Diabaikan Lagi: Isabelle Kelley, Yang Mengembangkan Program Stempel Makanan untuk Memberi Makan Jutaan Orang

Di pertengahan abad ke-20, ribuan keluarga miskin di Amerika Serikat pergi tidur dengan kelaparan.

Terlepas dari melimpahnya pertanian di negara ini, banyak keluarga harus bergantung pada program donasi makanan surplus, selebaran dan roti untuk mencegah kekurangan gizi atau bahkan kelaparan. Tidak ada sistem yang ada untuk memanfaatkan pasar dengan lebih baik untuk makanan dan meningkatkan kesejahteraan keluarga yang membutuhkan.Isabelle Kelley, seorang ekonom yang kurang dikenal di Departemen Pertanian Amerika Serikat, membantu mengubah semua itu.

Lebih dari enam administrasi kepresidenan, dari Franklin D. Roosevelt hingga Richard M. Nixon, Kelley memainkan peran sentral dalam membentuk program bantuan pangan dan gizi federal. Salah satu dari sedikit perempuan di Dinas Sipil pada waktu itu (dan satu yang menerima beberapa promosi cepat) dia membantu mengelola Program Susu Khusus, yang hingga hari ini menyediakan makanan bagi ribuan sekolah setiap tahun, dan, yang paling menonjol, mengembangkan dan mengarahkan Program kupon makanan, sekarang dikenal sebagai Nutrisi Tambahan dan Program Bantuan, atau SNAP. Saat ini, lebih dari 38 juta orang menerima manfaat dari program ini.

Isabelle Kelley dilahirkan di Ellington, Conn., Pada 27 Juli 1917, dan dibesarkan di Simsbury, Conn., Yang lebih muda dari dua putri Thomas dan Hannah (O’Connell) Kelley. Orang tuanya memiliki dan mengoperasikan penginapan selama masa kecilnya.

Dia bersekolah di sekolah umum Simsbury dan memilih perguruan tinggi yang dekat dengan rumah, Universitas Connecticut, di Storrs. Sebagai mahasiswa baru yang terpecah antara fisika dan ekonomi, ia dikemudikan oleh seorang konselor perguruan tinggi untuk fisika maju dan ekonomi dasar.

“Satu-satunya waktu dalam hidup saya, saya sadar menjadi seorang gadis,” kenangnya bertahun-tahun kemudian, dalam sebuah wawancara dengan Wanita di Proyek Sejarah Lisan Pemerintah Federal, yang dilakukan oleh Perpustakaan Schlesinger di Harvard. “Saya adalah satu-satunya mahasiswa baru di kelas fisika ini – yang lainnya adalah junior dan senior, dan mereka semua laki-laki.”

Setelah satu kelas, dia berkata, “Saya berlari kembali ke penasihat saya dan bersikeras bahwa kursus itu terlalu rumit bagi saya.”

Dia menjadi wanita pertama yang menerima gelar di bidang ekonomi pertanian dari University of Connecticut. Dia juga menyelesaikan tugas singkat survei pekerja pertanian di Lembah Sungai Connecticut. Dia kemudian menerima gelar master di bidang ekonomi di Iowa State University, kemudian bergabung dengan Departemen Pertanian sebagai ekonom pertanian pada tahun 1940.

Itu adalah waktu yang krusial; selama Perang Dunia II, ketika panen dikirim ke luar negeri untuk militer, pemerintah mulai menjatah barang-barang penting seperti roti, keju, daging, dan gula. Salah satu tugas pertama Kelley adalah untuk mengembangkan persyaratan penjatahan, dan di pasar masa perang yang kompetitif itu ia menjabat sebagai perwakilan untuk kepentingan sipil.

Kelley bangkit melalui Pegawai Negeri Sipil pada saat kesempatan profesional dan kepemimpinan untuk wanita sangat langka. Sebagai seorang wanita dia aman dari wajib militer, tetapi dia tahu, katanya, bahwa dia “harus menjadi lebih baik dan bekerja lebih keras daripada pria untuk mendapatkan nilai yang sebanding.”

Namun, jika dia mengalami diskriminasi jenis kelamin dalam pekerjaan pemerintahannya, dia berkata, “pucat ketika saya melihat diskriminasi dilakukan terhadap kelompok minoritas,” terutama orang kulit hitam.

Dia melihat betapa berharganya perannya di tahun 1946, ketika seorang atasan mengundangnya untuk menghadiri debat di Dewan Perwakilan Rakyat tentang Undang-Undang Makan Siang Sekolah Nasional, yang telah diperkenalkan sebagai tanggapan atas meningkatnya kekhawatiran tentang kelaparan pada masa kanak-kanak.

Kelley mengingat pertengkaran ketika anggota kongres Harlem, Adam Clayton Powell Jr, memperjuangkan amandemen undang-undang yang akan melarang pendanaan federal untuk sekolah atau negara-negara yang melakukan diskriminasi. Amandemen itu disahkan, salah satu tantangan awal pertama untuk pemisahan yang akan diperkenalkan Powell, seorang Demokrat. “Saat itulah saya jatuh cinta dengan proses legislatif,” kata Kelley.

Dia membantu mengelola Program Susu Khusus untuk anak-anak sekolah setelah disahkannya Undang-Undang Pertanian tahun 1954.

Perannya tumbuh ketika pemerintah menjadi lebih terlibat dalam kebijakan kesejahteraan sosial di bawah upaya “Perbatasan Baru” Presiden John F. Kennedy di awal 1960-an.

Perintah eksekutif pertama Kennedy, sehari setelah pelantikannya, memperluas program distribusi makanan yang ada untuk keluarga yang membutuhkan. Departemen Pertanian memberi nama Kelley kepada gugus tugas yang terdiri atas empat orang untuk merancang dan melaksanakan program kupon makanan.

Apa yang dimulai sebagai program percontohan di delapan wilayah akhirnya membentuk dasar Undang-Undang Stempel Pangan tahun 1964. Itu ditandatangani menjadi undang-undang tahun itu, dengan Presiden Lyndon B. Johnson menyebutnya “langkah realistis dan bertanggung jawab menuju penggunaan yang lebih penuh dan lebih bijaksana dari kelimpahan pertanian kita. ”

Kelley diangkat sebagai direktur pertama dari Food Stamp Division pada tahun 1965. Dia berkata, “Kami memiliki mandat untuk menjalankan program kecil, hati-hati yang akan diperluas hanya secara perlahan, dengan dasar yang benar-benar sukarela.”

Dalam lima tahun, program itu melayani enam juta orang Amerika, dengan anggaran ratusan juta dolar.

Sementara program-program itu tetap diperangi secara politis sampai hari ini – tergantung pemotongan anggaran, tuntutan persyaratan kelayakan yang lebih ketat, dan kritik atas ekuitas – hanya sedikit yang akan mempermasalahkan manfaatnya bagi kehidupan jutaan orang.

Kelley juga menggunakan peran administratifnya untuk meningkatkan praktik perekrutan dan peluang karier bagi wanita dan orang kulit berwarna, dan dikenang karena memberi mereka lingkungan kerja yang baik.

Dia pensiun pada tahun 1973 setelah 33 tahun di Departemen Pertanian, dari mana dia telah menerima beberapa penghargaan layanan.

Seorang pegolf yang rajin, Kelley adalah anggota Kenwood Golf dan Country Club di Bethesda, Md., Selama lebih dari 50 tahun. Dia meninggal di Bethesda pada 29 November 1997, setelah sakit pendek. Dia berusia 80 tahun.

Pada 2011, ia dilantik ke Hall of Heroes departemen.

Bonny O’Neil, yang bekerja dengan Kelley di departemen, mengatakan dalam sebuah wawancara telepon bahwa Kelley sangat langsung dan telah mengetahui cara memberi rasa hormat di antara para kolega. Dia menambahkan, “Dia tahu bagaimana menyelesaikan sesuatu.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *