Pesimisme Membayangi Prospek Kesepakatan Perdagangan Tiongkok yang Menyapu

WASHINGTON – Sebagai putaran kritis pembicaraan dengan China dimulai minggu depan, pemerintahan Trump semakin pesimis bahwa Beijing akan membuat semacam perubahan struktural yang mendalam pada ekonominya yang diinginkan Amerika Serikat sebagai bagian dari perjanjian perdagangan komprehensif, menurut para pejabat terlibat dengan pembicaraan.

Amerika Serikat sekarang mempertimbangkan apakah pembelian besar-besaran barang-barang Amerika oleh Tiongkok dan perubahan ekonomi yang lebih sederhana akan cukup bagi kesepakatan untuk mengakhiri perang dagang yang merusak antara kedua negara dan membantu menenangkan pasar yang bergejolak.

Delegasi China yang dipimpin oleh Liu He, wakil perdana menteri China, akan bertemu dengan Robert Lighthizer, negosiator perdagangan utama pemerintahan Trump, dan Steven Mnuchin, menteri keuangan, pada 30 dan 31 Januari. Kedua negara berlomba untuk mencapai kesepakatan dengan 2 Maret, batas waktu yang ditetapkan oleh Presiden Trump dan Presiden Xi Jinping dari Cina.

Jika tidak ada kesepakatan yang dicapai pada tanggal itu, Trump mengatakan Amerika Serikat akan menaikkan tarif barang-barang China senilai $ 200 miliar.

Trump telah fokus pada mempersempit kesenjangan perdagangan antara apa yang diimpor Amerika Serikat dari Cina dan apa yang diekspornya, tetapi pemerintah juga menekan Beijing untuk mengurangi subsidi perusahaan-perusahaan milik negara, secara drastis membuka pasarnya untuk investasi asing dan mengakhiri praktik lama memaksa perusahaan-perusahaan Amerika untuk menyerahkan rahasia dagang.

Selama bertahun-tahun, perusahaan-perusahaan Amerika, termasuk perusahaan teknologi dan pembuat mobil, telah berteriak-teriak untuk perubahan seperti itu ketika mereka mencoba untuk mendapatkan akses ke pasar China yang sedang tumbuh. Tetapi banyak yang mulai takut bahwa jika ketidaksinambungan antara dua ekonomi terbesar dunia tidak terselesaikan, perusahaan-perusahaan Amerika akan dibiarkan dalam posisi yang lebih buruk.

“Saya akan mengalami kesulitan, terutama mengingat apa yang terjadi di Washington, percaya bahwa ini akan dibungkus sedikit sebelum Maret,” kata Charles Freeman, wakil presiden senior untuk Asia di Kamar Dagang AS.

Pasar telah sangat sensitif terhadap keadaan pembicaraan, dengan saham berputar-putar ketika bisikan kemajuan atau kemunduran berhamburan keluar.

Harga saham di Amerika Serikat melonjak pekan lalu setelah laporan Wall Street Journal menyarankan bahwa Mr. Mnuchin merekomendasikan penghapusan beberapa tarif untuk mempercepat kesepakatan. Mereka melonjak lagi setelah Bloomberg News melaporkan bahwa China telah menawarkan untuk membeli $ 1 triliun barang Amerika selama enam tahun ke depan.

Selama akhir pekan, Mr Trump menyatakan harapan bahwa kesepakatan dapat dicapai tetapi menolak saran bahwa Amerika Serikat akan menurunkan tarif sebelum konsesi dari China.

“Kami telah mengambil sejumlah besar uang di Amerika Serikat karena sanksi,” kata Trump kepada wartawan pada hari Sabtu, yang tampaknya membingungkan sanksi dan tarif. “Jika kita membuat kesepakatan, tentu kita tidak akan memiliki sanksi.”

Dalam sebuah tweet pada Senin malam, Trump sekali lagi menyarankan bahwa Amerika Serikat berada di atas angin dalam negosiasi, mengatakan perlambatan ekonomi China harus mempercepat kesepakatan perdagangan.

“China mencatat angka ekonomi paling lambat sejak 1990 karena ketegangan perdagangan AS dan kebijakan baru,” kata presiden. “Sangat masuk akal bagi China untuk akhirnya melakukan Real Deal, dan berhenti bermain-main!”

Terlepas dari optimisme Tn. Trump tentang mencapai kesepakatan, yang lain dalam pemerintahan dan di Capitol Hill lebih berhati-hati.

“Ini adalah proses yang berkelanjutan dengan Cina yang belum selesai,” kata juru bicara Departemen Keuangan, membantah saran bahwa Mr Mnuchin merekomendasikan untuk mengembalikan tarif.

Pekan lalu, Senator Chuck Grassley dari Iowa, ketua Partai Republik dari Komite Keuangan Senat, mengatakan bahwa Tuan Lighthizer, yang memimpin perundingan, mengatakan kepadanya bahwa tidak ada kemajuan pada perubahan “struktural” yang dicari pemerintah dari Tiongkok .

Tn. Lighthizer, elang Tiongkok yang sudah lama, telah berusaha untuk memastikan bahwa China memenuhi janji yang dibuat Xi kepada Tn. Trump selama pertemuan di Buenos Aires tahun lalu. Lighthizer telah menyatakan keprihatinannya kepada rekan kerja dan kelompok bisnis bahwa Trump dapat menerima kesepakatan yang dipermudah yang mengurangi defisit perdagangan tetapi hanya menawarkan perubahan struktural simbolis untuk membantu mengakhiri perang perdagangan dan mengangkat pasar saham.

Dalam sebuah wawancara di Fox Business Network pada hari Jumat, Larry Kudlow, direktur Dewan Ekonomi Nasional, mengatakan ia berharap bahwa kesepakatan akan tercapai tetapi mengakui bahwa banyak detail masih perlu ditentukan.

“Masalah teknologi belum ditangani, masalah penegakan hukum belum ditangani,” kata Mr. Kudlow. “Barang komoditas dan tarif, kami bergerak di jalur yang benar.”

Bagi mereka yang melihat negosiasi sebagai peluang terbaik untuk menyeimbangkan kembali hubungan perdagangan antara Washington dan Beijing, prospek menurunkan tarif tanpa menyapu konsesi oleh China akan gagal mencapai tujuan Trump untuk mengakhiri apa yang ia anggap praktik perdagangannya yang tidak adil.

“Dia ingin membual tentang apa yang dia dapatkan, tidak menghentikan tarif dan tidak dapat membual tentang apa pun,” kata Derek Scissors, seorang ahli Cina di Institut Perusahaan Amerika yang konservatif.

Kesepakatan ramping juga bisa membuat Trump mendapat kecaman dari Demokrat, yang dalam beberapa kasus lebih selaras dengan pendekatan agresif presiden untuk menekan Tiongkok daripada banyak Republikan.

“Apa pun yang kurang dari upaya penuh untuk mengamankan pengaturan fundamental hubungan perdagangan AS-Cina adalah pengkhianatan terhadap ekonomi Amerika dan masa depan pekerja, industri, konsumen, dan inovator Amerika,” kata Perwakilan Richard Neal dari Massachusetts, ketua Partai Demokrat. Komite House Ways and Means.

“Pemerintahan Trump perlu menguatkan tulang punggungnya dan menjadi kuat dalam pembicaraan China ini.”

Pejabat administrasi Trump telah memperdebatkan apakah mereka dapat mendorong tarif lebih banyak pada Cina tanpa menghadapi dampak yang signifikan. Ekonomi China sudah melambat, sebagian karena tarif, dan pelemahan lebih lanjut dapat merusak pertumbuhan ekonomi global dan ekonomi Amerika Serikat, yang dengan sendirinya menunjukkan tanda-tanda pendinginan.

Mr. Mnuchin secara khusus tertarik pada seberapa besar peran tindakan perdagangan Amerika dalam kelemahan ekonomi China baru-baru ini.

Pejabat administrasi Trump telah memperdebatkan apakah mereka harus menindaklanjuti dengan rencana untuk menaikkan tarif menjadi 25 persen, dari 10 persen, pada 2 Maret jika China tidak menepati janji yang dibuat Xi kepada Tn. Trump, seperti mempercepat pembelian barang-barang Amerika dan membuat perubahan struktural pada ekonominya.

Kemajuan selama enam minggu ke depan dapat menghasilkan perpanjangan tenggat waktu 2 Maret, bahkan jika kesepakatan final tidak tercapai, atau pengurangan tarif sebagai hadiah untuk perubahan awal yang menurut China bersedia dilakukan. Tetapi keputusan pada akhirnya akan berada di tangan Tuan Trump.

Satu pertanyaan yang membingungkan pembicaraan adalah bagaimana menegakkan perjanjian perdagangan dengan Cina, mengingat lingkungan bisnisnya yang tidak jelas dan ekonomi yang dikelola secara luas. Salah satu opsi yang telah dipertimbangkan oleh para pejabat administrasi adalah tarif “snapback”, yang akan diterapkan kembali jika China tampaknya mengingkari komitmennya.

Trump menunjuk kelemahan ekonomi China sebagai alasan ia harus menyetujui tuntutan perdagangan negaranya. Tetapi perang perdagangan juga berdampak pada ekonomi Amerika Serikat, dan penutupan selama sebulan dapat menyebabkan kontraksi ekonomi jika terus berlarut-larut.

Sementara bisnis berharap untuk akses yang lebih besar ke pasar Cina, strategi menggunakan tarif sebagai alat negosiasi telah melemahkan kepercayaan bisnis. Menurut survei terhadap 277 perusahaan Amerika oleh S&P Global bulan ini, 43 persen mengatakan mereka telah menunda investasi karena tarif China.

Michael Pillsbury, seorang sarjana Cina di Institut Hudson yang menyarankan pemerintah, mengatakan bahwa ada beberapa yang tidak diketahui penting tentang diskusi perdagangan yang menyarankan kesepakatan komprehensif tidak dekat.

Masih belum jelas apakah ada teks kerja kesepakatan yang digunakan kedua negara untuk membuat kesepakatan. Dan tidak jelas apakah China akan menekan pemerintahan Trump untuk menghentikan upayanya mengekstradisi kepala keuangan Huawei, perusahaan telekomunikasi China. Eksekutif itu ditangkap di Kanada tahun lalu sebagai bagian dari perjanjian yang lebih luas. Perdebatan internal yang rumit yang terjadi dalam pemerintahan Cina juga membuatnya sulit untuk memprediksi kesediaannya untuk membuat konsesi.

“Kami masih jauh dari kesepakatan,” kata Mr. Pillsbury. “Masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan, terutama mengurai perdebatan di Tiongkok dan tekanan pada Xi Jinping.”Namun, Trump juga berada di bawah tekanan dan peluang baginya untuk menggunakan tarif deras pasar karena leverage cenderung menyusut karena kampanye pemilihannya kembali memanas tahun depan.

“Kerusakan bisnis, konsumen, dan eksportir AS adalah nyata dan berkelanjutan,” Scott Lincicome, seorang pengacara perdagangan dan sarjana di Cato Institute, mengatakan, mencatat bahwa risiko dari pendekatan ini hanya meningkat jika negosiasi dengan China terseret ke 2020. “Jika Anda orang Cina, penundaan adalah teman terbaik Anda. ”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *