A Winter-Coat Heavyweight Memberi Trade Trade the Cold Shoulder pada Trump

Columbia Sportswear telah bekerja di sekitar tarif selama beberapa dekade – dan ia mengatakan gelombang baru pungutan presiden tidak akan membawa pekerjaan kembali ke Amerika.

PORTLAND, Ore. – Columbia Sportswear telah menghabiskan waktu bertahun-tahun merancang jaket ski dan sepatu hiking untuk menahan unsur-unsur: angin, hujan, salju dan, semakin, tarif.

Terletak di kampus yang luas yang dihiasi dengan kano gantung, pengecer berusia 80 tahun telah lama melindungi perlengkapan outdoornya dari keinginan Washington dengan terlibat dalam apa yang disebut perusahaan sebagai “rekayasa tarif” – menyesuaikan produknya untuk mengurangi pajak impor bahan dari di luar Amerika Serikat seperti sol karet, ritsleting dan nilon tahan air.

Tetapi sekarang Columbia khawatir bahwa pendekatannya di bawah ancaman dari seorang presiden yang strategi perdagangannya menyisakan sedikit ruang bagi perusahaan-perusahaan Amerika yang membuat dan menjual produk secara global.

Penggunaan tarif oleh Trump sebagai gada untuk merevitalisasi manufaktur di Amerika Serikat memaksa perubahan di perusahaan multinasional besar, meskipun itu tidak selalu merupakan perubahan yang dicari oleh presiden. Harley-Davidson dan Micron memindahkan produksi ke pabrik-pabrik di Eropa atau sebagian Asia, sementara perusahaan lain menunda rencana ekspansi di tengah ketidakpastian perdagangan.

Di Columbia, responsnya adalah bersandar pada pengalaman panjang perusahaan dalam menavigasi semak-semak pembatasan perdagangan yang telah dihadapi di Amerika Serikat dan luar negeri. Setiap rompi bulu dan sarung tangan kedap air yang dicap dengan logo Columbia diproduksi di luar negeri, dan perusahaan telah mengandalkan sistem memasangkan perancang dengan tim ahli perdagangannya, yang merekomendasikan work-arounds yang dapat membantu item pakaian mengelak dari tarif pakaian .

di ruang konferensi yang dipenuhi sampel, Jeffrey W. Tooze, wakil presiden Columbia untuk bea cukai dan perdagangan global, menunjukkan bagaimana perubahan kecil dalam desain dapat berarti uang besar untuk produk tertentu.

Penambahan selubung kain super tipis ke sol sepatu atau sepatu dapat membantu menghindari tarif 37,5 persen yang ada pada sol karet yang diimpor ke Amerika. Sebaliknya, sol kain dikenakan pajak 12,5 persen. (Pelanggan menemukan bahwa kain aus dalam beberapa hari, mengungkapkan sol karet di bawahnya.)

Jaket tahan air memicu tarif 7,1 persen, sementara jaket yang belum tahan air terkena dengan tarif 27,7 persen. Jaket yang diisi sedikitnya 10 persen, berdasarkan berat, dengan turun, hanya menghasilkan tarif 4,4 persen.

Perbedaan-perbedaan itu tidak mencerminkan keamanan nasional atau masalah ekonomi – mereka adalah hasil dari kampanye lobi lama yang dimaksudkan untuk melindungi atau mengecualikan produsen tertentu. Mengenali mereka, dan mendesain di sekitar mereka, telah menjadi bagian dari budaya perusahaan Columbia sejak Mr. Tooze bergabung dengan perusahaan pada tahun 2001.

“Itu bagian dari proses pemikiran, bagian dari pemikiran kreatif, bagian dari D.N.A.,” katanya.

Apa yang tidak dilakukan Columbia, sampai tingkat tertentu, adalah membawa pekerjaan produksi ke Amerika Serikat, seperti yang diinginkan oleh Trump.

Tim Boyle, kepala eksekutif Columbia, mengatakan dalam sebuah wawancara baru-baru ini bahwa tidak ada yang dapat dilakukan presiden untuk membujuk perusahaan untuk membuat produknya di Amerika Serikat, di mana biaya akan lebih tinggi dan keahlian manufaktur pakaian jadi layu melalui beberapa dekade outsourcing.

“Tidak mungkin,” kata Pak Boyle. “Nol. Tidak ada. ”

Peter J. Bragdon, penasihat umum Columbia, setuju dengan penilaian itu. “Kami sudah mendapat tarif besar untuk berbagai hal,” katanya, menambahkan bahwa mereka belum membawa pekerjaan manufaktur kembali ke Amerika Serikat.

Columbia dulu membuat semua produknya di Portland. Tetapi ketika perusahaan itu tumbuh dari sebuah perusahaan dengan penjualan tahunan $ 1 juta menjadi satu dengan $ 2,5 miliar, ia beralih ke tenaga kerja luar negeri yang lebih murah untuk membuat topi, sarung tangan, jaket musim dingin, sepatu hiking, celana berkemah dan peralatan ski.

Boyle mengatakan perusahaan itu meniru peritel Oregon lain, Nike, mengadopsi pendekatan yang seharusnya “mendesain, memasarkan barang dagangan dari lokasi pusat – Amerika, Portland, apa pun – dan membuatnya di mana Anda harus membuatnya di dunia dan menjualnya di mana saja Di dalam dunia.”

Saat ini, kurang dari 40 persen bisnis Columbia berada di luar Amerika Serikat, dan semua produknya dibuat di luar negeri. Ini banyak dijual ke Asia, Eropa dan Kanada. Ini memiliki usaha patungan di Cina dan sedang dalam proses membeli mitra Cina-nya. Vietnam adalah pemasok terbesarnya. Seperempat alas kakinya berasal dari Cina.

Pada setiap belokan dalam rantai pasokan, ia dihadapkan dengan tarif.

Untuk mengimpor produk jadi ke toko-toko eceran di seluruh Amerika Serikat, Columbia harus menavigasi sisa-sisa tagihan perdagangan 1930, Smoot-Hawley Tariff Act. Undang-undang tahun 1930 itu menaikkan tarif tarif dalam upaya melindungi bisnis Amerika, tetapi akhirnya disalahkan oleh para ekonom kemudian sebagai kontributor utama Depresi Hebat. Banyak langkah-langkahnya telah dihapuskan, tetapi beberapa tetap, terutama yang mempengaruhi bisnis pakaian.

Selain memberlakukan pungutan terhadap baja dan aluminium asing, administrasi Trump telah menetapkan tarif barang-barang Cina senilai $ 250 miliar, sementara menggantung prospek memajaki semua impor dari Cina. Negara-negara lain telah membalas, termasuk Cina, Eropa, Kanada dan Meksiko, mengenakan pajak atas produk buatan Amerika yang mengalir ke negara mereka, termasuk pakaian.

Sejauh ini, Columbia sebagian besar tidak terluka, sebagian karena putaran awal tarif Trump oleh sebagian besar orang Cina menghindari pakaian. Tetapi perusahaan telah mempersiapkan diri untuk gelombang berikutnya, yang mungkin akan memukul banyak impor mereka, terutama alas kaki buatan Cina.

Columbia sedang mempersiapkan diri untuk setiap kemungkinan. Di antara pertanyaan-pertanyaan yang direnungkan oleh perusahaan: Bisakah perusahaan memindahkan produk dari pabriknya ke toko-toko dengan cukup cepat untuk mengalahkan tarif baru sebelum diberlakukan? Bisakah ia mengubah cara memproduksi barang-barangnya – dengan, misalnya, meningkatkan produksi di Vietnam dan memperlambatnya di Cina?

“Kami mungkin memiliki dua pertemuan sehari tentang itu, setiap hari, selama dua bulan terakhir,” kata Emily Vedaa, manajer perdagangan global Columbia. “Bagaimana kita bisa melunakkan pukulannya?”

Trump tidak menyesal tentang pendekatannya, dengan alasan bahwa setiap kesulitan ekonomi jangka pendek akan mengarah pada pertumbuhan jangka panjang. Dia juga memanggil perusahaan seperti Apple, mengatakan kepada mereka untuk memindahkan pabrik produksi mereka jika mereka tidak menyukai rencananya.

“Bikin produk Anda di Amerika Serikat dan bukan Cina. Mulailah membangun pabrik baru sekarang. Menyenangkan! ”Kata Mr Trump dalam tweet pada bulan September.

Tetapi perusahaan seperti Columbia mengatakan mereka tidak dapat menyesuaikan cara mereka melakukan bisnis dengan cepat untuk menghadapi perubahan kebijakan, terutama ketika mereka tidak diselesaikan. Misalnya, Trump telah menggantungkan ancaman tarif tambahan pada Cina sambil juga mengatakan kompromi dapat dicapai. Dia berencana untuk bertemu dengan Presiden Xi Jinping dari Cina untuk pertemuan berisiko tinggi di G-20 di Buenos Aires akhir bulan ini. Dan sementara tarif baru didasarkan pada undang-undang perdagangan, mereka terjadi melalui tindakan eksekutif, bukan kongres, dan dapat dengan mudah dibatalkan oleh administrasi yang lebih ramah terhadap perdagangan global.

Thomas B. Cusick, chief operating officer di Columbia, mengatakan perusahaan telah menerima seluruh pengiriman musim gugur, serta “bagian terbesar” dari barang dagangan untuk musim Natal. Selain itu, ia telah membeli semua produknya untuk musim semi berikutnya dan kapasitas pabrik yang disediakan untuk jalur musim gugur 2019-nya.

Setiap perubahan yang dibuat sebagai tanggapan terhadap langkah keluar dari Washington tidak akan berlaku sampai 2020 – dan itu berarti investasi besar yang akan dilakukan perusahaan hanya jika mereka yakin akan membayar dalam jangka panjang.

Hampir setiap pengecer besar Amerika berada dalam situasi yang sama: 98 persen alas kaki yang dibeli oleh orang Amerika dibuat di luar negeri, dan 97 persen pakaian yang dijual di Amerika Serikat diproduksi di negara lain.

“Migrasi ke Asia ini telah terjadi sejak tahun 60-an,” kata Mr. Boyle. “Jadi, setiap orang yang melakukan investasi pada mesin untuk membuat kain atau ekstrem, Anda tahu, plastik untuk membuat nilon atau segala jenis produk tekstil – semua investasi itu dilakukan di Asia. Semua teknologinya. ”

Seiring dengan pabrik-pabrik, keahlian manufaktur telah pindah ke luar negeri.“Adalah satu hal untuk mendesain kemeja seperti yang Anda kenakan,” kata Mr. Boyle. “Kamu bisa membuat sketsa itu di selembar kertas. Tetapi agar cocok dengan seseorang, itu keahlian teknis dalam menyesuaikan yang tidak ada lagi di sini. Anda bisa membuat beberapa hal yang tidak bisa dipakai oleh siapa pun. ”

Bpk. Boyle mengakui bahwa jika Bpk. Trump memukul China dengan tarif lebih banyak – dan Columbia tidak dapat segera menemukan jalan keluarnya – perusahaan tidak akan memiliki pilihan selain mengenakan biaya lebih banyak, meskipun keahliannya yang panjang dalam mengendalikan angin perdagangan.

“Harga akan naik – kita akan melewati itu,” katanya. “Kami tidak punya pilihan lain.”

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *