China Mengubah, dan Seorang Pemilik Pabrik Berjuang untuk Mengikuti

Shao Chunyou mencontohkan mimpi Cina. Lebih dari tiga dekade, ia naik dari pekerja jalur perakitan menjadi pemilik bisnis elektronik, mengikuti kebangkitan China dari ekonomi yang terbelakang menjadi ekonomi nomor dua di dunia. Dia sekarang memiliki dua pabrik dan mempekerjakan lebih dari 2.000 pekerja.

Sekarang, ketika Tiongkok berubah, Tuan Shao harus menemukan kembali dirinya lagi.Pertumbuhan cepat memudar. Persaingan semakin ketat. Dan di suatu negara kadang-kadang disebut lantai pabrik dunia, kadang-kadang sepertinya tidak ada yang mau bekerja di pabrik lagi.

“Ada lebih banyak pekerja dan lebih sedikit pabrik saat itu,” kata Shao, merujuk pada masa lalu. “Sekarang kita harus memohon pekerja.”

Ekonomi Tiongkok melambat, ya, dan kebijakan pemerintah telah membuat bisnis menjadi lebih sulit bagi banyak orang. Tetapi ada kekuatan yang lebih besar dan lebih luas di tempat kerja yang menantang para pengusaha seperti Tuan Shao yang mengangkat Cina keluar dari kemiskinan.

Cina telah pindah ke rantai nilai, dan orang-orangnya telah naik bersama dengannya. Mereka menginginkan upah yang lebih tinggi dan kehidupan yang lebih baik. Cina bukan lagi pabrik murah dunia.

Negara ini sekarang harus merangkul manufaktur bernilai tinggi, otomatisasi, dan inovasi jika negara itu berharap untuk terus tumbuh pada kecepatan yang stabil. Keberhasilan tergantung pada kemampuan orang-orang seperti Tuan Shao untuk berpaling dari metode bisnis tradisional mereka.

Poros Mr. Shao tidak akan mudah atau murah. Dia mengganti orang dengan robot. Dia membuat gadget yang lebih canggih yang bisa membingungkan peniru tetapi juga bisa sangat mahal jika gagal. Dan dalam pergeseran untuk seorang pengusaha yang membanggakan dirinya melakukannya sendiri, ia adalah yang pertama kali menerima bantuan pemerintah langsung.

“Melakukan bisnis seperti melepaskan panah dari busur,” kata Yu Youfu, istri Tuan Shao. “Begitu bergerak, tidak ada cara untuk mengembalikannya.”

Semua orang memanggil Tuan Shao “bos,” bahkan istrinya. Seorang pria bertubuh gempal dengan potongan rambut yang mengundang perbandingan dengan presiden Amerika, Tuan Shao memiliki perusahaan elektronik bernama Quankang. Yu, seorang wanita yang ramping dan intens, mengawasi operasi pabrik, keuangan, dan administrasi. Putra mereka yang berusia 27 tahun, Shao Qiang, mengepalai departemen penelitian dan pengembangan baru Quankang. Perusahaan ini secara tradisional membuat suku cadang untuk ponsel cerdas dan gadget lainnya, meskipun kini membuat pandangannya lebih tinggi.

Keluarga ditentukan oleh pabriknya. Selama bertahun-tahun, pasangan itu tidur di kantor mereka di sebelah pabrik, dan Yu masih sering jatuh ke sana meskipun apartemen mereka yang luas berjarak 15 menit berkendara.

“Aku tidur lebih nyenyak dengan suara mesin,” katanya. “Jika mereka berisik, itu berarti mereka berfungsi.”

Shao dilahirkan di Jiujiang, sebuah kota berukuran sedang di pedalaman Tiongkok. Pada usia 16, ia menjadi tukang kayu magang, menghasilkan sekitar 60 sen sehari, hampir tidak cukup untuk memberi makan dirinya sendiri.

Pada tahun 1989, pada tahun yang sama pihak berwenang menembak demonstran di Lapangan Tiananmen, Tuan Shao, saat itu berusia 20 tahun, pergi ke selatan. Deng Xiaoping, yang saat itu adalah pemimpin terpenting Cina, telah membuka zona ekonomi khusus – pada dasarnya area di mana wirausahawan dapat memulai bisnis dan mengadili investor asing – di kota-kota selatan seperti Shenzhen dan Zhuhai. Pabrik-pabrik yang baru dibangun di sana sedang merekrut.

Tuan Shao meninggalkan rumah dengan sekitar $ 5 di sakunya. Jalan raya dan kereta api berkecepatan tinggi tidak merambah Cina seperti sekarang. Dia harus naik bus selama satu jam ke ibukota provinsi, kemudian naik kereta selama 15 jam.

“Kereta selalu dikemas, seperti yang mengirim babi,” katanya.

Tidak mudah untuk mencari pekerjaan, tanpanya Shao tidak bisa mendapatkan izin untuk tinggal di Shenzhen. Setiap kali pihak berwenang menggerebek asrama untuk mencari penyusup, ia dan yang lainnya bersembunyi semalam di pemakaman terdekat.

Dia akhirnya menemukan pekerjaan sebagai pekerja magang, menghasilkan jauh lebih sedikit dari $ 1 sehari. Bekerja lembur membuatnya mendapatkan beberapa sen lebih banyak per jam.

Dalam tiga tahun, ia dipromosikan menjadi supervisor dan menghasilkan sekitar $ 375 sebulan. Yu, juga dari Jiujiang, bergabung dengannya di Shenzhen bersama Shao Qiang, saat itu berusia 2 bulan. “Saya akan bekerja dari jam 8 pagi sampai 11 malam. atau bahkan tengah malam, ”kata Shao. “Kami semua ingin mendapatkan upah lembur. Tidak ada yang mengeluh. ”

Pada tahun 2004, Shao memulai sebuah perusahaan kecil pengecoran logam sambil bekerja di pekerjaan sehari-harinya. Yu berurusan dengan klien dan mengelola buku. Mereka menyebut perusahaan Quankang, yang bisa berarti “semua sehat” atau “semua baik.” Mereka mengirim putra mereka kembali ke rumah untuk dibesarkan oleh kakek-neneknya, seperti yang dilakukan banyak pekerja migran di Tiongkok. Dua tahun kemudian, mereka pindah dari Shenzhen ke Dongguan yang berdekatan, sebuah kota dengan bangunan pabrik murah.

Bank pemerintah dan bank milik pemerintah biasanya tidak membantu pemilik usaha kecil seperti Tuan Shao dan Ms. Yu, dan mereka pada awalnya berjuang keras. Mereka pernah menolak pelanggan besar karena mereka tidak memiliki uang tunai untuk membeli materi.

Untuk memenangkan pelanggan lain, mereka menyewa mesin pengerjaan logam besar dan memindahkannya ke pabrik mereka semalam untuk menunjukkan kepada klien yang mengunjungi di pagi hari bahwa mereka dapat melakukan pekerjaan itu. Mereka mendapat pesanan.

Mereka mulai dengan membuat bagian logam untuk pemutar MP3, lalu selubung ponsel. Mereka menghabiskan $ 13.000 tabungan mereka pada mesin pemoles, kekayaan bagi sebagian besar orang Cina pada saat itu.

“Hati saya dipenuhi dengan rasa takut,” kata Shao. “Jika kita gagal, kita akan kehilangan segalanya.”

Mereka tidak gagal. Dibantu oleh pertumbuhan China yang melonjak, mereka menjadi bagian dari jaringan besar pemasok yang telah membantu Cina mendominasi bisnis manufaktur elektronik.

Tetapi ketika Cina mulai matang, bisnis semakin sulit. Pesaing muncul. Harga menjadi brutal. Shao dan Yu menemukan mereka harus berevolusi atau mati.

Pada 2015, pasangan ini mulai bekerja dengan pabrikan Cina seperti Xiaomi dan Huawei untuk membuat bagian logam utama untuk headset mereka saat penjualan smartphone meningkat. Mereka mengeluarkan jutaan dolar dalam pinjaman bank dan berinvestasi dalam 120 mesin perkakas. Taruhan terbayar sampai kompetisi menjadi terlalu sengit sehingga mereka mulai mempertimbangkan produk yang lebih sulit untuk ditiru, seperti peralatan.

“Di Tiongkok, begitu Anda memiliki produk yang laris manis, banyak perusahaan akan bergegas masuk untuk membuat hal yang sama,” kata Shao.

Masalah terbesar yang dihadapi pasangan ini dan banyak pabrikan Cina lainnya adalah meningkatnya biaya tenaga kerja dan semakin langka pekerja.

Shao dan Yu membayar pekerja mereka sekitar 1.000 renminbi per bulan pada tahun 2004, atau sekitar $ 150 dengan nilai tukar saat ini. Sekarang bayarannya setidaknya lima kali lipat, dan bisa naik hingga delapan kali lipatnya.

Seperti kebanyakan pabrik, Quankang juga menyediakan perumahan dan makanan. Dulu membayar empat jenis tunjangan sosial. Sekarang membayar enam.

Pasangan itu tahu mereka beruntung selamat. Setelah krisis keuangan, banyak produsen multinasional di Dongguan memindahkan pabrik mereka ke negara-negara berbiaya rendah seperti Vietnam. Banyak teman dan pesaing pasangan ini menutup pabrik mereka.

Saat makan siang baru-baru ini, Yu menggelengkan kepalanya ketika dia memberi tahu suaminya bahwa pabrik komponen elektronik terdekat yang mempekerjakan 7.000 pekerja pada puncaknya baru saja mengajukan kebangkrutan.

Pada 2017, mereka datang dengan rencana bertahan hidup yang ambisius: Bergerak, naik rantai nilai, dan otomatis.

Quankang bekerja dengan Xiaomi untuk merancang dan membuat peralatan rumah pintar seperti pemanas ruangan dan kipas listrik. Shao dan Yu berencana untuk membangun tiga jalur perakitan sepenuhnya otomatis. Yang pertama diharapkan akan berjalan pada bulan Maret.

Dan untuk pertama kalinya, Quankang menerima dukungan langsung dari pemerintah. Kampanye modernisasi Shao akan terjadi di lebih dari 30 hektar jauh dari Dongguan, di provinsi Hunan yang berdekatan. Pemerintah setempat di sana memberikan Quankang tanah yang hampir gratis. Pemerintah daerah Kabupaten Yanling lebih tertarik pada pendapatan pajak dan penciptaan lapangan kerja daripada pendapatan dari penjualan tanah, kata Shao. Sejauh ini, ia telah menghabiskan hampir $ 12 juta untuk pabrik Hunan.

Ledakan China dimulai ketika Partai Komunis melepaskan wirausahawan negara dan sebagian besar meninggalkan mereka sendirian. Tahap pertumbuhan selanjutnya ini mungkin tidak mudah. Untuk membantu itu, pemerintah pusat menghabiskan jumlah besar untuk meningkatkan manufaktur. Para pejabat lokal di provinsi-provinsi yang kurang berkembang berusaha memikat perusahaan untuk meniru keajaiban ekonomi China selatan.

Ini terbukti menarik bagi para pengusaha seperti Tuan Shao dan Ms. Yu, yang putus asa untuk menemukan ceruk baru untuk bertahan hidup dan berkembang.”Bisnis pabrik kami tidak sebagus sebelumnya,” kata Yu. “Tapi karena kita sudah melakukan ini, kita akan terus maju karena di belakang kita itu adalah jurang. Kita akan jatuh jika kita mundur. “

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *