Dimana Pemerintah Adalah Kata Kotor, tetapi Ceknya Membayar Tagihan

Penduduk Harlan County, Ky., Sangat bergantung pada bantuan federal. Itu tidak menghalangi, dan mungkin menjelaskan, ayunan mereka untuk pemilihan Partai Republik.

HARLAN, Ky. – Gubernur Matt Bevin dengan ahli mengerjakan ruangan di gedung pengadilan lama di sini di Harlan, satu lagi pertemuan balai kota dalam kampanye panjang menuju pemilihan tahun depan. Dia menyesalkan keadaan parlous dari setengah mil dari AS 421 dan mengatakan $ 802.000 akan dihabiskan untuk membangunnya kembali. Dia bersimpati dengan pria yang ingin tahu bagaimana dia harus berurusan dengan beruang yang merobek-robek tempat sampahnya, sekarang dilarang menembaknya.

Namun, garis yang membuat tepuk tangan gubernur berdiri, adalah tentang Medicaid. Lebih tepatnya, tentang rencananya – sejauh ini frustrasi oleh pengadilan – untuk meminta ribuan penerima Medicaid berbadan sehat antara 19 dan 64 bekerja, mendapatkan pelatihan atau melakukan layanan masyarakat selama 20 jam seminggu untuk menjaga asuransi kesehatan mereka.

“Ya” berdesir melintasi ruangan ketika gubernur memuji nilai dan martabat kerja, yang mendorongnya dari seorang pemuda yang kesulitan di pedesaan New Hampshire ke rumah gubernur di Frankfort. “Orang-orang mengatakan kepada saya terlalu banyak untuk bertanya,” katanya, dengan ragu, tentang rencananya untuk menuntut agar orang-orang di Medicaid mendapatkan pekerjaan. “Omong kosong.”

Dan kalimat dari Ronald Reagan terkekeh di sekitar: “Hal terburuk yang dapat Anda dengar,” kata gubernur kepada warga yang berkumpul di Harlan, adalah “Saya dari pemerintah dan saya di sini untuk membantu.”

Ketidaksukaan Mr. Bevin terhadap pemerintah bukanlah berita. Kampanye pemberontakannya untuk mengambil jabatan gubernur Kentucky pada tahun 2015 sangat berat pada serangan terhadap pengeluaran pemerintah. Yang lebih penting adalah tepuk tangan rakyat. Penduduk Harlan County mengandalkan program pemerintah lebih dari cukup banyak orang lain.

Harlan County adalah negara kelima yang paling tergantung pada program federal, menurut Biro Analisis Ekonomi pemerintah. Pada tahun 2016, sekitar 54 persen dari pendapatan sekitar 26.000 penduduk kabupaten ini berasal dari program-program seperti Jaminan Sosial dan Medicaid, kupon makanan – yang secara resmi dikenal sebagai SNAP, Program Bantuan Nutrisi Tambahan – dan kredit pajak penghasilan-penghasilan. Itu naik dari 28 persen pada tahun 1990.

 Dimana Bantuan Pemerintah Telah Tumbuh 

Bantuan federal telah tumbuh di seluruh AS, tetapi khususnya di Appalachia dan Selatan, tempat banyak orang sekarang mendapatkan lebih dari sepertiga penghasilan mereka dari pemerintah.

Kabupaten-kabupaten sekitarnya juga memiliki ketergantungan yang sama. Bagian dari wilayah penambangan batu bara dalam kemunduran yang panjang dan tak terhindarkan, kantong bangsa ini mencontohkan paradoks politik: Mengapa begitu banyak pemilih Amerika yang memusuhi tangan pemerintah yang memberi mereka makan?

“Kartu SNAP bekerja setiap bulan; anak-anak makan dua kali sehari, tetapi orang-orang tidak memikirkan dari mana makanan itu berasal dan memilih orang Republik, ”kata Larry King, seorang petani Kentucky yang merupakan ketua Partai Demokrat di McCreary County, yang penduduknya mendapat 55 persen pendapatan mereka dari transfer federal.

Ini bukan hanya tentang Kentucky. Penelitian oleh Dean Lacy di Dartmouth College pada pemilihan presiden pada tahun 2004, 2008 dan 2012 menemukan bahwa negara-negara bagian yang menerima lebih banyak pengeluaran federal untuk setiap dolar pajak yang mereka kontribusikan lebih mungkin untuk menjadi Republik.

Fenomena ini menghasilkan penjual terlaris tahun 2004, Thomas Frank “Apa Masalahnya dengan Kansas?” Ia berpendapat bahwa Partai Republik menarik pemilih kelas pekerja ke platform mereka terhadap pajak dan belanja tidak dengan argumen ekonomi, tetapi dengan menarik preferensi budaya konservatif mereka – terhadap gay hak, hak aborsi, tindakan afirmatif dan kontrol senjata.

Kontradiksi semakin menjadi nyata dari waktu ke waktu. Karena orang Amerika telah semakin bergantung pada program-program federal selama 50 tahun terakhir, mereka semakin memeluk Partai Republik, sebuah tren yang terlihat sangat lega dengan kemenangan Presiden Trump pada 2016. Dari 10 negara bagian di mana transfer pemerintah menyumbang bagian terbesar dari pendapatan, tujuh memilih untuk Trump.

Berbicara dengan kecemasan ekonomi dan sosial dari pemilih kulit putih kerah biru mengenai imigrasi, perdagangan dan perubahan demografis, Trump telah memperjuangkan pemotongan pajak bagi orang kaya yang berpasangan dengan pemotongan tunjangan untuk pemilih yang berjuang di markasnya.

Tidak ada strategi yang bekerja lebih baik dari Kentucky. Dalam sebuah buku baru, “The Government-Citizen Disconnect,” Suzanne Mettler, seorang ilmuwan politik di Cornell University, mengamati bahwa Mitch McConnell dikenal sebagai pro-hak sipil, moderat ramah-perserikatan sebagai eksekutif daerah di Louisville pada akhir 1970-an . Ketika transfer federal tumbuh dari sekitar 10 persen dari pendapatan rata-rata Kentuckian pada tahun 1970 menjadi 24 persen pada tahun 2016, tujuh poin persentase lebih banyak daripada rata-rata nasional, ideologi Tuan McConnell, pemimpin mayoritas Senat – dan anggota Kongres Kentucky lainnya. Delegasi – bergerak tajam ke kanan.

Dan Demokrat lokal – yang pernah tumbuh subur di kota-kota pertambangan yang sangat berserikat – lambat laun kehilangan tempat. Pada 2015, Mr Bevin menjadi hanya Republikan kedua sejak 1970-an untuk mengambil jabatan gubernur. Dan pada tahun 2016, Partai Republik merebut Majelis Negara dan untuk pertama kalinya memperoleh kendali penuh atas cabang eksekutif dan legislatif Kentucky.

Negara Telah Bergeser ke Kanan

Transfer dari rekening pemerintah federal untuk lebih dari setengah dari pendapatan pribadi penduduk di 11 kabupaten di seluruh negeri. Sepuluh berada di Kentucky timur; yang lainnya di Virginia Barat. Sembilan dari mereka yang duduk di Distrik Kongres Kelima Kentucky, yang merupakan yang pertama di negara ini menyatakan pemenang pada malam pemilihan, 6 November: Harold Rogers, seorang Republikan yang telah memegang kursi sejak 1981. Dia memenangkan 79 persen suara.

Bahkan tidak termasuk asuransi kesehatan – yang menurut beberapa ahli tidak boleh dihitung – orang-orang di sepetak Appalachia ini menarik antara seperlima dan sepertiga dari pendapatan mereka dari dompet publik.

Mungkin politik kesejahteraan berubah – sampai batas tertentu. Partai Demokrat memperoleh banyak keuntungan tahun ini dalam pemilihan untuk DPR dan beberapa rumah negara bagian, menjalankan sebagian besar janji bahwa mereka akan melindungi tambahan terbaru ke jaring pengaman: Undang-Undang Perawatan Terjangkau, termasuk perluasan Medicaid di banyak negara. Tetapi memperjuangkan jaring pengaman tidak selalu beresonansi di tempat-tempat yang paling membutuhkannya.

Ambil Daniel Lewis, yang menabrakkan mobilnya ke truk batu bara 15 tahun yang lalu, mematahkan lehernya dan menderita gumpalan darah di otaknya ketika dia baru berusia 21 tahun. Dia bersyukur atas $ 1.600 sebulan yang didapat keluarganya dari asuransi cacat; untuk manfaat Medicaidnya; untuk kupon makanan dia berbagi dengan istri dan dua anaknya.

“Setiap kebutuhan saya telah terpenuhi,” kata Pak Lewis kepada saya. Dia tidak setuju dengan proposal gubernur untuk menuntut agar penerima Medicaid mendapatkan pekerjaan. Namun, pada tahun 2016, ia memilih Mr. Trump. “Itu adalah dua kejahatan yang lebih kecil,” katanya.

Sekitar 13 persen penduduk Harlan menerima tunjangan cacat. Lebih dari 10.000 mendapat kupon makanan. Tetapi pada 2015, hampir dua pertiga memilih Mr. Bevin. Pada 2016, hampir 9 dari 10 memilih Mr. Trump.

Nilai-nilai konservatif pasti kuat di wilayah banyak gereja ini dan hanya satu toko minuman keras. Tetapi politik Harlan, daerah kantong Demokrat yang bertingkat yang pemogokannya selama setahun terhadap kepentingan penambangan batu bara Duke Power Company pada tahun 1973 disulap menjadi pengetahuan serikat pekerja, tidak dapat dijelaskan hanya dengan kecenderungan budaya pemilih.

Sebagaimana Profesor Mettler tunjukkan, orang-orang yang paling bergantung pada transfer pemerintah cenderung memilih. Hanya 31 persen pemilih Kentucky yang memberikan suara pada tahun 2015; hanya 16 persen yang memilih Tn. Bevin. Partisipasi paling rendah di negara yang paling bergantung pada bantuan federal. Kemenangan gubernur tidak didorong oleh orang-orang Kentuckian yang paling membutuhkan.

Wilayah Yang Paling Konservatif Adalah Yang Mendapat Bantuan Yang Paling Banyak dari Pemerintah

Pemutusan kognitif sedang dimainkan: Orang sering tidak menghubungkan manfaat yang mereka andalkan dengan gagasan kesejahteraan pemerintah. Riset Profesor Lacy, misalnya, menunjukkan bahwa ideologi dan identitas memengaruhi cara orang memahami manfaat mereka, dan dapat lebih besar daripada pengalaman pribadi mereka tentang bantuan semacam itu. Dia menemukan bahwa Demokrat dan Afrika-Amerika, tetapi bukan orang kulit putih atau Republik, jauh lebih mungkin sebagai kelompok merasa mereka mendapat manfaat dari program pemerintah pada 2012, ketika Obama menjadi presiden, daripada selama pemerintahan George W. Bush pada 2008.

Tetapi pengalaman Harlan menunjukkan bahwa penghalang paling curam yang membuat pemilih tidak menerima pembayaran pemerintah yang membantu mereka melewati hari itu datang dari ketidakpercayaan yang mendasar. Belum tentu orang di sini tidak mengerti bahwa mereka mendapat manfaat. Mereka takut bahwa Washington – yang begitu jauh dari pedesaan Amerika – tidak memahami keadaan mereka atau memikirkan kepentingan mereka.

“Orang-orang di Harlan County telah berada di garis depan perang melawan kemiskinan selama lebih dari 50 tahun dan dapat melihat dampak aktualnya,” kata Preston Jones, asisten direktur 31 tahun di Pine Mountain Settlement School, selama gunung dari Harlan. “Itu merendahkan.”

Tuan Jones, seorang Republikan yang belum lama ini adalah seorang Demokrat, berbicara dari sebuah sumur yang mendalam atas kenyataan bahwa generasi-generasi penduduk Harlan harus beralih ke pemerintah untuk mendapatkan makanan. Sentimen itu bercampur dengan kebencian yang samar-samar namun kuat di seluruh wilayah menuju sistem politik yang disalahkan orang-orang di sini karena membiarkan, mendorong bahkan, penurunan batu bara, tulang punggung ekonominya.

Harlan adalah salah satu negara termiskin di negara ini. Sudah miskin sejak lama. Rumah tangga biasa menerima hampir $ 25.000 – kurang dari setengah median nasional. Penyalahgunaan opiat merajalela. Selama sekitar seabad terakhir, populasi telah menyusut lebih dari dua pertiga.

Batubara masih menyediakan beberapa pekerjaan terbaik di county, membayar sekitar $ 1.550 seminggu, rata-rata – lebih dari dua kali upah county rata-rata. Tetapi mempekerjakan kurang dari 600 orang. Kurang dari 4.000 bekerja di tambang batu bara di seluruh Kentucky timur, turun dari lebih dari 15.000 pada hari-hari awal pemerintahan Obama. Di Harlan County, sedikit lebih dari sepertiga penduduk usia kerja memiliki pekerjaan.

Data dari Mark Muro dan Jacob Whiton di Program Kebijakan Metropolitan Brookings Institution menunjukkan bahwa ketika industri batubara telah layu sejak 2010 – diperas oleh gas alam sebagai bahan bakar yang lebih murah untuk pembangkit listrik – produktivitas dalam hal output ekonomi per pekerja Kabupaten Harlan telah menyusut oleh rata-rata 8,6 persen setahun.

Ada beberapa etalase terbuka di pusat kota, sebagian besar ditempati oleh pengacara disabilitas dan pegadaian. “Bisnis terbesar untuk waktu yang lama adalah bisnis persewaan U-Haul ketika orang-orang pindah dari negara bagian,” kata Jay Nolan, yang mengelola serangkaian surat kabar yang berbasis di London, sekitar 70 mil barat laut. “Di Harlan kamu harus menunggu berhari-hari untuk mendapatkannya.”

Banyak orang menyalahkan Rencana Ketenagalistrikan Obama karena membunuh batu bara dan memuji suaranya atas pernyataan Trump bahwa ia akan merevitalisasi industri ini. Beberapa skeptis terhadap pemerintah yang menyelamatkan produsen mobil Detroit tetapi tidak menyelamatkan nyawa Appalachia. Dan perasaan ini akan sulit untuk dilepaskan.

Harlan memiliki sedikit jawaban atas kesengsaraan ekonominya: sedikit jalan yang menghubungkannya dengan pasar dunia, beberapa jalur broadband yang baik, sedikit lulusan perguruan tinggi, sedikit investor yang mau mengambil risiko atas uang mereka di sana. “Sebagian besar anak-anak dari sini yang memiliki kesempatan untuk kuliah tidak pernah kembali,” kata Colby Kirk, direktur eksekutif di One Harlan County, kelompok pengembangan ekonomi nirlaba yang melayani daerah tersebut.

Sukses, ketika itu terjadi, terjadi dalam skala kecil. Tahun ini, Kamar Dagang Daerah Harlan memberikan penghargaan bisnis-of-the-year-nya kepada perusahaan pertambangan batu bara muda yang telah berkembang menjadi 220 pekerjaan, hampir dua kali lipat dari tahun lalu.

Di situlah letak rintangan monumental untuk mengubah politik jaring pengaman Amerika. Ketika kota-kota kecil tertinggal di belakang pusat-pusat kota yang makmur di sepanjang pantai, ketika komunitas pedesaan melepaskan bisnis dan pekerjaan, dan ketika penduduk mereka beralih ke kesejahteraan sebagai jalur rezeki terakhir, semakin mereka akan membenci ketidakmampuan Washington, atau keengganan, untuk membendung penurunan tersebut.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *