G.M., Bukan Trump, Adalah Penjahat Sungguhan bagi Beberapa Pekerja Pabrik Ohio

LORDSTOWN, Ohio – Setelah kampanye pemilihan umum di mana ia berjanji akan membangun kembali manufaktur, Presiden Trump datang ke kawasan industri yang pernah berkembang pesat di timur laut Ohio tahun lalu dan semuanya melambaikan bendera yang telah diselesaikan dengan misi.

Pekerjaan itu “semuanya kembali,” katanya. “Jangan bergerak, jangan menjual rumahmu.”Sumpah itu bertabrakan dengan dinamika industri otomotif yang berubah pada hari Senin ketika General Motors mengatakan kepada para pekerja bahwa mereka menganggur pabrik Chevrolet yang berharga milik Lordstown.

“Beberapa orang menangis,” kata Joyce Olesky, karyawan pabrik selama 23 tahun. “Aku menoleh dan melihat orang-orang yang kelihatannya menderita flu, memutih.”

Banyak penduduk Lordstown ingat bahwa Tuan Trump telah mempromosikan tarif baja dan pengetahuan perdagangannya sebagai cara untuk menciptakan lapangan kerja. Tetapi sementara para kritikus menyalahkan presiden karena gagal memenuhi apa yang dijanjikannya, sejumlah pekerja dengan cepat membebaskannya.

Beberapa menggambarkannya dengan niat baik tetapi hanya dikalahkan oleh kekuatan ekonomi yang lebih besar. Yang lain menyarankan bahwa apa pun kekurangan Mr. Trump, mereka memucat dibandingkan dengan General Motors, yang mereka anggap sebagai biang keladinya.

“Saya percaya jika ada tarif atau tidak, G.M. akan terus mengeluarkan mobil kami dari negara ini karena lebih murah untuk melakukannya dan mengirimkannya kembali, “kata Ms. Olesky, seorang pendukung Trump.

Di luar sekitar 1.600 pekerjaan yang kemungkinan akan hilang di pabrik, ada beberapa lusin pemasok yang mempekerjakan ribuan pekerja di wilayah tersebut, bersama dengan bisnis di sini di Lembah Mahoning yang akan terpukul keras oleh hilangnya pelanggan.

Timothy Francisco, direktur Pusat Studi Kelas Kerja di Universitas Negeri Youngstown, mengutip perkiraan seorang kolega bahwa tiga pekerjaan tambahan hilang untuk setiap satu pemangkasan di pabrik.

Pada Senin pagi, Earl Ross, pemilik Ross ’Eatery & Pub, sebuah pusat sosial di Lordstown, berada di sebuah dudukan pohon yang siap berburu rusa ketika ia menerima pesan teks tentang berita tersebut. “Reaksiku sakit perut,” kata Pak Ross, “dan sepanjang sisa hari itu, aku hanya duduk di tengah hujan dan memikirkan masa depan.”

Ada juga efek yang mungkin terjadi pada pasar perumahan, karena para pekerja mencoba menurunkan hipotek di tengah prospek pengangguran.

Jason Sickler, yang telah bekerja di pabrik itu sejak tahun 2000, mengatakan ia akan menyiapkan rumahnya untuk kemungkinan penjualan ketika ia mempertimbangkan apakah akan meminta transfer ke operasi General Motors di kota lain.

“Saya benar-benar mual kemarin ketika saya berjalan keluar dari sana,” kata Mr. Sickler, yang menikmati pekerjaannya di departemen trim dan enggan untuk pindah dengan seorang putra yang masih di sekolah menengah. “Hari ini saya mencoba untuk mendapatkan rencana permainan yang lebih baik, terima lebih banyak.”

Dalam beberapa hal kisah Lordstown dalam beberapa dekade terakhir terdengar sangat mirip dengan kisah industri Amerika yang ditulis secara besar-besaran. Jumlah pekerja di G.M. pabrik memuncak sekitar 13.000 pada pertengahan 1980-an, menurut serikat pekerja di sana. Ini telah turun di bawah 5.000 pada dekade ini, ketika kompetisi asing dan otomatisasi mengambil korban mereka.

Namun dalam hal lain, kehadiran M. memungkinkan desa sekitar 3.200 untuk menentang realitas ekonomi yang terjadi di wilayah tersebut.

Pekerja pabrik telah membantu menghasilkan jutaan dolar dalam pendapatan pajak desa selama bertahun-tahun untuk membayar infrastruktur dan biaya lainnya. “Kami telah diberkati dengan kemampuan untuk memiliki uang untuk melakukan itu,” kata Arno Hill, yang telah menjabat sebagai walikota dalam dua tugas dengan total hampir 20 tahun sejak awal 1990-an.

Bahkan selama resesi dan krisis keuangan 2008 dan 2009, yang mendorong G.M. dalam kebangkrutan, pabrik dan kota hanya terpengaruh sebentar. Dan pada 2010, saat G.M. mulai memproduksi sedan baru yang hemat bahan bakar, Chevrolet Cruze, di Lordstown, para pekerja di pabrik sangat gembira.

“Ya Tuhan, kami sangat gembira,” kata Marisol Gonzalez-Bowers, yang telah menghabiskan lebih dari dua dekade di pabrik. “Kami memiliki tiga shift, berjalan dengan kapasitas penuh. Dua belas jam jika Anda menginginkannya. ”Ms. Gonzalez-Bowers mengatakan bahwa dengan kerja lembur, ia dapat dengan mudah membawa pulang $ 75.000 setahun selama paruh awal dekade ini.

Bahkan dengan daya tahan relatif Lordstown, visi Mr Trump tentang kembalinya industri bergema di kota. Trump membawa daerah itu sekitar 6 poin persentase, hampir 30 poin ke arah Partai Republik sejak Presiden Barack Obama memenangkannya secara meyakinkan pada tahun 2012.

Tetapi sehari setelah pemilihan umum, General Motors mengumumkan bahwa mereka akan menghilangkan perubahan ketiga di pabrik Lordstown. Setelah penjualan yang kuat selama bertahun-tahun, Cruze mulai lesu karena konsumen membelot ke truk dan kendaraan sport.

Kemudian, pada bulan April tahun ini, ketika kemerosotan terus berlanjut, perusahaan mengatakan itu menghilangkan pergeseran kedua. Hari terakhir para pekerja bertepatan dengan laporan berita bahwa perusahaan akan membangun S.U.V. yang populer di Mexico.”Itu mengerikan – mereka mengumumkan bahwa ketika orang-orang berjalan ke mobil mereka,” kata Dave Green, presiden United Automobile Workers lokal di daerah tersebut. “Mereka menyalakan radio, dan mereka mendengar G.M. akan membangun Blazer di Meksiko. ”

Para kritikus mengatakan bahwa Trump tampaknya tidak menyadari perjuangan pabrik meskipun dia telah berjanji kepada para pekerja di sana. “Saya berbicara dengannya dan dia tidak tahu tentang dua PHK pertama,” kata Senator Sherrod Brown, seorang Demokrat dari Ohio, yang berbicara dengan Tuan Trump melalui telepon selama musim panas. “Itu mengejutkanku.”

Brown mengatakan bahwa dia telah meminta Tuan Trump untuk campur tangan secara pribadi dengan chief executive G.M., Mary T. Barra, dan bahwa presiden tidak berkomitmen. “Dia berkata, ‘Kita akan lihat,'” kenang Brown. Gedung Putih menolak berkomentar.

Gagasan bahwa Trump tidak peduli atau tidak efektif dalam menghadapi kehilangan pekerjaan di pabrik menantang esensi dari daya tarik politiknya, dan ia telah bergerak untuk melawan gagasan itu – pada hari Selasa dengan mengancam akan mengambil subsidi pemerintah GM, dan pada hari Rabu dengan meminta tarif baru pada mobil impor. Setidaknya beberapa pekerja yang ditolak oleh General Motors berbagi perasaan Brown bahwa presiden dapat melakukan lebih banyak untuk mereka.

Tommy Wolikow di-PHK dari pabrik tahun lalu dan mengatakan ia menjadi penggemar Trump setelah menghadiri pidato presiden yang memuji kembalinya pekerjaan manufaktur. “Saya merasa dia berbicara kepada saya, dan saya percaya kepadanya,” kata Mr. Wolikow, yang tidak memberikan suara pada tahun 2016 tetapi telah merencanakan untuk memilih Mr. Trump pada tahun 2020. “Saya mengambil pria itu untuk kata-katanya.”Tetapi dalam beberapa bulan terakhir, Mr. Wolikow telah menyimpulkan bahwa presiden tidak tertarik untuk menindaklanjutinya.

Wolikow, yang sekarang menjadi sukarelawan untuk kelompok progresif Good Jobs Nation, mengatakan bahwa ia dan tunangannya, Rochelle Carlisle, bersama-sama membawa pulang sekitar $ 100.000 setahun ketika keduanya bekerja di pabrik pada tahun 2016, tetapi mereka sekarang hidup dengan penghasilannya sebagai seorang pelayan di Cracker Barrel.

Ini menghasilkan sekitar $ 250 hingga $ 300 per minggu – tidak cukup untuk menutupi pembayaran hipotek dan mobil mereka, untuk mengatakan tidak ada biaya untuk ketiga putri mereka.

Namun, pekerja lain terus mendukung presiden. “Apa yang dia rencanakan, seharusnya berhasil,” kata T.J. Lambert, mantan G.M. pekerja di Lordstown yang meninggalkan pabrik pada akhir 2016. Dari pemotongan pajak perusahaan yang disahkan oleh Trump, ia berkata: “Rencananya adalah mengembalikan pekerjaan itu, pemotongan pajak satu kali. Dia tidak dapat memiliki kendali atas apa yang dilakukan korporasi 100 persen. ”

Ms. Olesky dan Mr. Sickler, G.M. saat ini pekerja, telah memilih dengan andal Partai Republik dalam beberapa tahun terakhir, tetapi mereka bangga anggota serikat pekerja yang mengatakan gerakan buruh sering satu-satunya perlindungan kelas menengah terhadap keserakahan perusahaan. “Tanpa serikat pekerja, orang akan menghasilkan $ 11 per jam,” kata Ms. Olesky. “Manajemen mendapatkan sebanyak yang mereka bisa, dan serikat berusaha melindungi kita.”

Sickler mencatat dengan tidak percaya bahwa perusahaan akan merumahkan delapan rekannya pada akhir minggu ini, meskipun biayanya sedikit untuk membiarkan mereka tetap tinggal sampai pabrik tidak beroperasi pada bulan Maret. “Mereka mencoba lari dengan kru kerangka untuk menghemat uang,” katanya.

Kimberly Carpenter, juru bicara General Motors, mengatakan PHK itu “hanya gerakan orang biasa karena orang-orang kembali dari cuti.”

Pendukung Trump lainnya hanya menolak untuk menafsirkan pengumuman Senin sebagai hukuman mati. Mereka berbesar hati dengan komentar konfrontatif Mr. Trump terhadap Ms. Barra.

“Saya berkata,” Saya mendengar Anda menutup pabrik Anda, “kata Mr Trump kepada The Wall Street Journal, terkait pembicaraan mereka. “Hope Itu tidak akan ditutup lama, saya harap, Mary, karena jika itu, Anda memiliki masalah.’

Walikota Hill, seorang lelaki jangkung berdada tinggi yang bekerja selama beberapa dekade untuk pemasok otomotif lokal, mengatakan dia berpikir kemungkinannya adil bahwa presiden pada akhirnya akan menyelamatkan pabrik, meskipun dia mengakui bahwa itu bisa memakan waktu beberapa bulan.

“Kata orang, ‘Trump berjanji pada kita,'” kata Mr. Hill. “Ya, dia datang ke sini, memberi tahu orang-orang di lembah,” Jangan menjual rumahmu, kami akan mengembalikan pekerjaanmu. “Ya, kau tahu, mereka membuat pengumuman kemarin. Seberapa cepat cukup cepat? ”

 

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *