Apakah Gig Bekerja? Uber dan Yang Lain Bermanuver untuk Membentuk Jawaban

Itu adalah proposal yang berpotensi menyapu dari regulator Texas: Perusahaan yang menggunakan “jaringan digital” untuk mengirim pekerja seperti yang dilakukan Uber dapat melabeli mereka sebagai kontraktor dan bukan karyawan.

Proposal, yang dibuat pada bulan Desember, merupakan titik balik dalam kampanye yang dilakukan di badan legislatif dan pengadilan di berbagai negara bagian, dan bahkan di Washington, karena Uber dan perusahaan pertunjukan ekonomi lainnya telah menjadi terkenal dalam beberapa tahun terakhir.

Pelobi yang terlibat dalam upaya negara-demi-negara ini telah bekerja di belakang layar untuk menyediakan template kepada pembuat aturan. Tergantung pada keseimbangan bisa jadi miliaran dolar dalam biaya, dan bahkan model bisnis mendasar, karena semakin banyak perusahaan pertunjukan bergerak menuju penawaran saham publik.

Ketika perusahaan seperti itu dapat mengklasifikasikan pekerja sebagai kontraktor, mereka tidak harus berkontribusi pada asuransi pengangguran atau kompensasi pekerja, atau mengindahkan undang-undang upah minimum dan lembur. Pejabat industri memperkirakan bahwa tenaga kerja dari karyawan merugikan perusahaan 20 hingga 30 persen lebih banyak daripada tenaga kerja kontraktor – suatu jumlah yang bernilai ratusan juta dolar per tahun untuk Uber.

Kelompok advokasi pekerja mengatakan bahwa tujuannya adalah untuk mengurangi aturan klasifikasi di tempat yang cukup untuk menciptakan tekanan bagi pembebasan yang luas secara nasional.

Apa yang penting tentang inisiatif Texas, yang akan berlaku hanya untuk asuransi pengangguran, adalah bahwa ia muncul bukan dari badan yang dipilih secara demokratis tetapi dari birokrasi yang tidak jelas. Tidak ada dengar pendapat di mana orang luar dipertanyakan, tidak ada debat lantai yang berarti – hanya beberapa pernyataan acuh tak acuh pada pertemuan publik dan periode komentar 30 hari sebelum agensi dapat mengeluarkan proposal akhir.

“Semua ini mengejutkan kami,” kata Jose Garza, direktur eksekutif Proyek Pertahanan Pekerja, sebuah kelompok nirlaba di Texas yang membantu pekerja memerangi pencurian upah dan kesalahan klasifikasi.

Selama berminggu-minggu, dorongan untuk aturan itu tidak jelas. Seorang juru bicara badan tersebut, Komisi Tenaga Kerja Texas, secara terbuka membantah bahwa mereka mengandalkan “sumber luar” ketika menyusun proposal.

Tetapi narasi itu tiba-tiba berubah pada awal Maret ketika kelompok Mr. Garza memperoleh satu set email dari komisi melalui permintaan catatan publik. Dokumen-dokumen, yang juga dilaporkan oleh The Texas Observer, menyarankan fase baru yang ambisius dari kampanye oleh perusahaan-perusahaan pertunjukan ekonomi untuk menyelesaikan masalah klasifikasi pekerja mereka.

Email yang melibatkan satu komisaris dan stafnya menunjukkan komunikasi yang luas dengan pelobi yang bekerja dengan Tusk Ventures, sebuah perusahaan modal ventura dan strategi politik. Tusk, pada gilirannya, dipertahankan oleh Handy, sebuah perusahaan yang mengutus pekerja, bergaya Uber, untuk melakukan pekerjaan rumah tangga seperti membersihkan dan memperbaiki. Pendiri firma strategi, Bradley Tusk, pernah menjadi konsultan politik utama untuk Uber dan tetap menjadi pemegang saham besar yang bisa menguangkan jutaan dalam ekuitas ketika Uber go public tahun ini.

Tusk Ventures tampaknya adalah penulis utama proposal Texas. Sebagian besar rancangan yang dikeluarkan oleh Komisi Tenaga Kerja mencerminkan sebuah proposal yang diteruskan pelobi ke agensi satu tahun sebelumnya. Lisa Givens, juru bicara agensi, mengatakan dia tidak menyadari korespondensi ketika dia sebelumnya berkomentar.

Dan Texas bukan satu-satunya tempat Tusk mengajukan banding ke badan pengawas alih-alih badan legislatif untuk memperkuat status pekerja pertunjukan sebagai kontraktor. Menurut email tersebut, perusahaan telah melakukan upaya serupa di negara bagian lain, seperti Illinois.

Ditanya dalam sebuah wawancara tentang strategi bekerja melalui regulator, Mr. Tusk berkata, “Jika kita percaya ini adalah kebijakan yang tepat, tugas kita adalah melewatinya, dan itu bisa menjadi tempat yang paling efisien.”

Dia meramalkan rencana itu dalam sebuah buku yang dia terbitkan pada bulan September. “Kami sedang mengerjakan berbagai sudut untuk menyelesaikan ini secara federal,” tulisnya. “Dan kami juga sedang mengerjakan undang-undang dan peraturan di 13 negara bagian lainnya.”

Apa yang membuat seorang pekerja menjadi kontraktor? 

Undang-undang negara bagian dan federal yang berbeda mendefinisikan pekerjaan agak berbeda, tetapi sebagian besar fokus pada faktor-faktor seperti apakah manajer melakukan kontrol yang signifikan terhadap pekerja, dan apakah pekerjaan itu penting bagi bisnis perusahaan.

Uber, Lyft dan Handy berpendapat bahwa pekerja mereka harus dianggap kontraktor karena pekerja memutuskan kapan, di mana dan berapa lama mereka bekerja. Perusahaan mengatakan mereka bereksperimen dengan ide-ide, seperti tunjangan, untuk meningkatkan keamanan ekonomi pekerja.

Tetapi skeptis berpendapat bahwa perusahaan melakukan kontrol melalui peringkat yang menimbulkan perilaku tertentu, seperti memperlakukan penumpang dengan sopan, dan dengan melarang pengemudi yang membatalkan terlalu banyak perjalanan. Uber dan Lyft juga menentukan tingkat upah untuk pengemudi, sesuatu yang biasanya ditentukan oleh kontraktor independen.

Dalam beberapa tahun terakhir, pengadilan dan lembaga negara bagian dan federal tidak setuju dengan pertanyaan ini. Tetapi ada sedikit perdebatan bahwa jika pengadilan dan regulator mengklasifikasikan sejumlah besar pekerja pertunjukan sebagai karyawan, langkah itu akan sangat mengganggu perusahaan yang bergantung pada mereka. Lyft, dalam pengajuan baru-baru ini untuk penawaran umum perdana, mengatakan kepada calon investor bahwa dipaksa untuk mengklasifikasikan driver sebagai karyawan “mungkin mengharuskan kita untuk secara signifikan mengubah model bisnis yang ada” dan memperingatkan potensi “paparan moneter.”

Sekitar lima tahun yang lalu, perusahaan pertunjukan mulai menghadang prospek ini. Dalam undang-undang yang didukung Uber dan Lyft untuk melegalkan bisnis mereka, mereka sering mencari ketentuan yang menunjukkan bahwa pengemudi yang naik kendaraan adalah kontraktor. Sekitar 25 negara telah memberlakukan ketentuan tersebut, yang dikenal sebagai carve-out.

Di negara-negara lain, Uber dan Lyft bekerja dengan kelompok perusahaan yang lebih luas untuk memiliki sebagian besar pekerja pertunjukan yang dikirim melalui platform digital, bukan hanya pengemudi, yang diklasifikasikan sebagai kontraktor.

 

“Biar saya perjelas,” seorang pelobi Uber mengumumkan pada 2016, di hadapan komite Senat Arizona yang mempertimbangkan RUU semacam itu. “Perusahaan seperti GrubHub, Handy, Lyft, Postmates, Thumbtack, YourMechanic, TaskRabbit,” katanya, semua “terlibat dengan penyusunan undang-undang ini dan mengajukannya di lebih dari 10 negara.” Langkah itu berlalu segera setelah itu. Beberapa legislatif adalah target yang lebih mudah daripada yang lain Salah satu konsekuensi dari langkah-langkah industri ini adalah bahwa mereka dapat mempengaruhi jauh lebih banyak daripada pekerja pertunjukan saat ini. Menurut Maya Pinto dari Proyek Hukum Ketenagakerjaan Nasional, sebuah kelompok advokasi pekerja nirlaba yang baru saja menerbitkan laporan tentang topik tersebut, langkah-langkah yang lebih luas mendorong perusahaan untuk mereklasifikasi karyawan sebagai kontraktor. Setiap bisnis yang mengirim karyawan – seperti tukang ledeng atau tukang listrik atau pengasuh anak – dapat menganggap mereka sebagai kontraktor dengan menggunakan antarmuka digital untuk mengoordinasikan pekerjaan dan memenuhi beberapa kriteria lainnya, kata Pinto. Marla Kanemitsu dari Tusk Ventures, yang telah membantu menulis langkah-langkah seperti itu, mengatakan motivasi untuk tagihan tidak hanya untuk mempertahankan status kontraktor pekerja Handy, tetapi juga untuk memungkinkan perusahaan memberikan manfaat, seperti perawatan kesehatan dan kendaraan tabungan-pensiun , yang mungkin menyarankan hubungan kerja. “Memberikan manfaat selalu menjadi kekuatan pendorong untuk ini,” kata Ms. Kanemitsu. Dalam enam bulan pertama tahun 2018, enam negara mengeluarkan undang-undang yang secara luas mengukir pekerja pertunjukan dari undang-undang ketenagakerjaan dan secara efektif mengklasifikasikan mereka sebagai kontraktor. Buku Mr. Tusk menyebut negara-negara bagian ini sebagai “buah yang mudah digantung di Kentucky, Iowa, Tennessee, Indiana, dan Utah (dan buah yang menggantung seperti Florida).”Tetapi di negara-negara lain, buah itu berdiri di ketinggian yang jauh lebih tinggi: Upaya itu gagal di Colorado, Georgia, Carolina Utara, dan California. Colorado, dengan sektor teknologi besar, mungkin adalah contoh paling instruktif. Negara bagian adalah yang pertama mengesahkan undang-undang yang mengesahkan perusahaan yang mengendarai kendaraan seperti Uber, dan sebuah perusahaan lobi lokal yang terlibat dalam upaya itu juga membantu mempelopori yang ini. Ia menerima lebih dari $ 80.000 pada tahun 2018 dari Uber dan Handy, menurut pengungkapan lobi yang disusun oleh Proyek Hukum Ketenagakerjaan Nasional. RUU mengukir meluncur melalui Senat yang dipimpin Partai Republik pada pemungutan suara bipartisan Maret lalu, tetapi berlari ke perlawanan di House yang dikontrol Demokrat.

 

Legislatif, menjadi jelas, bisa menjadi rawa politik, bahkan di negara-negara yang tampak ramah. Dan urgensi semakin meningkat. Handy akan diakuisisi oleh perusahaan publik pada musim gugur 2018. Uber berencana untuk go public pada 2019. Status pengemudinya tetap tidak terselesaikan di keempat negara bagian di mana undang-undang yang lebih luas telah gagal. Namun, pada sekitar waktu yang sama, perusahaan Mr. Tusk menguji coba pendekatan alternatif. Menggambar kata demi kata dari konsep pelobi Pada bulan Desember 2017, Jerry Valdez, pelobi Austin yang bekerja untuk Handy, menghubungi asisten salah satu dari tiga komisioner di Komisi Tenaga Kerja Texas.Seperti kebanyakan pelobi, Mr. Valdez dan rekan-rekannya mengambil sikap yang sangat mementingkan diri sendiri. Mereka memberikan jawaban terperinci terhadap pertanyaan-pertanyaan dari komisaris, Ruth Hughs, dan stafnya – seperti bagaimana proposal semacam itu dapat sesuai dengan hukum federal. “Saya yakin ini akan informatif mengenai hal-hal yang dibahas,” jawab penasihat hukum senior Hughs dalam satu email. Jarang pelobi lebih membantu daripada merancang aturan itu sendiri, yang secara efektif akan memperluas untuk semua pekerja pertunjukan pengecualian bahwa negara telah lulus untuk pengemudi yang memanggil naik. Mr Valdez meneruskan asisten Hughs konsep, dengan baris subjek “Proposal berguna,” satu tahun sebelum komisi merilis proposal sendiri. Dari sembilan kriteria yang disusun draft Handy untuk mengklasifikasikan pekerja pertunjukan sebagai kontraktor, komisi mengadopsi tujuh hampir kata demi kata, kemudian menambahkan dua. Komisi juga sangat dekat dengan definisi Handy tentang “platform pasar” dan “kontraktor pasar,” ketentuan seni untuk “perusahaan” dan “pekerja.” Tn. Tusk, yang perusahaannya berhenti bekerja untuk Handy setelah Handy diakuisisi tahun lalu, mengatakan ada banyak keuntungan untuk melobi lembaga negara untuk perubahan peraturan: “Anda tidak terikat dengan kalender legislatif. Jika kepala komite di Majelis Negara tidak menyukainya karena mereka memiliki beberapa pemilik bisnis di distrik mereka, Anda tidak lagi memiliki masalah sebanyak itu. ” Seorang juru bicara Handy mengatakan: “Pekerjaan kami di semua negara – termasuk Texas – selalu dilakukan melalui saluran yang tepat dan dimotivasi oleh keinginan untuk solusi konstruktif.” Proses di balik regulasi Texas, versi final yang akan dibahas pada pertemuan publik sebelum komisi dapat menyetujuinya, tampak sangat berbeda dengan debat publik di Colorado. Para advokat dari semua pihak di sana terus membahas cara-cara untuk mengatasi status pekerjaan para pekerja pertunjukan lama setelah undang-undang itu gagal pada musim semi lalu. Pejabat buruh, pakar kebijakan, dan bahkan perwakilan dari Uber menghadiri pertemuan yang diselenggarakan oleh think tank Denver tentang cara melindungi pekerja pertunjukan dari eksploitasi. “Ada komitmen untuk mencari tahu proses pemangku kepentingan yang sebenarnya,” kata Dennis Dougherty, direktur eksekutif federasi tenaga kerja negara. Tetapi tidak semua orang tampak tertarik pada debat terbuka. Pada bulan Juni, ketika seorang asisten Komisaris Hughs bertanya kepada pelobi Tusk apakah ada negara bagian lain di mana regulator, daripada legislator terpilih, menangani masalah kontraktor, satu negara yang mereka daftarkan sangat menarik. “Kami juga dalam diskusi,” tulis seorang pejabat Tusk, “bersama Colorado.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *