Ekonom Bintang di Harvard Menghadapi Keluhan Pelecehan Seksual

CAMBRIDGE, Mass. – Sebelum ia berusia 40 tahun, Roland G. Fryer Jr. telah mendapatkan jabatan di Harvard, menerima hibah “genius” MacArthur dan memenangkan penghargaan paling bergengsi bagi para ekonom muda Amerika. Dia memicu debat nasional dengan menyimpulkan bahwa polisi tidak menunjukkan bias dalam penembakan pria kulit hitam.

Tetapi pendakiannya yang cepat berubah menjadi hal yang meresahkan ketika para pejabat Harvard meninjau kembali kesimpulan penyelidik universitas bahwa Dr. Fryer mengembangkan lingkungan kerja yang bermusuhan dengan wanita, yang dipenuhi dengan pembicaraan seksual dan intimidasi.

Temuan, ditinjau oleh The New York Times, menemukan bahwa Dr. Fryer telah terlibat dalam “perilaku seksual yang tidak disukai” terhadap empat wanita yang bekerja di laboratorium penelitian yang berafiliasi dengan Harvard yang ia ciptakan. Dalam satu kasus, perilakunya yang “gigih dan meresap” berkontribusi pada stres yang mengakibatkan cuti penuduh mengambil cuti, menurut investigator. Penyelidik tidak dapat membuktikan beberapa tuduhan, termasuk satu tuduhan pembalasan oleh Dr. Fryer.

Harvard masih menyelidiki keluhan serupa dari seorang wanita yang bekerja di lab satu dekade lalu. Wanita itu mengatakan Dr. Fryer membuat apa yang dia anggap sebagai tawaran seksual, lalu membalasnya setelah dia menolaknya.

Harvard tidak diharapkan untuk mengambil tindakan sampai para pejabat selesai menyelidiki semua keluhan terhadapnya, menurut orang-orang yang akrab dengan proses tersebut. Kemungkinan hasil termasuk teguran, penangguhan atau pemecatan.

Sebagai seorang Afrika-Amerika, Dr. Fryer telah menjadi pelopor dalam naik ke tingkat teratas bidang yang didominasi oleh orang kulit putih. Dia, pada usia 30, profesor kulit hitam termuda yang diberikan masa jabatan di Harvard.

Sekarang berusia 41 tahun, dia adalah salah satu anggota fakultas dengan gaji terbaik di Harvard, menghasilkan lebih dari $ 600.000, acara pengarsipan pajak universitas 2016. Dia telah membawa setidaknya $ 33,6 juta hibah ke universitas, menurut resume di halaman web Harvard-nya.

Tuduhan pelecehan seksual telah meresahkan profesi ekonomi, yang sedang berjuang dengan sejarah bias terhadap perempuan. Fryer baru-baru ini terpilih sebagai dewan eksekutif American Economic Association, badan paling bergengsi di bidang ekonomi akademik, dan kelompok itu mengatakan akan mempertimbangkan kesimpulan penyelidikan Harvard ketika mereka dirilis.

Fryer mengatakan kepada penyelidik Harvard bahwa setiap olok-olok seksual di kantornya terkait dengan penelitiannya dan “dalam semangat kebebasan akademik.” Dia menulis dalam tanggapannya terhadap keluhan bahwa “tentu saja tidak ada yang pernah menarik perhatian saya bahwa saya pernah mengatakan sesuatu yang membuat karyawan tidak nyaman. ”

Tetapi dalam wawancara dengan The New York Times dan untuk penyelidikan Harvard, mantan karyawan menggambarkan Dr. Fryer sebagai pengganggu dan lab sebagai tempat di mana lelucon dan komentar seksual adalah hal yang rutin, dan di mana karyawan diharapkan untuk tertawa bersama dengan kelompok atau berisiko menjadi terpencil. Dokumen dan wawancara menunjukkan bahwa Dr. Fryer diberitahu berulang kali selama 10 tahun – oleh karyawan dan setidaknya satu pejabat universitas – bahwa perilakunya tidak sesuai aturan.

Seorang mantan asisten melaporkan ke kantor sumber daya manusia Harvard pada akhir 2008 bahwa Dr. Fryer mengirim pesan teks malam hari yang tidak disukai dan sugestif secara seksual. Fryer setuju untuk mengubah perilakunya, tampaknya atas saran seorang pejabat universitas. Namun dia mengarahkan karyawan lain untuk mengumpulkan contoh-contoh kinerja buruk oleh penuduh. Dia menolak untuk menulis rekomendasi untuk program pascasarjana ekonomi yang dia lamar, sesuai dengan keluhannya, dan semua menolaknya.

Keluhan perempuan yang tertunda, salinan yang ditinjau oleh The Times, adalah salah satu dari setidaknya tiga diajukan terhadap Dr Fryer di bawah Judul IX, undang-undang federal yang melarang diskriminasi berbasis jenis kelamin oleh lembaga pendidikan yang menerima dana federal. Salah satu kasus dibawa oleh kantor Judul IX Harvard atas nama beberapa wanita. Pengajuan beberapa keluhan pertama kali dilaporkan oleh The Harvard Crimson.

Secara terpisah, Harvard sedang menyelidiki pengeluaran Dr. Fryer dan keuangan laboratorium, menurut beberapa mantan karyawan yang telah ditanyai tentang masalah ini oleh pejabat universitas. Dalam sebuah pernyataan untuk artikel ini, Dr. Fryer mengatakan ia “menyewa tim keuangan kelas satu untuk memastikan transparansi dan kepatuhan penuh dengan kebijakan Harvard.”

Musim semi lalu, Harvard memberlakukan “langkah sementara” saat melakukan penyelidikan, termasuk melarang Dr. Fryer memasuki Laboratorium Inovasi Pendidikan, ruang di luar kampus yang dikenal sebagai EdLabs di mana ia memimpin sekelompok karyawan dan asisten penelitian.

Akun ini mengacu pada dokumen yang terkait dengan tuduhan terhadap Dr. Fryer dan wawancara dengan lebih dari selusin karyawan saat ini dan mantan karyawan di laboratoriumnya, serta kolega dan rekanan lainnya, yang banyak di antaranya menyediakan salinan komunikasi elektronik dengannya. Hampir semua menekankan kerahasiaan, takut akan pembalasan.

Fryer, dalam sebuah pernyataan, menggambarkan tempat kerja EdLabs dengan cara berbeda. “Laboratorium selalu menjadi tempat yang sangat kolegial,” katanya. “Banyak orang berkomentar tentang kehidupan satu sama lain di luar pekerjaan termasuk kencan mereka dan hubungan lainnya. Lelucon dan komentar dari pekerja laboratorium perempuan dan laki-laki yang bersifat seksual kadang-kadang menjadi bagian dari diskusi semacam itu. Tidak seorang pun pernah mengeluh kepada saya atau kepada manajer atau karyawan lain yang saya tahu menyarankan mereka merasa tidak nyaman tentang interaksi ini. Yang mengatakan, jika ada komentar di masa lalu yang dianggap ofensif atau membuat orang tidak nyaman, itu pasti bukan maksud saya dan saya sangat menyesal. ”

Fryer juga mengatakan bahwa “Saya tidak pernah dan tidak akan membalas terhadap karyawan mana pun.”

Rachael Dane, seorang jurubicara Harvard, mengatakan bahwa universitas itu “sadar dan menanggapi dengan serius keprihatinan yang timbul tentang perlakuan staf” tetapi tidak akan membahas atau mengkonfirmasi kasus yang belum terselesaikan.

Takut akan pembalasan

Ekonomi akademik telah berjuang untuk memajukan wanita untuk gelar doktor dan jabatan profesor. Persetujuan sekelompok kecil peneliti terkemuka, kebanyakan pria, dapat membuat atau menghancurkan karier.

Juni Daniel, seorang pengacara yang sebagai direktur eksekutif mengawasi administrasi lab selama lebih dari lima tahun, ingat bahwa Dr. Fryer mengeluh ketika administrator Harvard mendorong Departemen Ekonomi untuk menemukan kandidat perempuan yang memenuhi syarat untuk jabatan guru besar. “Roland mengatakan bahwa tidak ada kandidat seperti itu,” tulis Daniel dalam menanggapi pertanyaan dari The New York Times. Dia meninggalkan lab tahun lalu.

Diminta berkomentar, Dr. Fryer berkata, “Saya telah menjadi juara yang luar biasa bagi wanita dan kelompok ekonomi yang kurang terwakili lainnya,” dan mencatat bahwa ia telah memulai komite departemen untuk “meningkatkan keragaman dan inklusi.”Mantan karyawan mengatakan Dr. Fryer sering mengingatkan peneliti junior bahwa rekomendasinya dapat membuat mereka masuk ke program pascasarjana tingkat atas – atau menambah karier mereka. Beberapa wanita mengatakan Dr. Fryer telah menulis rekomendasi negatif setelah mereka membuatnya marah, atau menolak untuk menulis rekomendasi sama sekali.

Daniel mengatakan reputasi Dr. Fryer untuk pembalasan membuat para peneliti sulit untuk menentang apa yang ia sebut rutinitasnya “komentar tidak pantas tentang wanita atau bagian tubuh mereka, bagian tubuh pria, homoseksual, minoritas atau kelompok lain.”Beberapa karyawan saat ini dan mantan membela Dr Fryer sebagai bos yang menuntut tetapi adil yang sering mempekerjakan dan mempromosikan perempuan ke peran senior. “Saya merasa tidak pernah dinilai berdasarkan apa pun selain kualitas pekerjaan saya,” kata Rucha Vankudre, direktur penelitian laboratorium saat ini. “Dia menganggapku dan ideku dengan serius.” 

Peningkatan Akademik yang Cepat

 Kenaikan Dr Fryer di lapangan cepat dan dirayakan. Pada tahun 2011, ia memenangkan hibah MacArthur, dan pada tahun 2015 ia menerima Medali John Bates Clark, yang memberikan penghargaan kepada orang Amerika di bawah 40 tahun karena “kontribusi yang signifikan terhadap pemikiran dan pengetahuan ekonomi.”

Dia telah diprofilkan oleh The New York Times Magazine, The Financial Times dan publikasi lainnya, dalam artikel-artikel yang sering menekankan kebangkitannya sejak kecil di Florida dan Texas. Dia memenangkan beasiswa ke University of Texas, Arlington, dan lulus dalam dua setengah tahun, sebelum mendapatkan gelar doktor ekonomi dari Penn State.

Banyak penelitiannya berfokus pada kesenjangan rasial dalam pencapaian pendidikan, dan bagaimana cara menutupnya. Pada 2007-8, ia menjabat sebagai chief equality officer untuk Departemen Pendidikan New York City, di mana ia bereksperimen dengan membayar siswa untuk mencetak skor yang baik pada tes standar.

Baru-baru ini, Dr. Fryer telah mempelajari kekerasan polisi; dalam kertas kerja yang dirilis pada 2016, ia tidak menemukan bukti bias rasial dalam penembakan polisi, yang katanya adalah “hasil paling mengejutkan dalam karir saya.”

Beberapa dari mereka yang telah bekerja di lab mengatakan bahwa mereka berharap pekerjaan itu akan mengarah ke karir di bidang ekonomi, tetapi beberapa mengatakan Dr. Fryer malah mengusir mereka keluar dari lapangan.

“Saya menulis makalah yang saya pikir akan membantu dunia,” Dr. Fryer menulis kepada salah satu asisten peneliti dalam pesan obrolan, setelah dia mengeluh tentang perlakuannya terhadap karyawan. “Saya jauh kurang tertarik pada perasaan orang. Mereka bisa berhenti jika tidak menyukainya. ”

Pesan Setelah Jam

Insiden paling awal yang muncul dalam keluhan formal melibatkan seorang wanita yang mendapat pekerjaan dengan Dr. Fryer sebagai asisten satu dekade lalu, pada 23, hampir setahun setelah lulus dari perguruan tinggi.

Fryer mulai mengirim pesan teksnya yang “dengan cepat berubah menjadi godaan genit dan seksual,” menurut keluhannya, yang telah ditinjau oleh The Times, bersama dengan pesan teks yang dipertukarkan oleh keduanya. Dia mengundangnya untuk melihatnya secara sosial, dan dia awalnya setuju, tetapi menjadi tidak nyaman ketika dia mendorongnya untuk menghabiskan lebih banyak waktu bersamanya menjauh dari lab.

Di bulan pertamanya, dia mengunjungi apartemennya di malam hari untuk bermain video game, dan dia terkadang mengeluh bahwa dia pergi terlalu awal atau tidak minum cukup saat di sana. Dia mengundangnya ke kegiatan akhir pekan yang menurutnya perlu dirahasiakan dari orang lain di lab, untuk menghindari rumor. Dan dia mengirim pesan BlackBerry setelah jam, termasuk yang mengatakan padanya: “Aku beruntung kamu tidak di sini. Saya akan menangani, menggigit Anda atau keduanya.

” Wanita itu memberi tahu teman-temannya bahwa dia kesal dengan pesan-pesan dan kelakuannya, menurut dokumen dalam keluhannya, dan dia berhenti mengunjungi apartemennya.

Setelah itu, Dr. Fryer mulai mengkritik karyanya. Dia memberi tahu sumber daya manusia, tetapi diberitahu bahwa universitas tidak dapat memindahkannya ke peneliti lain.Fryer meminta maaf kepada wanita itu dan mengatakan dia telah salah menafsirkan “sifat ramahnya,” menurut catatan yang diambil pada saat itu oleh dua manajer di lab.

Permintaan maaf, bersama dengan janji untuk tidak menghubungi wanita di luar jam kerja, tampaknya telah disarankan oleh seorang pejabat universitas, catatan menunjukkan.Keluhan resmi wanita itu, yang diajukan tahun ini, termasuk email yang dikirim oleh Dr. Fryer ke seorang deputi segera setelah kunjungannya ke sumber daya manusia. “Saya akan mengirimkan kepada Anda setiap keluhan yang saya miliki tentang kinerjanya secara teratur,” kata Dr. Fryer kepada wakilnya, Richard Hagey, yang sejak itu meninggal.

Tujuh bulan kemudian, setelah apa yang dia jelaskan dalam keluhannya sebagai “omelan” oleh Dr. Fryer tentang kinerja pekerjaannya, wanita itu mengundurkan diri. Dia mengejar karir di bidang akademik yang berbeda.

Bicara Seks ‘dalam Detail’

 Kasus lain diajukan oleh seorang wanita yang mulai bekerja untuk Dr. Fryer pada tahun 2015. Selama dua tahun, ia mengatakan kepada penyelidik, Dr. Fryer berulang kali melibatkannya dalam percakapan yang bersifat seksual. Dia mengutip 32 contoh perilaku seperti itu; simpatisan itu membuktikan enam. Di tempat lain, penyelidik menemukan bukti yang tidak cukup untuk mengonfirmasi bahwa suatu peristiwa terjadi atau bahwa tindakan itu tidak diterima.

 

Beberapa tuduhan wanita itu didukung oleh pesan teks, log obrolan atau dokumen lainnya. Pada suatu kesempatan, Dr. Fryer mengirim sms kepada wanita itu ketika dia keluar dengan teman-teman bahwa dia “akan mendapatkan… beratap,” sebuah referensi untuk obat pemerkosaan. Kemudian dia mengirim sms padanya, sementara dia masih keluar, “Amanlah malam ini. Pakailah sarung tangan jika Anda akan memiliki tindakan tangan. “Dr. Fryer mengatakan kepada penyelidik bahwa komentar itu adalah “lelucon yang tidak dicoba.” Penyelidik menemukan bahwa itu bersifat seksual dan “secara objektif tidak diterima” untuk wanita tersebut. Pada awal 2017, Dr. Fryer menderita serangan jantung dan kemudian mulai menghabiskan lebih banyak waktu di lab dan lebih sedikit waktu untuk bepergian. Setelah itu, nada komentarnya berubah dan “menjadi lebih umum dan merendahkan,” wanita itu mengatakan kepada penyelidik. Menurut laporan peneliti, Dr. Fryer mulai mengomentari kehidupan seks wanita itu dan menyarankan bahwa wanita itu melakukan hubungan seksual dengan mantan manajer di lab. Pada bulan Juni, dia mengirim sms teman sekamarnya mengeluh bahwa Dr. Fryer menghabiskan 20 menit berbicara tentang bagaimana dia dan mantan manajer itu mungkin berhubungan seks, menggunakan kata-kata kasar. “Seperti detailnya,” tulisnya. “Bagian tubuh.” Beberapa hari kemudian, wanita itu pergi ke pejabat sumber daya manusia untuk mengeluh tentang perilaku Dr. Fryer. Belakangan bulan itu, dokternya memanggil sumber daya manusia untuk mengatakan bahwa pasiennya dalam “situasi krisis,” dan wanita itu mulai cuti cacat. Dia tidak pernah kembali bekerja di lab. Penuduh juga telah mengajukan pengaduan kepada Komisi Anti Diskriminasi Massachusetts.Conduct Perilaku Yang Tidak Disambut ’ Karyawan lain menceritakan kisah serupa tentang Dr. Fryer, baik dalam wawancara dengan The Times maupun dalam diskusi dengan peneliti Harvard. Satu insiden muncul dalam pengaduan yang diajukan oleh kantor Judul IX: sebuah episode di mana seorang wanita di lab menceritakan sebuah kisah tentang membungkuk untuk membantu seorang anggota fakultas yang lebih tua mengikat sepatunya. Menurut beberapa saksi yang dikutip dalam laporan penyelidik, Dr. Fryer meluncurkan sebuah monolog panjang yang menyiratkan bahwa wanita itu telah melakukan fellatio. Dengan setidaknya dua catatan, Dr. Fryer meletakkan kakinya di mejanya sehingga selangkangannya berada di depan wajahnya, di hadapan beberapa karyawan, termasuk dua wanita lain yang mengatakan kepada penyelidik bahwa mereka kesal dengan perilaku itu. Penyelidik menyimpulkan bahwa “perilaku seksual yang tidak disukai oleh Dr. Fryer cukup parah” sehingga mengganggu kemampuan ketiga wanita itu untuk bekerja. Fryer mengatakan kepada penyelidik Harvard bahwa “riff itu” hanya lelucon dan bahwa karyawan yang terlibat “tertawa histeris.” Dia mempertanyakan apakah dia dipilih untuk diteliti karena rasnya. “Mengapa saya satu-satunya yang melanggar kebijakan ketika banyak orang lain berpartisipasi?” Tanyanya, menurut laporan penyelidik. “Apakah itu karena aku satu-satunya profesor atau karena warna kulitku?” Laporan merespons langsung ke titik itu. Penyelidik, katanya, bermasalah bahwa Dr. Fryer “tampaknya mengabaikan pentingnya perannya sebagai anggota fakultas senior di universitas dan direktur fakultas EdLabs.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *