apa yang telah kami tanam dan jika panen dimulai dengan baik,” katanya.

Dengan menunggu, Mr. Knopf bertaruh bahwa harga kedelai tidak akan turun terlalu banyak. Tetapi dari akhir Mei hingga pertengahan Juni, harganya berubah dari $ 10,41 per gantang menjadi $ 8,95. Sekarang, dia punya alasan berbeda untuk menunda.

“Saya akan memberi tahu Anda dari sudut pandang emosional, sulit untuk menjual atau menulis kontrak ketika sesuatu baru saja mengambil risiko besar,” kata Knopf. “Kamu tidak ingin menjual hanya setelah harganya jatuh, jadi aku lumpuh.”

Harga mencapai titik terendah, menguji keyakinan di Gedung Putih

Washington dan Beijing melihat melalui serangkaian ancaman hukuman dan tarif. Tarif khusus China pertama mulai berlaku pada 6 Juli. Beijing merespons dengan memberlakukan tarif pada produk-produk Amerika, termasuk kedelai. Pada pertengahan Juli, harga merosot menjadi $ 8,18 per bushel, terendah dalam hampir satu dekade. Pada saat yang sama, para petani Midwestern menghadapi kekeringan.”Ini memengaruhi keluarga saya setiap hari,” kata Mr. Knopf. “Beberapa hari, saya hanya berpikir saya perlu – astaga, saya perlu memercayai apa yang dia lakukan,” katanya tentang presiden. “Hari-hari lain, saya pikir, ‘Ya ampun, saya berharap ini akan berakhir.'”

“Presiden terus memanggil kami petani patriot yang hebat dan terus meminta kami untuk percaya padanya dan mengatakan bahwa kami akan berakhir dengan kesepakatan yang lebih baik,” kata Knopf. “Itu ada di benak para petani. Tetapi pada saat yang sama, kita hanya bisa melakukan ini begitu lama. ”

Trump mengirim pos Twitter pagi hari pada 24 Juli bahwa “Tarif adalah yang terbaik!”

Kemudian pada hari itu, pemerintah mengumumkan bantuan darurat kepada petani sebesar $ 12 miliar.

“Sangat menyenangkan bahwa pemerintah telah mengakui bahwa ini berdampak pada harga lokal kami,” kata Knopf. “Di sisi lain, petani mana pun akan memberi tahu Anda bahwa kami lebih suka memiliki pasar yang terbuka dan adil.”

Pada 1 Agustus, Mr. Knopf menjual 2.000 gantang kedelai dengan harga tunai lokal $ 8,25 per gantang. “Saya ingat berpikir‘ O.K., harga telah kembali beberapa, setidaknya kita dari posisi terendah, meskipun mereka tidak seperti apa adanya, ‘”kenangnya. “Saya ingin melakukan lebih banyak, tetapi saya tidak yakin berapa banyak gantang yang akan kami kumpulkan. Kami berada di ambang hampir memiliki daerah di lapangan mulai mati karena kekeringan. ”

Keesokan harinya, ketegangan antara Cina dan Amerika Serikat meningkat lagi, hampir tidak ada terobosan pada sebagian besar September. Pada 18 September, setelah daftar barang China disiapkan untuk tarif baru, kedelai turun menjadi $ 8,14 per gantang.

Di Kansas, ada kabar baik. Hujan. Karena cuaca, Mr. Knopf berkata, “Saya menyadari saya akan meningkatkan panen di atas rata-rata.” Tetapi harga tetap rendah, jadi dia menunda penjualan lebih banyak kedelai. 

Panen tiba, tetapi pertanyaan tetap ada 

Pada sesi Dewan Keamanan Perserikatan Bangsa-Bangsa pada 24 September, Trump menuduh orang Cina berusaha ikut campur dalam pemilihan paruh waktu. Pada saat siklus ancaman, serangan balik, dan pengaduan kepada Organisasi Perdagangan Dunia ini menyimpulkan, Amerika Serikat telah menerapkan tarif barang-barang Tiongkok senilai $ 250 miliar, dan China telah mengenakan tarif barang-barang Amerika senilai $ 110 miliar, termasuk kedelai.

Di ladang Kansas, hujan menunda dimulainya panen sampai minggu pertama Oktober. Knopf memperhatikan bahwa harga lokal yang bisa dia dapatkan untuk tanaman kedelainya semakin berbeda dari harga patokan di Chicago Board of Trade, yang semakin menekan pengembaliannya. Maka pada 15 Oktober, ia menjual 3.000 gantang seharga $ 7,70.

Beberapa minggu kemudian, dengan pemilihan paruh waktu beberapa hari lagi, Tuan Trump menawarkan beberapa harapan tentang kesepakatan pada pertemuan dengan Tuan Xi pada akhir November.

Pada hari yang sama ketika Tuan Trump mengirimkan sinyal yang menenangkan itu, Tuan Knopf memutuskan untuk menjual 5.000 gantang lainnya sementara harga tetap stabil. Beberapa hari kemudian, ia memanen kedelai terakhir, tetapi memilih untuk menyimpan bets terakhir – kira-kira 4.500 gantang – di lift biji-bijian. Dia menunggu untuk melihat apakah pertemuan Trump-Xi menghasilkan pengumuman positif yang dapat mengangkat harga.

Dia tahu ada risiko: “Jika tidak ada yang keluar dari KTT G-20 dan harga jatuh, saya akan dihukum karena menunggu.” Bagaimanapun, dia berharap memiliki harga yang dapat diterima pada akhir tahun, sehingga untuk hindari biaya penyimpanan lebih lanjut. Itu juga ketika Amerika Serikat merencanakan kenaikan lebih lanjut dalam tarif barang-barang Cina.

Tidak ada formula untuk mengelola ketidakpastian. Tanggapan petani sangat bervariasi.”Semua orang akan memiliki pandangan berbeda,” Mr. Knopf menjelaskan. “Beberapa akan menggunakan layanan penasihat pasar. Beberapa bergantung pada persuasi politik, seberapa besar ia mempercayai atau tidak mempercayai apa yang dijanjikan oleh pemerintahan ini. Ada juga realitas bisnis arus kas. ”

Sebagai contoh, Joe Kejr, tetangga Bpk. Knopf dan petani yang tidak punya uang lagi, dapat menyimpan kedelainya tanpa biaya karena ia memiliki lift biji-bijian. Dia bertaruh bahwa Brasil – pemasok kedelai besar ke China sejak tarif diberlakukan – akan kehabisan persediaan dan harga akan naik pada musim semi.

Baik Tuan Kejr dan Mr. Knopf ikut serta dalam program bantuan darurat, yang jumlahnya mencapai 82,5 sen per gantang untuk kedelai. “Ini semacam efek Band-Aid, berusaha menyembuhkan sedikit luka,” kata Mr. Kejr. “Kita semua akan segera tidak memiliki pemerintah yang membayar atau kita membutuhkan jenis bantuan itu.”

Sebagai petani generasi kelima, Knopf berhasil mengelola pergolakan perdagangan, harga rendah, kredit yang sulit didapat, dan fluktuasi cuaca. Tidak semua orang begitu beruntung. Analisis terbaru oleh Bank Cadangan Federal di Kansas City dan Minneapolis menemukan bahwa tekanan gabungan mengancam kelangsungan hidup beberapa pertanian.”Mungkin ini akan berhasil”

“Sekarang ada lebih banyak ketidakpastian dengan perdagangan daripada sejak saya bertani, 18 tahun yang lalu,” kata Knopf. “Untuk generasi saya, ini adalah hal perdagangan pertama dan paling ekstrim yang kami lalui.”

Selama enam bulan terakhir, ia menjadi semakin skeptis terhadap kebijakan presiden. Pada awal Juni, dia berkata: “Kami bersedia memberinya manfaat dari keraguan itu. Itu pendekatan yang berbeda – dia mengubah segalanya. Mari kita coba.”

Minggu ini, Mr. Knopf terdengar nada yang lebih gelap: “Ini membuat frustrasi. Kami belum melihat banyak kemajuan. ”Tarif Cina untuk kedelai telah mengurangi pendapatan petani, tetapi tarif Amerika untuk baja asing telah secara signifikan meningkatkan biaya mesin dan peralatan mereka. “Kami berada di ujung yang salah di kedua sisi,” katanya.

Siklus pertumbuhan telah dimulai lagi, dan Mr. Knopf merencanakan panen tahun depan. Pertemuan minggu ini antara Tuan Trump dan Tuan Xi, katanya, “sangat penting bagi petani yang sudah mulai memikirkan dan membuat rencana untuk musim semi.”

Tanpa kesepakatan dengan musim tanam, “Saya pikir suasana akan surut dengan cepat,” katanya. “Kesabaran akan habis.”

 

Seiring Berkobarnya Perang Perdagangan AS-China, Beberapa Petani Australia Melihat Peluang

YARRAGON, Australia – Ada sekitar 2.000 kambing di peternakan Gippy Goat Cafe di Yarragon, dua jam di sebelah timur Melbourne dan jauh ke pedalaman negara bagian Victoria. Bukit-bukit memancarkan zamrud yang dalam di sini, tanah memeluk sepatu bot – dan “para pemimpin opini kunci” Tiongkok berbaris untuk memfilmkan sumber otentik susu formula kambing yang dibeli pembeli untuk bayi mereka di rumah.

“Saya punya mereka semua berdiri di sini, streaming langsung,” kata Kristy Carr, kepala eksekutif Bubs Australia, sebuah perusahaan makanan bayi dan susu formula organik.Ketertarikan dari Cina itu memberi peluang, peluang yang bisa meluas saat perang dagang antara Washington dan Beijing meningkat. Saat ini, perusahaan bersaing di Cina melawan monolit seperti Gerber dari Amerika Serikat dan Danone dari Perancis yang memiliki pangsa pasar yang jauh lebih besar.

Namun berkat tarif pembalasan China atas barang-barang Amerika, impor dari Amerika Serikat menjadi lebih mahal. Itu bisa membuat Australia lebih menarik sebagai sumber produk yang beragam seperti susu kambing, kacang-kacangan dan aluminium.

“Australia adalah salah satu negara dengan posisi terbaik di dunia untuk menuai keuntungan dari perang perdagangan,” kata Jason Aravanis, seorang analis industri senior di Melbourne untuk IBISWorld, sebuah perusahaan riset pasar. “Dalam jangka panjang, Australia akan melangkah dan mengganti banyak ekspor Amerika ini.”

Ada satu peringatan besar. Jika perang perdagangan merusak pertumbuhan di China, pembelian bijih besi, gas alam, dan impor besar Australia lainnya dapat melambat. Itu dapat merusak ekonomi Australia yang sebagian besar bergantung pada sumber daya alam untuk pertumbuhan.

Amerika Serikat dan Cina telah bertukar tarif barang senilai $ 250 miliar masing-masing sejauh ini, dengan Presiden Trump mengancam lebih banyak kecuali China menurunkan hambatan perdagangannya. Cina telah banyak mengkritik tarif tetapi tidak menunjukkan tanda-tanda mundur.

Masih terlalu dini dalam perang dagang untuk menentukan pemenang dan pecundang, tetapi tatanan ekonomi global sudah berubah. Perusahaan-perusahaan global sedang menjajaki cara-cara untuk menggeser manufaktur keluar dari Cina, dan Amerika Serikat dan Cina berupaya membeli lebih banyak dari tempat lain.

Beberapa dari bisnis itu bisa berakhir ke Australia. Sebagai mitra dagang terbesar Australia, Cina sudah menerima sekitar 40 persen buah Australia, menjadikan Australia pesaing terbesar bagi ekspor buah Amerika di sana.

Dan sementara Cina telah menaikkan tarif barang-barang Amerika, itu telah mengurangi mereka pada beberapa produk Australia, seperti anggur. Ekspor anggur Australia ke Cina yang lebih besar – wilayah yang mencakup Hong Kong, pusat impor anggur yang meningkat – telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir.

Perusahaan seperti Bubs Australia dan A2 Milk, perusahaan susu yang jauh lebih besar yang terdaftar di bursa saham Australia dan Selandia Baru, mengakui peluang untuk pertumbuhan mereka sendiri di Cina.

Skandal makanan di Cina – termasuk susu formula bayi yang tercemar, susu yang terkontaminasi dan bahan kimia industri dalam permen dan makanan laut – telah memicu permintaan untuk produk luar negeri yang memenuhi standar keamanan pemerintah yang ketat, terutama ketika menyangkut makanan dan susu untuk anak-anak. Itulah yang ingin dimanfaatkan oleh Bubs Australia.

Selama beberapa bulan terakhir, Ms. Carr dan mitranya telah menerbangkan influencer China – selebriti online yang memberi tahu audiens apa yang harus dibeli – lebih dari 5.000 mil untuk mengunjungi pertanian. Di sana, para tamu Tiongkok menyaksikan kambing yang diperah sebagai bukti keaslian produk. Mereka dapat menyiarkan langsung acara atau memposting selfie dengan kambing dan barang dagangan yang mereka hasilkan.

“Kami telah menutup banyak kesepakatan yang berdiri di sini di pertanian ini,” kata Carr. “Semua mitra datang ke sini, kami membawa semua pemimpin opini kunci. Semua kebisingan sosial terjadi melalui influencer, dan banyak yang dilakukan melalui streaming langsung – ‘Di sinilah susu formula Bubs berasal’ – dan ini sangat membantu transparansi. ”

Di Amerika Serikat, industri susu panik. “Kami sangat khawatir bahwa situasi perdagangan saat ini mengancam untuk meningkatkan momentum positif tidak hanya tahun ini, tetapi juga di tahun-tahun mendatang,” Shawna Morris, wakil presiden kebijakan perdagangan di United States Dairy Export Council, mengatakan kepada anggota parlemen Amerika di komentar tertulis pada bulan Agustus.

Australia memiliki masalah perdagangan sendiri dengan Cina. Tetapi negara ini memiliki sejarah panjang dalam menyeimbangkan keamanan nasional dan aliansi geopolitiknya dengan Amerika Serikat terhadap kebutuhan ekonominya untuk menjual ke China. Kedekatan regional juga membantu.

Meskipun masih dini, ada tanda-tanda meningkatnya permintaan, kata Albert Tse, manajer dana ekuitas swasta dan anggota dewan dari Bubs Australia.

“Sejauh ini ada banyak pertanyaan dari pedagang dan toko bayi dan distributor Cina dalam beberapa bulan terakhir,” katanya.

Dia mengatakan lonjakan minat mungkin datang dari orang-orang di China yang mendistribusikan produk-produk Amerika dan mencari sumber yang berbeda.

Tse menikah dengan Jessica Rudd, putri mantan Perdana Menteri Kevin Rudd. Ms. Rudd mendirikan situs e-commerce Jessica’s Suitcase, yang berjalan di platform penjualan online Tmall Global Alibaba. Ini menjual produk-produk Bubs Australia bersama dengan anggur Australia, produk perawatan kulit dan makanan kering organik.

“Setiap kali kita berpotensi mengalami penurunan ekonomi di ekonomi domestik kita, pelanggan besar yang baik datang dan menginginkan sesuatu dari kita,” kata Mr. Tse. “Kami melihatnya di booming pertambangan, dan kami melihatnya di ruang makan.”

Ketika Bubs Australia pertama kali mulai memproduksi susu formula dan susu bayi untuk pasar Australia, ia mengandalkan kambing yang diternakkan di Belanda.

Setahun yang lalu, Bubs Australia membeli NuLac Foods dalam kesepakatan yang juga memberi perusahaan hampir 50 persen saham di fasilitas pemrosesan kambing NuLac. Ini memberi Ms. Carr kendali atas pasokan. Dengan sekitar 20.000 kambing dalam kawanannya, dan berencana untuk menambah jumlahnya menjadi 50.000, Bubs bermaksud untuk mendominasi industri susu kambing Australia.

Dunia bisnis di Tiongkok terus berubah, kata Carr, dengan situs e-commerce semakin bersaing dengan toko batu bata dan mortir tradisional.

Para pemimpin opini kunci, atau K.O.L.s, “adalah komunitas yang berkembang, ke titik di mana ibu Cina tidak akan melakukan apa pun kecuali K.O.L. favorit mereka. melakukannya juga, ”kata Ms. Carr.

Dia melakukan perjalanan ke Shanghai secara teratur untuk bertemu dengan mitra China yang menjual produknya di toko-toko dan distributor yang berurusan dengan perdagangan lintas batas.

“Jantungku mulai berdetak lebih cepat setiap kali aku mendarat di landasan,” katanya. “Ini adalah Cina dan semuanya memakan.”

 

Bahaya Pasar Saham Lebih Mudah Dilihat Sekarang

Proyeksikan ke depan satu atau dua tahun: Jauh lebih mudah untuk membuat kasus untuk pasar saham yang bermasalah daripada untuk yang sedang booming.

Mulailah dengan kinerja pasar itu sendiri. Meskipun saham melonjak pada hari Rabu, musim gugur yang berbatu menghapus sebagian besar keuntungan tahun ini, dan investor mengalami kesulitan mengumpulkan argumen untuk pasar yang tidak mampu mempertahankan momentum kenaikan.

Paul Hickey, pendiri Bespoke Investment Group, sebuah perusahaan riset pasar independen, secara teratur menghitung apa yang ia sebut “pro dan kontra” dari pasar saham. Saya memintanya untuk pembaruan informal: Dia datang dengan 14 pro versus 22 kontra.

Kelimpahan negatif itu tidak dimaksudkan sebagai penilaian kuantitatif dari prospek pasar, tetapi hal itu memberikan pandangan kasar dan, saya pikir, dari perspektif banyak investor yang gelisah.

“Kami bullish untuk waktu yang lama, tetapi saat ini saya akan mengatakan saya dalam mode menunggu dan melihat,” kata Mr. Hickey. “Saya pikir ini saatnya untuk berhati-hati.”Saya juga bertanya kepada James W. Paulsen, kepala strategi investasi Leuthold Group, sebuah perusahaan riset investasi di Minneapolis, untuk mengetahui pasarnya. Seorang ekonom, Mr Paulsen khawatir tentang saham karena dia khawatir tentang ekonomi, katanya. Sementara Amerika Serikat tidak dalam resesi sekarang, katanya, “kami telah pindah ke stadion resesi.”

Paulsen mengatakan, baik dia maupun orang lain tidak dapat dengan andal meramalkan resesi. “Prediksi semacam itu terlalu sulit untuk dilakukan,” katanya. Tetapi, ia menambahkan, adalah mungkin untuk menilai ketika risiko resesi telah meningkat.

“Menjadi agak mudah, dengan sedikit pengalaman, untuk mengenali kapan Anda berada di stadion resesi,” kata Mr. Paulsen. “Di situlah kita sekarang, dan itu saja adalah sedikit informasi.”

Mengingat pandangannya saat ini, yaitu kemungkinan resesi dalam dua tahun cukup tinggi meskipun tidak pasti, “ini adalah saat yang tepat untuk mengambil sedikit risiko dari portofolio Anda, kalau-kalau hal-hal menurun,” katanya.

Pasar saham, kata Paulsen, sering bergerak sebelum resesi – dan pasar yang menurun dapat membantu menyebabkan resesi – membuat waktu investasi menjadi sangat sulit sekarang. Di lingkungan yang berbahaya ini, dia berkata, “saat ini, saya akan sedikit berhati-hati.”

Pak Hickey juga menyarankan agar berhati-hati, karena ketika ia menyebutkan pro dan kontra untuk pasar, sisi positifnya hanya sedikit. Ini termasuk faktor-faktor seperti ini:

■ Meskipun ada beberapa kesulitan, produk domestik bruto di Amerika Serikat naik pada tingkat tahunan 3,5 persen pada kuartal ketiga.

■ Indeks Indikator Ekonomi Utama Dewan Konferensi telah meningkat, yang menunjukkan bahwa resesi mungkin tidak segera terjadi.

■ Kurva imbal hasil – perbedaan antara suku bunga jangka panjang dan jangka pendek – tetap berada di zona bullish, meskipun margin positifnya telah menyempit dan terus diawasi ketat.

■ Akhir dari siklus pengetatan suku bunga Federal Reserve mungkin sudah di depan mata. Jerome H. Powell, ketua Fed, mengatakan pada hari Rabu bahwa suku bunga sudah dekat dengan tingkat “netral”, yang mungkin menyiratkan bahwa suku bunga tidak akan naik jauh lebih tinggi.

■ Akhirnya, sudah ada begitu banyak berita buruk tentang pasar saham yang merupakan berita baik. Menurut logika pelawan, Tn. Hickey mengatakan, yang negatif dimasukkan ke dalam harga saham, sehingga pasar memiliki ruang untuk naik. Item terakhir itu mungkin peregangan. Ini merupakan indikasi, katanya, bahwa ia mengalami kesulitan untuk menjadi ceria. Negatif pasar saham dalam daftar Tuan Hickey, sebaliknya, sangat mudah.

Sampling termasuk item-item ini:

■ Tren harga saham sangat negatif. Sementara serangkaian hari yang kuat bisa membalikkan keadaan, momentum adalah bearish.

■ Terlepas dari komentar terbaru Powell, The Fed masih memperketat kebijakan moneter, yang dapat dengan mudah menggagalkan pasar saham dan ekonomi.

■ Stimulus fiskal yang diberikan oleh pemotongan pajak semakin meningkat di belakang kita. Dikombinasikan dengan kebijakan moneter yang lebih ketat, hilangnya stimulus fiskal dapat merugikan ekonomi Amerika.

■ Tarif telah meningkat, dan sentimen bisnis telah tertekan oleh prospek meluasnya perang dagang.

■ Pertumbuhan ekonomi global telah melambat, dan banyak pasar saham di seluruh dunia sudah berada di wilayah pasar beruang.

■ Pasar perumahan domestik telah melemah, saham-saham homebuilder telah jatuh, harga-harga komoditas telah jatuh, dan penjualan mobil relatif lemah.

■ Sektor teknologi, yang mendorong pasar lebih tinggi pada awal tahun, kini telah kehilangan nilai ratusan miliar dolar. Karena pentingnya saham seperti Amazon, Facebook, Netflix, Alphabet (Google) dan Apple, dampak psikologis dari kelemahan mereka tidak dapat dilebih-lebihkan, “kata Mr. Hickey.

■ Tingkat hutang perusahaan tinggi, menciptakan kerentanan baru.

■ Tingkat pertumbuhan pendapatan cenderung menurun. Itu bisa mengecewakan analis Wall Street dan mengguncang pasar.

Dan itu baru permulaan. Negatif terus menerus.

Pada tahun ke-10 dari ekspansi ekonomi dan pasar yang hebat, tentu saja, tidak mengherankan bahwa sinyal peringatan sudah mulai berkedip. Pada tahap ini, seperti yang saya tulis baru-baru ini, tampaknya bijaksana untuk bersiap menghadapi penurunan.Namun meskipun pertanda ini, pandangan keuangan yang suram mungkin tidak sepenuhnya tepat. Misalnya, baik Tn. Hickey maupun Tn. Paulsen tidak yakin bahwa pasar bullish telah berakhir atau bahwa resesi kemungkinan akan segera tiba.

“Mungkin ada kenaikan kuat lainnya,” kata Mr. Hickey. “Tapi saya tidak berpikir kita akan memiliki perasaan yang baik sampai setidaknya akhir tahun ini.”

Saya meminta Bpk. Paulsen untuk membuat kasus terkuat yang bisa ia lakukan untuk hasil ekonomi dan pasar yang optimis selama dua tahun ke depan. Sebagai tanggapan, ia mengatakan ada kemungkinan bahwa Fed akan melunakkan kebijakan moneternya cukup untuk memperpanjang pemulihan ekonomi dan meningkatkan pasar saham. Jika ekonomi terus tumbuh dan pendapatan perusahaan terus meningkat, kata Paulsen, saham akan naik juga.

Kondisi aneh 2018 telah membuat valuasi saham lebih menarik. Karena harga telah datar sementara pendapatan telah naik, rasio harga-ke-pendapatan dari S&P 500 telah menurun menjadi sekitar 18, dari sekitar 23,5 pada bulan Januari, ia menunjukkan.

Jika tren itu terus berlanjut, Pak Paulsen berkata, saham mungkin menjadi agak menarik.

“Jika kita tidak mengalami resesi dan jika suku bunga tidak naik terlalu banyak, pada beberapa titik saham bisa terlihat cukup baik untuk memicu kenaikan lagi,” katanya.Tetapi dia menambahkan bahwa dia tidak akan bertaruh dengan uang yang dibutuhkan untuk membayar tagihan dalam beberapa tahun ke depan.

Setelah kenaikan hampir 10 tahun, penurunan pasar menjadi semakin jelas.

 

Luksemburg menjadi Negara Pertama yang Menawarkan Transit Massal Gratis untuk Semua

LONDON – Luksemburg adalah negara kecil dengan kemacetan lalu lintas yang besar.Jadi ketika Perdana Menteri Xavier Bettel disumpah untuk masa jabatan kedua pada hari Rabu, koalisi pemerintahannya menjanjikan angkutan massal gratis untuk semua, yang akan membuat negara itu yang pertama yang menawarkan manfaat seperti itu.

Luxembourg hampir tidak lebih besar dari negara-kota, dengan populasi sekitar 560.000 – kira-kira setara dengan ibu kota Eropa yang lebih kecil seperti Kopenhagen. Tetapi lebih dari 180.000 pekerja bepergian melintasi perbatasan dari Belgia, Prancis, dan Jerman. Gaji rata-rata, hanya lebih dari 50.000 euro (atau $ 56.000), hampir 40 persen lebih tinggi daripada di Prancis, misalnya.

“Ini pada dasarnya seperti sebuah kota yang memiliki pinggiran kota di luar negeri,” Olivier Klein, seorang peneliti di Institut Penelitian Sosial-Ekonomi Luksemburg, mengatakan melalui telepon pada hari Kamis.

Sebagian masalahnya adalah bahwa Luksemburg telah memiliki jumlah mobil tertinggi untuk populasinya di Uni Eropa: 662 untuk 1.000 orang, menjadikannya paling dekat di kawasan ini dengan Amerika Serikat, pemimpin dunia dengan lebih dari 800 mobil per 1.000 orang.

Jumlah penumpang internasional dua kali lipat dalam dua dekade terakhir, naik lebih cepat dari yang diperkirakan negara itu, kata Klein.

Ini telah menyebabkan jenis kemacetan yang akrab bagi mereka yang bepergian ke banyak kota besar. (Di New York, misalnya, sistem kereta bawah tanah berada dalam krisis sedemikian rupa sehingga pengendara melarikan diri ke Uber dan alternatif lain.) Jalan raya Luksemburg penuh dengan mobil, dan kereta api yang penuh sesak sering mengalami keterlambatan.

Tetapi baru-baru ini menjadi terlalu banyak bagi masyarakat pedesaan yang tenang di dekat perbatasan Luksemburg. Mengemudi 14 mil dari desa perbatasan Audun-le-Tiche, Prancis, ke pusat Kota Luxembourg, misalnya, harus memakan waktu kurang dari setengah jam. Tetapi pada waktu-waktu puncak, perjalanan itu berlangsung hingga satu jam, menurut Google Maps. Dan kebanyakan komuter tidak berbagi mobil, kata Mr. Klein.

Untuk menghindari kemacetan lalu lintas, beberapa pengemudi melakukan perjalanan di jalan yang lebih kecil, penduduk desa yang mengganggu. Pada bulan Mei, walikota Schengen, kota yang memberikan namanya ke daerah tanpa batas di sebagian besar Uni Eropa dan yang membuat perjalanan antar negara menjadi mudah, pertama-tama memutuskan untuk menutup jalan perbatasan pada waktu puncak komuter.

Beberapa kota di Eropa dan di tempat lain sudah menawarkan angkutan massal gratis pada waktu-waktu tertentu dan untuk orang-orang seperti pensiunan atau pengangguran. Yang lain mempertimbangkan untuk memperluas lingkaran ke semua pengguna. Menghadapi kritik atas kualitas udara yang buruk, Jerman mengumumkan rencana tahun ini untuk menguji angkutan umum gratis di beberapa kota tersibuknya.

Tallinn, ibu kota Estonia, memperkenalkan angkutan massal gratis untuk penduduk pada tahun 2013. Setahun dalam proyek, penggunaannya tumbuh 14 persen, tetapi sebagian besar pejalan kaki, bukan pengemudi, yang melakukan peralihan.

Bepergian dengan angkutan massal di Luksemburg sudah gratis bagi banyak penduduk, termasuk siswa. Dan pemerintah menawarkan subsidi bagi orang lain untuk mengurangi biaya perjalanan.

Namun koalisi yang memerintah mengatakan pihaknya berencana untuk merevisi keringanan pajak untuk komuter, manfaat yang telah tersedia berdasarkan jarak yang ditempuh dan bukan moda transportasi.

Tahun ini, Luksemburg menganggarkan hampir € 900 juta dalam bentuk uang publik untuk sistem angkutan massalnya, tetapi memulihkan sekitar € 30 juta dalam penjualan tiket, kata Partai Demokrat perdana menteri dalam manifestonya. Penghematan yang dilakukan pada penjualan dan pengendalian tiket dapat membiayai sebagian dari biaya perjalanan gratis, tambah dokumen itu.

Transit massa gratis akan tersedia mulai awal 2020, kata Dany Frank, juru bicara Kementerian Mobilitas.

Orang-orang di seluruh dunia menyambut proposal dengan antusias di media sosial. Helena Rivera, seorang arsitek, mengatakan di Twitter, “Suatu hari untuk bermimpi di London.”

Yang lain menunjukkan bahwa Luksemburg mengoperasikan jaringan yang relatif kecil dan bahwa negara itu dapat dilintasi dalam waktu kurang dari satu jam.

Walaupun ada keuntungan dari perjalanan gratis – seperti mengurangi emisi ketika lebih sedikit kendaraan yang melaju ke jalan – sebuah laporan tahun 2002 oleh Pusat Penelitian Transportasi Nasional di Universitas South Florida mencatat bahwa sistem transit yang lebih besar yang tidak mampu beroperasi pada kerugian yang dialami kelemahannya, termasuk meningkatnya vandalisme, kekurangan pendapatan, layanan yang lebih lambat dari semua dan meningkatnya kerumunan orang.

 

Dengan Ekonomi Yang Tidak Pasti, Tech ‘Unicorns ‘Rush Toward I.P.O.

SAN FRANCISCO – Selama bertahun-tahun, Uber dan Lyft menunda go public. Sekarang, mereka semakin cepat.

Dihadapkan dengan pasar saham yang bergejolak dan prospek penurunan ekonomi tahun depan, layanan naik-panggilan telah bergerak lebih mendesak menuju penawaran umum perdana, kata empat orang dengan pengetahuan tentang rencana perusahaan, yang tidak berwenang berbicara secara terbuka.

Lyft awalnya bertujuan untuk mendaftarkan sahamnya menjelang pertengahan 2019, tetapi mulai bergerak lebih cepat setelah pasar saham baru-baru ini laku dan karena keinginan untuk go public sebelum Uber, kata dua orang. Pada hari Kamis, perusahaan, yang baru-baru ini bernilai $ 15 miliar, mengumumkan telah mengajukan secara rahasia untuk I.P.O.

Uber juga mempercepat I.P.O. jam. Perusahaan itu pernah mengatakan pihaknya sedang berusaha untuk musim gugur 2019 untuk go public, tetapi telah mendorong waktu itu karena kekhawatiran bahwa resesi mungkin akan datang, kata dua orang yang akrab dengan rencana tersebut. Uber sekarang bisa go public secepat April mendatang, kata mereka. Bank-bank investasi telah memberi tahu perusahaan itu bahwa nilai itu bisa mencapai $ 120 miliar dalam suatu I.P.O.

Pergerakan oleh Lyft dan Uber menunjukkan betapa sulitnya memutuskan kapan harus go public pada saat pasar saham sedang bergejolak dan gambaran ekonomi yang lebih luas menjadi kacau. Kalkulus ketika sebuah perusahaan secara terbuka mencatatkan sahamnya seringkali merupakan target yang bergerak, tetapi tindakan Uber dan Lyft akan membawa beban tertentu dengan sejumlah perusahaan baru Silicon Valley bernilai tinggi lainnya yang juga bersiap untuk mendekati pasar umum.

Airbnb, perusahaan penyewaan kamar online, berencana untuk siap go public pada pertengahan 2019 meskipun belum menetapkan jadwal resmi, kata seseorang dengan pengetahuan tentang masalah tersebut. Slack, perusahaan kolaborasi online, telah menyatakan siap untuk penawaran umum tetapi tidak memiliki batas waktu tertentu.

“Perusahaan yang berbicara tentang 2020 telah diberitahu bahwa jendela mungkin tidak terbuka selama yang diperkirakan sebelumnya,” kata Barrett Daniels, mitra di Deloitte yang memberi nasihat tentang I.P.O.s. Dia mengatakan bahwa dia memberi tahu perusahaan bahwa “jika sebuah I.P.O. ada dalam rencanamu, aku mungkin akan bersiap-siap sekarang.

” Setiap debut pasar saham dari perusahaan-perusahaan ini akan menjadi babak terakhir dari era “unicorn,” perusahaan baru swasta yang bernilai lebih dari $ 1 miliar. Banyak dari perusahaan ini, yang lahir setelah resesi 2008, mengendarai gelombang adopsi smartphone, mengubah bisnis seperti taksi atau pengiriman bahan makanan menjadi layanan sesuai permintaan. Mereka juga mendapat manfaat dari modal berlimpah dari investor swasta, yang didorong oleh suku bunga rendah.

Selama bertahun-tahun, banyak unicorn tidak terburu-buru untuk go public karena mereka dapat tumbuh dengan mudah dengan uang dari investor swasta dan jauh dari pengawasan Wall Street. Pada 2016, Travis Kalanick, salah satu pendiri Uber dan kemudian CEO, berbicara untuk banyak perusahaan baru ketika dia mengatakan di sebuah konferensi bahwa perusahaannya akan go public “selambat mungkin secara manusiawi.” Karyawan akan terganggu oleh pergerakan harga saham. , dia berkata.

Sikap itu telah bergeser karena investor dan karyawan teknologi telah meningkatkan tekanan pada perusahaan untuk go public sehingga mereka dapat menguangkan saham mereka.

“Faktor pemaksaannya adalah, bagaimana Anda menghadapi masalah retensi karyawan?” Kata Rick Heitzmann, direktur pelaksana di FirstMark Capital, yang merupakan investor di unicorn seperti Pinterest dan Airbnb.

Tapi pasar saham jungkat-jungkit, perang dagang dengan Cina dan negara-negara lain, dan ketidakpastian arah ekonomi sekarang membebani I.P.O. pengambilan keputusan. Beberapa eksekutif ingin mempublikasikan perusahaan mereka ketika selera investor untuk saham mungkin surut.

“Perusahaan yang menunggu segalanya menjadi sempurna sebelum go public mungkin lebih baik pergi ketika semuanya sudah cukup baik,” kata Heitzmann.

Sandy Miller, seorang pemodal ventura di IVP, mengatakan beberapa perusahaan bertemu dengan calon investor jauh sebelum mengajukan untuk I.P.O., dalam apa yang dikenal sebagai acara pra-roadshow. “Itu satu-satunya cara untuk benar-benar mengetahui penerimaan seperti apa yang akan Anda miliki” dari pasar umum, katanya.

Miller mengatakan bahwa dia mengharapkan tahun yang kuat untuk I.P.O.s tahun depan, tetapi perusahaan mungkin tidak ingin menunggu sampai terlambat pada tahun untuk mengajukan. “Pasti ada beberapa awan badai di cakrawala,” katanya.

Beberapa unicorn benar-benar menghindari ketidakpastian. WeWork, sebuah perusahaan persewaan kantor senilai $ 45 miliar, telah secara luas disebut sebagai I.P.O. kandidat. Tetapi pada bulan November, perusahaan setuju untuk menjual tambahan $ 3 miliar saham kepada investor utamanya, dana Visi SoftBank. Kesepakatan itu telah memungkinkan WeWork untuk mendorong rencana listing publik lebih jauh ke masa depan, kata seseorang yang akrab dengan perusahaan.

Bagi Uber dan Lyft, pertanyaan terbesar yang mereka hadapi dari investor pasar publik adalah apakah bisnis mereka bisa menguntungkan. Memperluas layanan naik kendaraan menuntut pengeluaran untuk merekrut pengemudi di beberapa kota, yang dengan cepat bisa menjadi mahal. Uber mengatakan bulan lalu bahwa mereka kehilangan $ 1,07 miliar pada kuartal ketiga, karena dihabiskan untuk berinvestasi di bidang-bidang baru seperti sepeda, skuter dan pengiriman barang.

Di dalam Uber, Dara Khosrowshahi, kepala eksekutif, telah berlomba untuk mempersiapkan perusahaan untuk go public. Selama setahun terakhir, perusahaan telah merombak banyak proses internalnya, dari hal-hal kecil hingga menciptakan sistem yang lebih formal untuk laporan pengeluaran hingga perlindungan global yang memastikan kepatuhan hukum di setiap area di mana Uber beroperasi.

Menjadi perusahaan publik lebih cepat bisa memberi Uber sejumlah keuntungan. Itu berarti meningkatkan modal luar baru, menyediakan amunisi perusahaan untuk mengejar akuisisi dan peluang lainnya. Dan itu akan memungkinkan Mr. Khosrowshahi untuk berpotensi membentuk kembali dewan Uber karena anggota saat ini dapat diminta untuk pergi ketika ada peristiwa likuiditas seperti I.P.O., menurut piagam perusahaan. Papan Uber telah bergulat dengan sejarah pertikaian.

Lyft kemungkinan masih go public di depan Uber karena sudah mengajukan penawaran. Dalam sebuah pernyataan pada hari Kamis tentang kerahasiaan I.P.O. Pengarsipan, Lyft mengatakan belum menentukan berapa banyak saham yang akan dijual atau kisaran harganya.

Setiap penawaran akan “tunduk pada pasar dan kondisi lainnya,” kata Lyft.