Star Nashville Meningkat sebagai Kota Menengah Mendobrak Pemenang dan Pecundang

NASHVILLE – Empat puluh tahun yang lalu, Nashville dan Birmingham, Ala., Adalah teman sebaya. Terpisah dua ratus mil, kota-kota itu masing-masing memiliki wilayah metropolitan di bawah satu juta orang dan memiliki jumlah pekerjaan yang sama dengan gaji yang sama.

Tidak lagi. Populasi di wilayah Nashville meningkat hampir dua kali lipat, dan orang-orang muda berduyun-duyun di sana, tertarik oleh pekerjaan bergaji tinggi seperti halnya reputasi “Kota Musik” yang modern. Bulan lalu, kota ini memenangkan hadiah hiburan penting dalam kompetisi untuk markas kedua Amazon: pusat operasi yang pada akhirnya akan mempekerjakan 5.000 orang dengan gaji rata-rata $ 150.000 setahun.

Birmingham, sebagai perbandingan, telah kehilangan populasi secara stabil, dan meskipun daerah pinggirannya telah berkembang, pertumbuhan mereka telah tertinggal di wilayah Nashville. Kesenjangan yang sangat sempit dalam pendidikan dan pendapatan telah melebar, dan para majikan penting seperti SouthTrust dan Saks telah memindahkan kantor pusat mereka. Birmingham juga mencoba memikat Amazon, tetapi yang didapat dari raksasa ritel online itu adalah gudang dan pusat distribusi tempat banyak pekerjaan akan membayar sekitar $ 15 per jam.

Pengumuman Amazon secara luas digambarkan sebagai kemenangan kaya “kota superstar” pesisir yang kaya seperti New York dan Washington, wilayah di mana perusahaan berencana untuk mempekerjakan total setidaknya 50.000 pekerja. Tetapi keputusan perusahaan juga mencerminkan tren lain: meningkatnya ketidaksetaraan di antara kota-kota menengah.

Nashville dan Amazon lainnya juga, seperti Columbus, Ohio, dan Indianapolis, berkembang karena kombinasi keberuntungan, pilihan politik yang cerdas, dan investasi yang tepat waktu. Pada saat yang sama, Birmingham dan kota-kota seperti itu, termasuk Providence, R., dan Rochester, jauh tertinggal.

Pekan lalu, misalnya, Apple mengatakan akan menginvestasikan $ 1 miliar di Austin, Tex., Dan pada akhirnya bisa mempekerjakan 15.000 orang di daerah itu, naik dari 6.000 sekarang. Seperti Nashville, Austin adalah ibukota negara bagian yang berkembang pesat dengan universitas terkemuka dan memiliki panggung musik yang ramai.

Nashville mulai dengan keuntungan. Tetapi para pemimpin lokal juga membuat beberapa keputusan cerdas seperti menggabungkan pemerintah kota dan kabupaten pada 1960-an, yang memungkinkan Nashville dan daerah pinggirannya untuk bekerja bersama daripada saling bertentangan. Dan pada 1990-an, ketika banyak pusat kota di seluruh county berjuang, kota itu membangun pusat konvensi, arena hoki, dan rumah baru untuk Country Music Hall of Fame.

Sebaliknya, kemalangan ekonomi dan pilihan yang buruk telah membuat Birmingham terpuruk. Pernah menjadi pusat produksi baja, kota ini menderita ketika industri itu menurun pada 1980-an karena persaingan asing dan kebangkrutan perusahaan. Para pemimpin lokal mencoba berputar dengan memikat bank dan asuransi, tetapi taruhan itu memburuk selama krisis keuangan, dan kota itu belum memulihkan pekerjaan yang hilang saat itu.

“Tempat seperti Birmingham belum jatuh dari peta, tetapi telah dilewati oleh tempat-tempat ini yang telah pindah ke tingkat kedua yang lebih jelas ini,” kata Adam Kamins, seorang ekonom untuk Moody’s Analytics. “Ini menginjak air, dan menginjak air cenderung tidak cukup.”

Kota Musik Meningkat 

Tanyakan kepada Ralph Schulz, presiden Kamar Dagang Nashville, mengapa kota ini memiliki kinerja yang sangat baik dan ia memulai dengan Perang Saudara. Nashville menyerah lebih awal, membiarkannya menghindari kehancuran yang menimpa banyak kota di Selatan. Pasukan Union menggunakan kota sebagai pusat logistik, yang meletakkan dasar bagi perekonomian pascaperang.

Nashville juga berdiri terpisah. Kota ini kurang bergantung pada manufaktur, sebagian karena menjadi ibukota Tennessee membawa investasi publik yang menguntungkan – dan relatif resesi -. Perguruan tinggi dan universitasnya, berlabuh oleh Universitas Vanderbilt, membuatnya terkenal sebagai “Athena di Selatan.”

Bisnis musik, yang tumbuh dari industri penerbitan abad ke-19, memberi kota ini reputasi internasional, sementara pertumbuhan Hospital Corporation of America di abad ke-20 mengubah kota ini menjadi pusat perawatan kesehatan.

Akibatnya, Nashville memiliki ekonomi yang terdiversifikasi dan tenaga kerja terdidik yang membuatnya berada di posisi yang baik untuk abad ke-21. Tetapi kesuksesan tidak bisa dihindari. Baru-baru ini sebagai tahun 1990-an, kota ini digambarkan sebagai daerah terpencil di variety show “Hee Haw.”

Ronald L. Samuels, seorang bankir lokal dan pemimpin sipil, ingat ditanya tentang Graceland – yang berada di Memphis – ketika mengunjungi New York dengan Kamar Dagang pada 1980-an.

“Kami harus menjawab pertanyaan ‘Di mana Nashville?’ Berkali-kali,” kata Tuan Samuels.Namun, pada awal 1990-an, para pemimpin politik, bisnis, dan nirlaba mencoba mempromosikan Nashville. Para pemimpin negara bagian dan lokal mengadopsi pendekatan regional untuk pengembangan ekonomi untuk merekrut perusahaan seperti Bridgestone, Nissan dan UBS. Tennessee merombak sistem perguruan tinggi komunitasnya dan upaya pengembangan angkatan kerja untuk menyelaraskan lebih baik dengan pekerjaan yang diciptakan.

Dimulai di bawah Walikota Phil Bredesen, yang kemudian menjadi gubernur Tennessee, kota berinvestasi dalam proyek-proyek besar yang membantu menghidupkan kembali pusat kota, bagian penting dari kesuksesan kota.

Para ekonom tidak setuju tentang kebijakan apa yang paling efektif untuk membantu pertumbuhan kota – atau jika kebijakan sangat berarti. Beberapa, seperti Michael Porter dari Harvard dan Richard Florida dari University of Toronto, telah menekankan pentingnya menumbuhkan “kelas kreatif” seniman, perancang dan pengusaha. Yang lainnya, seperti Jan Rivkin dari Harvard, menekankan pentingnya kepemimpinan sipil. Hampir semua orang setuju bahwa memiliki universitas elit adalah keuntungan besar.

Apa pun bahan pastinya, Nashville mendapat resep kemenangan. Pembaruan perkotaan yang dimulai di bawah Mr. Bredesen berubah menjadi booming setelah Resesi Hebat, yang, berkat beragam industri di Nashville, relatif ringan di sini. The Gulch, sebuah bekas halaman kereta api dan kawasan industri, diubah menjadi lingkungan yang semarak penuh bar trendi, kondominium mewah, dan hotel butik.

Turisme lepas landas, sebagian berkat drama musik country televisi ABC “Nashville.” Beberapa dari turis itu terjebak: Jumlah lulusan perguruan tinggi yang lebih muda dari 35 hampir dua kali lipat selama satu dekade, menjadi 155.000 pada 2017.

Majikan segera mengikuti. Diantaranya adalah Eventbrite, sebuah perusahaan teknologi San Francisco, dan EY, kantor akuntan, yang bulan lalu mengumumkan rencana untuk membuka kantor pusat kota untuk 600 pekerja. AllianceBernstein, sebuah perusahaan investasi, pada bulan Mei memutuskan untuk memindahkan kantor pusatnya ke Nashville, dari New York, sebagian karena fasilitas budaya kota besar yang layak dan biaya hidup kota kecil.

Perusahaan telah dibanjiri dengan panggilan dari pekerja industri keuangan yang tertarik untuk pindah ke Nashville, kata Karl Sprules, seorang eksekutif AllianceBernstein yang membantu memimpin transisi.

Dalam beberapa dekade terakhir, kota-kota paling sukses telah mencapai semacam gravitasi ekonomi yang menarik pekerjaan terbaik dan pekerja paling berbakat. Itulah sebabnya beberapa ekonom terkejut ketika Amazon memilih New York dan wilayah Washington untuk ekspansi besarnya.

Tetapi efeknya tidak terbatas pada beberapa raksasa perkotaan. Mark Muro, yang meneliti kota-kota untuk Brookings Institution, menyamakannya dengan pola fraktal: Lihat melewati kota-kota top dan ada lapisan ketidaksetaraan lainnya. “Nashville bukan superstar, tetapi berada di ujung atas eselon berikutnya,” kata Mr. Muro.

Birmingham Memainkan Catch-Up

 Keberhasilan para bintang dan bintang seperti Nashville telah mengorbankan Birmingham dan kota-kota kecil lainnya.

Ledakan hebat Birmingham tiba seabad sebelum Nashville, ketika deposit besi dan mineral di kawasan itu membantunya menjadi salah satu produsen baja terbesar di negara itu. Tetapi ketika industri baja menurun di seluruh negeri, Birmingham berjuang untuk menemukan pengganti.

Taruhan pada keuangan dan asuransi – kota ini pada satu titik pusat perbankan regional yang signifikan, rumah bagi Daerah Keuangan, SouthTrust dan AmSouth Bancorp – terbukti menjadi bencana dalam Resesi Hebat, ketika daerah itu kehilangan hampir 45.000 pekerjaan. Kota ini masih memiliki jutaan kaki persegi ruang kantor yang kosong.

Tetapi Birmingham juga memiliki beberapa aset yang signifikan. Ini memiliki universitas riset, Universitas Alabama di Birmingham, dengan sekolah kedokteran dan rumah sakit papan atas. Penelitian yang dilakukan di universitas telah membantu menyulut adegan permulaan yang mulai tumbuh, dan inkubator yang berafiliasi di bekas toko Sears, Innovation Depot, adalah rumah bagi lebih dari 100 perusahaan baru.

Tahun lalu, kota ini memilih walikota muda, Randall Woodfin, yang telah menempatkan pembangunan ekonomi di pusat agendanya. Dia telah menciptakan Dana Revitalisasi Lingkungan untuk memperbaiki rumah-rumah dan menghancurkan bangunan-bangunan bobrok, dan ingin menggunakan insentif pajak bisnis untuk membantu mengangkat upah, bukan hanya menciptakan lapangan kerja.

“Sebagai kota menengah, kita harus sangat intens mendiversifikasi ekonomi kita,” kata Woodfin. “Saya tidak menunggu di Amazon atau perusahaan lain untuk masuk dan menyelamatkan Birmingham.” Pertanyaan bagi para pemimpin kota adalah apakah mereka dapat mengatasi kekuatan ekonomi yang mendorong ketimpangan antar kota.

Sebuah laporan yang dirilis tahun ini menguraikan tantangan. Studi yang dilakukan oleh firma riset Burning Glass Technologies untuk bisnis lokal dan kelompok nirlaba, menemukan bahwa Birmingham tertinggal dalam industri “diperdagangkan” seperti manufaktur dan teknologi, yang mendatangkan dolar dari tempat lain. Alih-alih, ia sangat bergantung pada restoran, pengecer, dan industri “non-tradisional” lainnya, di mana sebagian besar uang mengalir bolak-balik di antara penduduk.

Tenaga kerja Birmingham juga kurang berpendidikan daripada tenaga kerja di kota-kota lain dengan ukuran yang sebanding, dan sekolah-sekolahnya tidak melatih pekerja dengan keterampilan yang mereka butuhkan, laporan itu menyimpulkan.

Tn. Woodfin menghadapi tantangan lain: Alih-alih berkolaborasi, kota-kota besar di daerah tersebut sering saling bersaing. Birmingham menyumbang hanya sepertiga dari populasi Jefferson County, dengan kota-kota sering menawarkan insentif pajak jutaan dolar untuk memikat bisnis di seluruh garis kota.

“Ini kurang dari game zero-sum – ini adalah game zero-sum,” kata David Sher, pemilik bisnis lokal yang menjalankan blog tentang masalah ekonomi.

Mr. Sher ingin Birmingham mengikuti Nashville dalam menggabungkan pemerintahan kota dan kabupaten. Dia mencatat bahwa Louisville, Ky., Melihat pertumbuhan besar setelah itu pada tahun 2003.

Tetapi bahkan ketika beberapa orang melihat Nashville sebagai contoh, mereka ingin menghindari mengulangi kesalahannya. Boom di Nashville telah membawa biaya kemacetan dan melonjak, membuat kota ini tidak terjangkau bagi banyak penduduk lama, terutama Afrika-Amerika.

Pada bulan Mei, pemilih Nashville mengalahkan pertanyaan pemungutan suara yang akan memperluas sistem transit, yang banyak dikaitkan dengan serangan balik terhadap gentrifikasi dan pertumbuhan yang sangat buruk.

“Apa kebijakannya, selain pertumbuhan?” Tanya Paulette Coleman, seorang aktivis perumahan yang terjangkau. “Jika pertumbuhan ekonomi hanya menguntungkan sebagian kecil, Anda tetap mendapatkan kesenjangan yang melebar ini.”

Kekhawatiran itu menimbulkan pertanyaan tentang masa depan Nashville. Kota ini telah berkembang sebagian dengan menjadi alternatif yang terjangkau untuk New York dan Atlanta. Mungkin segera harus bersaing dengan mereka secara langsung dengan mencoba menjadi seorang superstar dalam dirinya sendiri.

Di Birmingham, Walikota Woodfin mengatakan kota itu harus mengikuti jalan yang berbeda.

“Saya 100 persen yakin kita tidak harus menjadi Nashville berikutnya atau Austin berikutnya atau Charlotte berikutnya,” katanya. “Kita bisa menjadi Birmingham terbaik.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *