Ekonomi Tiongkok Melambat dengan Tajam, dalam Tantangan untuk Xi Jinping

DONGGUAN, Cina – Konsumen dan bisnis Cina kehilangan kepercayaan. Penjualan mobil telah jatuh. Pasar perumahan tersandung. Beberapa pabrik melepaskan pekerja untuk libur besar Tahun Baru Imlek dua bulan lebih awal.

Ekonomi China telah melambat tajam dalam beberapa bulan terakhir, mungkin menghadirkan tantangan terbesar bagi pemimpin puncaknya, Xi Jinping, dalam enam tahun masa pemerintahannya. Di rumah, ia menghadapi pilihan sulit yang bisa menyalakan kembali pertumbuhan tetapi menambah masalah jangka panjang negara itu, seperti utang yang besar. Di panggung dunia, dia telah dipaksa untuk membuat konsesi ke Amerika Serikat saat perang dagang Presiden Trump semakin intensif.

Seberapa parah hal ini menyakitinya dapat bergantung pada sejauh mana pekerja Cina seperti Yu Hong menemukan pekerjaan mereka menghilang. Pada sore baru-baru ini, Yu, berusia 46 tahun, sedang menaiki kereta pulang, ke Provinsi Hubei di Tiongkok tengah, untuk liburan tiga bulan yang belum dibayar. Pabrik lampu di Dongguan tempat dia bekerja secara drastis mengurangi gaji dan jam kerja.

“Seluruh lingkungan berbeda sekarang,” kata Yu. “Untuk pekerja migran seperti kami, kami hanya ingin mendapatkan lebih banyak uang.”

Mengukur besarnya perlambatan itu sulit, mengingat data ekonomi China yang tidak dapat diandalkan. Tetapi ada tanda-tanda bahwa masalah negara semakin dalam.

Pada hari Jumat, para pejabat China melaporkan pertumbuhan penjualan ritel bulanan dan produksi industri secara mengejutkan lemah membebani pasar global dan membantu menurunkan indeks saham S&P 500 sebesar 1,9 persen. Banyak ekonom mengatakan perlambatan adalah yang terburuk sejak krisis keuangan global satu dekade lalu, ketika Beijing terpaksa membajak triliunan dolar ke dalam ekonominya untuk menjaga pertumbuhan dari gangguan.

“Xi Jinping menyamakan China dengan lautan yang tidak dapat diganggu badai, tetapi badai yang menghantamnya sejauh ini adalah yang terbesar” dalam beberapa tahun, kata Diana Choyleva, kepala ekonom di Enodo Economics di London, yang memperkirakan bahwa pertumbuhan telah turun bahkan lebih rendah dari saat krisis.

Selama dua dekade terakhir, ekonomi yang melonjak memberi kepemimpinan Tiongkok platform yang lebih besar. Sejak China pertama kali mencoba bergabung dengan Organisasi Perdagangan Dunia dan menjadi tuan rumah Olimpiade Musim Panas 2008, Beijing tidak harus meminta bantuan ke Washington atau ibukota besar dunia lainnya. Sebagai sumber pertumbuhan, dan pengaruh stabilisasi selama krisis keuangan global, Tiongkok umumnya telah bernegosiasi dari posisi yang kuat.

Tuan Xi tidak memiliki kemewahan itu lagi. Dia telah memperkuat kontrol atas kehidupan politik dan sosial dan ekonomi Tiongkok. Tahun ini, ia menghilangkan batasan masa jabatan, menetapkan dirinya untuk menjadi presiden seumur hidup jika ia memilih. Sementara perang dagang dengan Amerika Serikat menjadi kambing hitam yang berguna, kesalahan publik atas penurunan yang berkepanjangan akhirnya bisa menimpanya. Pemerintah telah memerintahkan agar berita ekonomi yang buruk disensor.

Tuan Xi sekarang lebih banyak menghadapi tindakan penyeimbangan diplomatik. Pihak berwenang China telah menahan dua warga negara Kanada, sebagai pembalasan nyata atas penangkapan Kanada atas seorang eksekutif telekomunikasi China atas perintah Washington. Tetapi para pejabat Cina telah memberikan nada yang lebih tenang dengan pemerintahan Trump atas penangkapan dan terpisah tuduhan peretasan, karena peningkatan tajam dalam perang perdagangan dapat serius merusak ekonomi.

Presiden Trump sudah merasakan keuntungan. “China baru saja mengumumkan bahwa ekonomi mereka tumbuh jauh lebih lambat daripada yang diantisipasi karena Perang Perdagangan kami dengan mereka,” ia mentweet pada hari Jumat. (Perlambatan dimulai sebelum pengenaan tarif, tetapi mereka telah merusak kepercayaan bisnis dan konsumen dan mungkin akan semakin mencubit jika berlama-lama atau mengintensifkan.)

Berkat ketatnya pemerintah pada industri-industri penting dan sektor keuangan, ia memiliki lebih banyak pengungkit untuk menarik jika terjadi penurunan daripada hampir semua negara lain. Upaya Beijing pada musim semi untuk menyapih ekonomi dari hutang, penyebab utama perlambatan, sekarang sedang dibalik.

Sudah, Cina telah meningkatkan jenis pengeluaran yang dipimpin pemerintah yang menjamin ekonominya di masa lalu. Di Xuzhou Construction Machinery Group, raksasa milik negara yang memasok banyak pembangun jalan raya dan kereta api, penjualan melonjak 50 persen dari tahun lalu, kata Wang Min, ketua perusahaan.

Regulator juga telah memerintahkan bank untuk meminjamkan lebih banyak ke bisnis swasta. Para menteri telah berjanji untuk memberikan kompensasi pada bisnis karena tidak memberhentikan pekerja. Pengendalian lingkungan sedang dilaksanakan dengan kurang ketat, membuatnya lebih mudah bagi pabrik-pabrik pencemar untuk tetap terbuka.Beberapa ekonom percaya pertumbuhan akan membaik pada pertengahan tahun depan. Dan China sejauh ini tampaknya telah menghindari kehilangan pekerjaan yang sangat besar seperti yang dilihatnya selama krisis keuangan global.

Tetapi pilihan China untuk membuat jus ekonomi tidak seefektif dulu.

Sebuah kenaikan kecil tetapi penting dalam default di China telah membuat beberapa pemberi pinjaman gugup. Aturan yang diadopsi sejak krisis keuangan membuat manajer bank China bertanggung jawab atas kehidupan untuk pinjaman yang tidak dilunasi, dan yang membuat mereka lebih curiga dalam memperpanjang pembiayaan untuk menjaga bisnis bermasalah tetap terapung. Pengeluaran yang dipimpin oleh pemerintah menambah tumpukan utang yang besar, membuat penurunan jangka panjang pada pertumbuhan menjadi lebih buruk.

Di atas kertas seperti biasa, ekonomi Tiongkok terlihat baik-baik saja. Data resmi menunjukkan itu tumbuh 6,5 persen dalam tiga bulan yang berakhir pada bulan September, dibandingkan dengan tahun sebelumnya.

Namun di bawah permukaan, perlambatan tajam sedang membangun. Investasi asing jatuh bulan lalu. Penjualan mobil selama tiga bulan terakhir telah turun dengan persentase rekor. Ruang lantai selesai, salah satu ukuran kesehatan pasar perumahan, telah merosot tahun ini. Sentimen di antara manajer pembelian China memburuk.

“Kami tidak punya banyak pekerjaan, jadi saya memutuskan untuk pulang dan beristirahat,” kata Li Shulian, seorang pekerja berusia 46 tahun di sebuah pabrik plastik Dongguan, ketika dia berdiri di stasiun kereta api bersama suaminya, masa remajanya. anak perempuan dan beberapa koper. Pabrik mereka memberi mereka libur seminggu di bulan Oktober dan hampir satu minggu di bulan November, keduanya tanpa bayaran.

Pembayaran lembur juga lenyap, sehingga penghasilan bulanan Ms. Li hampir separuh menjadi $ 435.

Diberitahu awal bulan ini bahwa mereka bertiga akan bekerja – dan dibayar – hanya pada hari-hari alternatif, mereka berhenti dan membeli tiket di kereta yang hampir 12 jam kembali ke kota asal mereka di Cina tengah. “Saya belum pulang sepagi ini untuk liburan sejak saya meninggalkan kampung halaman pada 2005,” kata Li.

Bisnis mengatakan mereka memotong jam karena permintaan melambat. Sebagian, mereka memiliki ruang untuk mengurangi karena banyak pabrik yang sebelumnya sudah kehabisan.

“Anda dengan mudah dapat mengurangi kerja lembur,” kata Jochem Heizmann, kepala eksekutif Volkswagen Group China, yang secara langsung dan melalui usaha patungan mempekerjakan 100.000 pekerja Tiongkok.

Perlambatan jelas terlihat di ibukota manufaktur China selatan, Guangzhou dan Dongguan.”Tahun ini, orang-orang baru pulang lebih awal dari sebelumnya,” kata Judy Zhu, yang mengelola sebuah toko kecil yang menjual koper plastik murah di luar stasiun kereta Dongguan. Waktu tersibuknya biasanya Januari, ketika liburan Tahun Baru Imlek biasanya dimulai, tetapi tahun ini penjualannya meningkat lebih awal.

Li Xiaohong, seorang pekerja konstruksi berusia 50 tahun, berdiri di dekat etalase perekrutan pekerjaan di pinggiran kota Guangzhou. Tanda tulisan tangan mengiklankan pekerjaan berupah rendah, tetapi sebagian besar memiliki batas usia. Tidak ada yang naik hingga 50.

Li mengatakan dia hanya bekerja dua minggu dalam sebulan terakhir, karena pengembang real estat di seluruh China kehabisan uang tunai.

“Saya dulu sangat sibuk bekerja 12 jam sehari, dengan hanya tiga sampai lima hari istirahat dalam sebulan,” kata Li. “Sekarang, kita tidak punya banyak pekerjaan untuk dilakukan.”Pengusaha menjadi lebih berhati-hati tentang siapa yang mereka pekerjakan, survei pemerintah dan sektor swasta menunjukkan. Tidak mengherankan, lebih sedikit orang yang tampak seperti kehilangan pekerjaan.

“Mereka tidak berani berhenti tanpa bisa menemukan yang lain,” kata Lei Kaifeng, seorang perekrut tenaga kerja di aula perekrutan di Guangzhou, pusat komersial Cina tenggara.

Pertanyaan besarnya adalah apa yang akan terjadi tahun depan, khususnya di wilayah pesisir yang bergantung pada ekspor ke Amerika Serikat.

Banyak rantai pasokan ke Amerika Serikat diisi dengan persediaan ekstra berkat penimbunan, sehingga importir Amerika mungkin membutuhkan lebih sedikit barang dalam beberapa bulan mendatang.

“Saya masih panik sekarang, takut menghadapi musim dingin untuk bisnis tahun depan,” kata Cyril Liu, seorang insinyur berusia 23 tahun di Cina tenggara, yang baru-baru ini dipulangkan ke rumah untuk liburan sembilan hari yang tidak dibayar karena majikannya, seorang produsen papan sirkuit cetak, memiliki beberapa pesanan. “Banyak teman di bisnis kecil khawatir tentang pekerjaan mereka tahun depan.”

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *