Penjualan Otomatis A.Ambil Angka Besar, tetapi Tampilkan Tanda-Tanda Ketegangan

Ketika mereka mencatat satu tahun lagi penjualan kuat di Amerika Serikat, para pembuat mobil mengatakan pada hari Kamis bahwa mereka melihat sedikit alasan untuk kekhawatiran dalam beberapa bulan mendatang. Tapi melihat lebih dekat menunjukkan tanda-tanda ketegangan muncul di beberapa bidang.

Penjualan tahunan mencapai 17,3 juta mobil baru dan truk ringan tahun lalu, naik 0,6 persen dari 2017. Ini adalah tahun keempat berturut-turut yang melampaui angka 17 juta, rekor terpanjang yang pernah tercatat dalam industri ini.

Tetapi peningkatan tahun lalu didorong oleh penjualan yang lebih tinggi untuk armada rental, pemerintah dan perusahaan. Penjualan ke konsumen individu – dianggap sebagai ukuran permintaan yang lebih akurat – datar, menurut Edmunds, penyedia data auto-retail.

Pada saat yang sama, kesepakatan pinjaman menarik yang banyak diandalkan pembeli mobil sudah mulai menghilang. Pinjaman tanpa bunga, misalnya, menyumbang hanya 5,5 persen dari semua rencana keuangan yang ditawarkan oleh dealer pada bulan Desember. Itu adalah level terendah untuk Desember sejak 2005, menurut Edmunds.

Selanjutnya, penjualan pada tahun 2018 mendapat satu kali kenaikan dari pemeriksaan pajak administrasi Trump, yang memberi beberapa konsumen penghasilan tambahan untuk dihabiskan untuk mobil baru. Pembuat mobil tidak akan mengalami hal yang sama lagi.

“Tahun ini akan lebih keras dari tahun lalu,” kata Mark Wakefield, direktur pelaksana di Alix Partners, sebuah perusahaan konsultan, “dan tahun berikutnya bahkan akan lebih keras dari 2019.”

Meskipun total penjualan naik pada 2018, tanda-tanda berhenti permintaan jelas, kata Mr Wakefield. Sementara penjualan kendaraan sport kecil meningkat tajam tahun lalu, penjualan sebagian besar jenis kendaraan lain hanya turun atau naik sedikit.”Selain dari satu segmen itu, tidak ada banyak pertumbuhan,” katanya.

Selain itu, penjualan Tesla meningkat lebih dari tiga kali lipat pada tahun 2018, dan tanpa peningkatan itu, industri akan melaporkan penurunan penjualan. G.M., Ford dan Toyota melaporkan penjualan yang lebih rendah untuk tahun ketiga berturut-turut. Pangsa pasar domestik G. jatuh ke 17 persen – level terendah sejak masa kanak-kanak perusahaan seabad yang lalu.

Sebagian besar produsen mobil membukukan kenaikan di awal 2018, dengan penjualan yang jelas melemah di akhir tahun. G. melaporkan penurunan 1,6 persen untuk setahun penuh, tetapi perkiraan penurunan tahun-ke-tahun untuk Desember adalah 3,7 persen. (Perusahaan tidak lagi melaporkan penjualan bulanan.) Penjualan Ford turun 9 persen pada bulan Desember.

Di luar pasar domestik, pembuat mobil menghadapi tantangan potensial lainnya. Guncangan potensial dari perlambatan ekonomi di China menjadi lebih jelas minggu ini karena Apple memangkas perkiraan keuangannya, mengutip penjualan iPhone yang mengecewakan di sana.

Kekhawatiran itu tampak jauh dalam sambutan pejabat yang optimis pada hari Kamis.Ford mengatakan kekhawatiran tentang perlambatan di China tidak mungkin menjadi faktor dalam permintaan domestik. “Ini tentu sesuatu yang kita lihat, sebagai perusahaan global,” Emily Kolinski Morris, kepala ekonom Ford, mengatakan tentang pandangan China. Tetapi sejauh pasar Amerika Serikat, dia berkata, “Saya pikir konsumen melihat situasi keuangan pribadi mereka.”

Dia menambahkan bahwa pengangguran tetap rendah dan survei menunjukkan kepercayaan konsumen yang kuat.

Demikian juga, seorang eksekutif Toyota mengecilkan prospek kenaikan suku bunga oleh Federal Reserve – dan persyaratan pinjaman yang lebih keras untuk pembeli mobil.”Suku bunga akan selalu menjadi perhatian pada tingkat tertentu,” kata Jack Hollis, wakil presiden kelompok di pabrikan Toyota di Amerika Utara, dalam sebuah panggilan konferensi. “Tapi itu tidak memperlambat industri ke titik perhatian.”

Tetap saja, Ford dan G. sedang mempersiapkan masa-masa yang lebih sulit. Kedua perusahaan memotong pekerjaan dan biaya di Amerika Utara. G. mengatakan pada bulan November bahwa mereka menganggur lima pabrik Amerika Utara dan bertujuan untuk menghilangkan lebih dari 14.000 pekerjaan kerah biru dan putih.

Sebelumnya pada tahun 2018, Ford mengumumkan rencana untuk mengatur kembali 70.000 tenaga kerja yang digaji di seluruh dunia dengan tujuan memiliki staf yang lebih ramping pada kuartal kedua 2019. Langkah ini diharapkan dapat menghilangkan beberapa ribu pekerjaan.

General Motors memulai tahun ini dengan penunjukan eksekutif, menyebut Mark Reuss pada hari Kamis sebagai residennya. Mr. Reuss, putra dari mantan G.M. presiden, Lloyd Reuss, telah menjabat sebagai kepala pengembangan produk perusahaan. Dia menggantikan Dan Ammann, yang diangkat sebagai kepala eksekutif G.M. Cruise, sebuah divisi yang mengembangkan mobil self-driving.

Satu hal yang prospek ekonomi mungkin tidak berubah adalah preferensi Amerika untuk kendaraan yang lebih besar. Harga minyak yang merosot – sekitar setengah level mereka lima tahun lalu – telah menawarkan sedikit motivasi bagi pembeli untuk menjadikan ekonomi bahan bakar prioritas. Dan kecuali persediaan terkendala, perlambatan ekonomi akan membuat harga tetap rendah.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *