Bagaimana Polusi Dapat Melukai Kesehatan Ekonomi

Salah satu argumen untuk mengembalikan regulasi lingkungan – seperti yang terjadi di bawah pemerintahan Trump – adalah bahwa sentuhan yang lebih ringan pada industri akan mengangkat investasi dan pertumbuhan ekonomi.

Tetapi peningkatan polusi juga dapat memiliki konsekuensi ekonomi jangka panjang yang negatif. Efeknya terhadap kesehatan sudah cukup buruk pada mereka sendiri, dan dipahami dengan baik.

● Materi partikulat – masalah penting baru-baru ini di California karena kebakaran hutan – serta sulfur dioksida, nitrogen dioksida dan ozon dapat memperburuk saluran udara orang, menurunkan fungsi paru-paru dan memperburuk asma.

● Karbon monoksida dapat menyebabkan masalah bagi orang dengan beberapa jenis penyakit jantung dan, pada tingkat yang sangat tinggi (biasanya di dalam ruangan), dapat menyebabkan pusing, kebingungan, tidak sadar dan kematian.

● Timbal dapat menyebabkan masalah kardiovaskular dan neurologis. Polusi pada air tanah dari limbah industri juga dapat membahayakan kesehatan.

Yang kurang dipahami adalah bagaimana hal ini dapat mempengaruhi hal-hal seperti hasil pendidikan dan ekonomi. Banyak penelitian, beberapa berfokus pada wilayah Amerika Serikat, yang lain di kota-kota di tempat lain, telah mendokumentasikan hubungan semacam ini: Lebih sulit untuk berprestasi di tempat kerja atau sekolah jika Anda tidak merasa sehat. Selain itu, jika kinerja sekolah menderita akibat masalah kesehatan, itu mengancam pekerjaan jangka panjang dan prospek pendapatan.

Anak-anak sangat rentan terhadap dampak polusi. Hipotesis asal usul janin menyatakan bahwa kondisi lingkungan sebelum kelahiran dapat memengaruhi perkembangan, kesehatan, dan kesejahteraan. Daniel Prinz, Ph.D. kandidat, adalah penulis makalah terbaru tentang masalah ini. “Buktinya sangat besar bahwa polutan yang ditemukan dalam kandungan dapat menyebabkan kerusakan jangka panjang,” kata Mr. Prinz. (Saya adalah penulis bersama makalah ini, bersama dengan dua ekonom kesehatan Harvard, David Cutler dan Michael Chernew.)

Amandemen Undang-Undang Udara Bersih tahun 1970 secara signifikan mengurangi polusi udara di daerah-daerah tertentu, menawarkan peluang penelitian. Sebuah studi yang diterbitkan tahun lalu dalam Journal of Political Economy melihat tingkat polusi yang dialami oleh anak-anak yang lahir di setiap tahun antara tahun 1969 dan 1974, dan juga pendapatan mereka 30 tahun atau lebih kemudian. Studi ini menemukan bahwa paparan tingkat polusi yang lebih rendah pada tahun kelahiran mereka menyebabkan pendapatan yang lebih tinggi pada usia 30 dan setidaknya $ 4.300 lebih selama masa hidup mereka, atau $ 6,5 miliar per kelompok yang terkena dampak.

Studi lain, oleh penulis dari Northwestern dan University of Florida, memeriksa nilai tes 13.000 anak yang lahir di Florida antara tahun 1994 dan 2002, ketika E.P.A. membersihkan banyak situs Superfund.

Anak-anak semua dalam keluarga dengan satu anak yang lahir sebelum dan satu setelah pembersihan situs Superfund terdekat. Itu berarti satu anak terpapar, dalam kandungan, tingkat toksisitas lingkungan yang lebih tinggi daripada yang lain. Studi ini menemukan bahwa anak-anak yang dikandung dalam jarak dua mil dari situs Superfund sebelum dibersihkan memiliki skor tes standar sekolah dasar yang lebih rendah daripada saudara kandung yang lahir kemudian. Mereka juga 40 persen lebih mungkin mengulang kelas; 6.6 poin persentase lebih mungkin untuk diskors dari sekolah; dan 10 poin persentase lebih mungkin didiagnosis dengan kecacatan kognitif.

Tetapi tidak butuh waktu puluhan tahun untuk melihat efek polusi. Satu studi dari 39 distrik sekolah terbesar di Texas menemukan bahwa ketika kadar karbon monoksida lebih tinggi, anak-anak lebih mungkin tidak hadir di sekolah. Janet Currie, seorang ekonom Princeton, adalah seorang penulis penelitian.

“Polusi membahayakan semua orang,” katanya. “Tapi anak-anak paling terpukul. Polusi berdampak pada kesehatan anak-anak dalam jangka pendek dan panjang, dan pada akhirnya diterjemahkan ke dalam hasil pasar kerja yang lebih buruk – produktivitas yang lebih rendah di tempat kerja dan pendapatan yang lebih rendah. ”

Studi lain meneliti efek karbon monoksida dan partikel pada kinerja siswa Israel pada ujian keluar sekolah menengah yang diperlukan untuk penerimaan di perguruan tinggi. Itu menemukan kinerja yang lebih buruk ketika polusi lebih besar. Skor pada tes yang diberikan pada salah satu hari yang berperingkat 5 persen teratas dalam polusi karbon monoksida sekitar 14 persen lebih rendah dari rata-rata, misalnya.

Jumlah pekerjaan yang dihasilkan oleh manusia dapat menurun pada tingkat polusi yang lebih tinggi. Sebuah penelitian menemukan bahwa konsentrasi partikel halus yang lebih tinggi menekan produktivitas pear packers di California Utara. Dalam studi lain, penulis yang sama menemukan bahwa ketika polusi lebih tinggi, pekerja pusat panggilan Cina mengambil lebih banyak istirahat.

Polusi juga dapat mempengaruhi kualitas pekerjaan, yang jauh lebih sulit untuk diukur. Sebuah studi yang menarik dalam Journal of Association of Environmental and Resource Economists membahas masalah ini dengan memeriksa seberapa akurat wasit bisbol yang disebut bola dan pukulan di bawah kondisi polusi yang berbeda.

Sejak 2008, panggilan lapangan telah diperiksa oleh Major League Baseball dengan sistem elektronik. Dalam permainan tipikal, wasit melakukan 140 panggilan bola / pukulan.

Ketika ada peningkatan 150 persen di atas tingkat karbon monoksida rata-rata atau peningkatan yang sama pada partikel kecil, studi ini menemukan rata-rata 1,4 tambahan panggilan salah. Tingkat polusi yang tinggi terjadi pada sekitar satu dari 10 game.

Dalam jangka yang sangat panjang, pertumbuhan ekonomi telah menjadi anugerah bagi kesehatan dan umur panjang. Tetapi ketika pertumbuhan itu dicapai melalui peningkatan polusi, itu dapat membahayakan kesehatan dan juga prospek ekonomi jangka panjang. Dan polusi dari peristiwa lingkungan berskala besar seperti kebakaran di California juga dapat menantang produktivitas di sekolah dan tempat kerja, bahkan untuk anak-anak yang sekarang berada di dalam kandungan.

 

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *