Ekonom Perempuan Mendorong Bidang Mereka Menuju #MeToo Reckoning

ATLANTA – Profesi ekonomi sedang menghadapi krisis pelecehan seksual, diskriminasi dan intimidasi yang semakin meningkat yang dikatakan perempuan di lapangan telah mendorong banyak dari mereka ke sela-sela – atau keluar dari lapangan sepenuhnya.

Masalah-masalah itu menjadi pusat perhatian pada pertemuan tahunan American Economic Association, pertemuan profesi terbesar, akhir pekan lalu di Atlanta. Didorong oleh dugaan pelecehan terhadap salah satu ekonom muda terkemuka di negara itu, para wanita papan atas berbagi cerita tentang perjuangan mereka sendiri dengan diskriminasi.

Mahasiswa pascasarjana dan profesor junior menuntut langkah segera oleh A.E.A. untuk membantu para korban pelecehan dan mendisiplinkan para ekonom yang melanggar kode etik kelompok yang baru diadopsi.

Ekonom laki-laki terkemuka memberikan pengakuan atas pelecehan dan diskriminasi di lapangan. “Ekonomi tentu memiliki masalah,” Ben Bernanke, mantan ketua Federal Reserve, yang mengambil alih sebagai A.E.A. Presiden tahun ini, mengatakan selama diskusi panel. Profesi ini memiliki, “sayangnya, reputasi permusuhan terhadap perempuan dan minoritas,” katanya.

Janet L. Yellen, yang adalah ketua pertama The Fed dan akan memimpin A.E.A. tahun depan, mengatakan bahwa menangani masalah ini “harus menjadi prioritas tertinggi” bagi para ekonom di tahun-tahun mendatang.

Selama diskusi panel tentang masalah gender, Ms. Yellen adalah salah satu dari beberapa wanita yang berbagi cerita tentang diskriminasi dan intimidasi. Rekan-rekan panelisnya menggambarkan daftar predator laki-laki “dikenal” di departemen akademik yang tidak pernah dihukum karena perilaku yang termasuk berulang kali membuat kemajuan seksual yang tidak diinginkan terhadap kolega junior.

Salah satu panelis, Susan Athey, seorang ekonom Stanford, mengatakan dia telah membeli “celana khaki dan sepatunya” untuk disesuaikan dengan para pria di ruang makan siang departemen ekonomi pertamanya, di Massachusetts Institute of Technology. Dia melakukannya meskipun departemen itu adalah “lingkungan yang paling mendukung” yang dia temui dalam karirnya.

“Saya menghabiskan seluruh waktu saya berharap tidak ada yang ingat saya adalah perempuan,” kata Ms Athey, pemenang penghargaan bergengsi masa lalu untuk para ekonom muda. “Saya tidak ingin mengingatkan orang bahwa saya adalah makhluk seksual.”

Ekonomi telah lama berjuang dengan keragaman. Hanya sekitar sepertiga dari doktor ekonomi pergi ke perempuan, dan kesenjangan gender lebih luas di tingkat senior profesi. Ras dan etnis minoritas – khususnya Afrika-Amerika dan Latin – bahkan lebih tidak terwakili. Dan terutama, kesenjangan gender dalam ekonomi lebih luas daripada dalam ilmu sosial lainnya dan, setidaknya dengan beberapa ukuran, bidang yang didominasi laki-laki secara tradisional seperti sains dan matematika.

Subbidang tertentu, seperti keuangan, memiliki catatan buruk tentang memajukan perempuan. Cabang dari American Finance Association mempresentasikan hasil survei di Atlanta yang menunjukkan hampir 10 persen dari profesor keuangan bertenor, dan 16 persen dari fakultas jalur tenurial, adalah wanita. Di bidang ekonomi secara keseluruhan, perempuan menyumbang sekitar 23 persen fakultas tenurial dan tenurial pada 2015.

Kisah-kisah pelecehan dan diskriminasi, yang telah lama dibagikan dalam percakapan pribadi dan rantai email, mulai ditayangkan secara lebih terbuka tahun lalu dengan tuduhan bahwa Roland G. Fryer, seorang ekonom Harvard terkemuka, telah melecehkan dan mengintimidasi wanita di laboratorium penelitian yang berafiliasi dengan universitas. The New York Times melaporkan bulan lalu bahwa penyelidikan Harvard telah mendukung sebagian dari klaim-klaim itu sementara penyelidikan lainnya terus berlanjut.

Asosiasi ekonomi tahun lalu menyetujui kode perilaku profesional pertamanya, yang menyerukan “kesempatan yang sama dan perlakuan adil bagi semua ekonom” tanpa memandang jenis kelamin, ras, atau karakteristik lainnya. Asosiasi ini juga membentuk komite tetap untuk menangani perbedaan, dan mensurvei anggotanya tentang pelecehan dan diskriminasi.

Tetapi banyak ekonom, terutama yang lebih muda, mendorong para pemimpin di sini untuk tindakan yang lebih agresif. Ratusan mahasiswa pascasarjana dan asisten peneliti telah menandatangani surat terbuka yang menyerukan kode perilaku yang lebih eksplisit, penegakan hukum yang lebih kuat dan sistem yang lebih baik untuk melaporkan pelanggaran, di antara reformasi lainnya.

“Kita tidak harus bergantung pada jaringan bisikan untuk melindungi kita dari penyalahgunaan dan perilaku yang tidak pantas,” tulis mereka. “Dan kita tidak memiliki kekuatan untuk mendisiplinkan penyelia kita, atau bahkan teman sebaya kita. Kamu lakukan. Tolong, dengarkan kami. ”

Beberapa dari frustrasi itu menggelegak dalam pertemuan bisnis formal A.E.A. Jumat malam, urusan yang biasanya kering di mana anggota mendengar laporan tentang keuangan asosiasi dan hal-hal serupa.

“Hanya ada satu ton kemarahan dan kebencian di sekitar bagaimana profesi telah,” Elisabeth Perlman, 34, seorang ekonom dengan Biro Sensus, mengatakan pada pertemuan itu. Dia menambahkan bahwa profesi juga harus mengatasi kesalahan yang dibiarkan selama beberapa dekade.

Peserta rapat juga menyatakan frustrasi dengan apa yang mereka katakan sebagai tanggapan asosiasi terhadap tuduhan terhadap Tuan Fryer, yang dijadwalkan bergabung dengan komite eksekutif A.E.A. bulan ini. Setelah artikel Times diterbitkan, asosiasi mengeluarkan pengumuman dua kalimat bahwa Fryer telah mengundurkan diri, tetapi tidak membuat pernyataan publik lainnya.

“Keheningan dari komite eksekutif benar-benar memekakkan telinga,” Jennifer Doleac, seorang profesor di Texas A&M, mengatakan pada pertemuan bisnis Jumat. “Banyak profesi benar-benar menunggu untuk mendengar dari Anda, dan untuk beberapa kemiripan kepemimpinan tentang arah profesi dan apa yang akan ditoleransi dan apa yang tidak akan terjadi.”

Olivier Blanchard, presiden yang berangkat dari asosiasi, mengatakan untuk pertama kalinya pada hari Jumat bahwa komite eksekutif telah meminta Tuan Fryer untuk mengundurkan diri. Dia menyebut permintaan itu “jalan keluar terbaik” karena asosiasi tidak memiliki prosedur formal untuk mengeluarkan seorang perwira terpilih. Komite itu, kata Mr. Blanchard, sekarang bekerja untuk mengembangkan aturan-aturan semacam itu.

Beberapa anggota komite eksekutif ingin melangkah lebih jauh dan menetapkan prosedur untuk menghukum atau mengeluarkan anggota atas pelanggaran kode etik. Saat ini tidak ada hukuman seperti itu.

Anggota lain tampak lebih skeptis terhadap ide itu ketika dibesarkan dalam sesi tertutup Kamis lalu, menurut beberapa orang yang ada di sana. Tuan Blanchard memotong pembicaraan, mengatakan dia lapar dan sudah waktunya makan siang, kata orang-orang ini. Komite akan membahas masalah ini lagi pada bulan April.

Mr. Blanchard, mantan kepala ekonom di Dana Moneter Internasional, tidak membantah akun itu. “Pekerjaan orang yang bertanggung jawab atas pertemuan ini adalah untuk memastikan bahwa semua masalah dalam agenda diangkat dan dibahas,” tulisnya dalam email pada hari Rabu, menambahkan tanda kurung: “dan ya, bahwa orang-orang, termasuk saya, punya waktu untuk makan. ”

Dia juga mengatakan bahwa dia “bahagia” bahwa profesi ini menganggap serius masalah wanita, dan bahwa “Saya pikir A.E.A. memainkan peran yang kuat ”dalam masalah ini.Lisa D. Cook, seorang ekonom Universitas Negeri Michigan yang merupakan salah satu wanita kulit hitam paling menonjol di lapangan, memuji wanita yang lebih muda dengan memaksa A.E.A. untuk bergerak lebih cepat.

“Saya mengatakan kepada mereka bahwa mereka memiliki kekuatan lebih dari yang mereka tahu,” kata Cook tentang mahasiswa pascasarjana dan orang muda lainnya yang mendorong perubahan. “Ini adalah awal yang mungkin dari perubahan laut.”

Banyak ekonom laki-laki lama menolak klaim bias dan diskriminasi, dengan alasan bahwa perbedaan gender harus mencerminkan perbedaan dalam preferensi atau kemampuan. Mereka menunjuk teori-teori yang memprediksi bahwa, dalam dunia model ekonomi yang disederhanakan, diskriminasi berdasarkan karakteristik seperti gender dan ras akan hilang karena persaingan.

Namun, dalam beberapa tahun terakhir, badan penelitian yang berkembang telah menemukan bukti diskriminasi di hampir setiap tahap profesi, mulai dari pendaftaran sarjana hingga keputusan tenurial. Erin Hengel, seorang ekonom University of Liverpool, telah menemukan bahwa wanita memiliki standar penulisan dan penelitian yang lebih tinggi daripada rekan pria mereka. Alice Wu, yang saat itu adalah seorang sarjana di University of California, Berkeley, membuat gelombang dua tahun lalu dengan sebuah makalah yang mendokumentasikan kebencian terhadap wanita dan permusuhan terhadap perempuan di forum online populer untuk mahasiswa pascasarjana.

Salah satu makalah berjudul provokatif yang disajikan di Atlanta bertanya “Apakah Ekonomi Membuat Anda Seksis?” Ditemukan bahwa mahasiswa sarjana di Chili menunjukkan bias gender yang lebih implisit dan eksplisit setelah mempelajari ekonomi. Efeknya sangat kuat di antara siswa laki-laki – dan lebih lemah di departemen dengan lebih banyak anggota fakultas perempuan.

Shelly Lundberg, seorang ekonom University of California, Santa Barbara, yang telah lama mendorong bidang untuk memasukkan lebih banyak wanita, mengatakan bahwa setiap studi telah menghadapi “tingkat pengawasan dan skeptis yang tidak biasa,” tetapi secara bersamaan, mereka sulit untuk diberhentikan.

“Kesadaran bahwa ini nyata, bahwa ada bias, mulai meresap,” kata Ms. Lundberg. “Aku benar-benar berpikir ini mungkin terobosan.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *