Tahun yang Sulit bagi Petani di Front Perang Kansas

Dari perencanaan hingga panen, ritme dan prospek sabuk gandum telah terganggu oleh pertarungan tarif pemerintah dengan Cina.

Justin Knopf selesai memanen kedelai ketika butiran salju pertama November mulai jatuh di ladangnya di Gypsum, Kan. Kemudian dia melakukan apa yang dilakukan ribuan petani di seluruh sabuk gandum: Dia mendapat aplikasi bantuan darurat darurat federal senilai $ 12 miliar yang dimaksudkan untuk menumpulkan dampak ekonomi dari brinkmanship kebijakan perdagangan Presiden Trump.

China, pembeli kedelai Amerika terbesar, semuanya menghentikan pembelian setelah Gedung Putih memberlakukan tarif musim panas ini dan membuat spiral pembalasan bergerak. Pernyataan dan manuver di ibu kota dunia telah bergema melalui dapur dan ruang tamu petani, yang menjadi target sebagian karena mereka adalah eksportir besar dan pendukung inti Mr. Trump.

“Beberapa orang sudah mengatakan cukup – ini pertaruhan besar dan waktunya mengerikan bagi kita untuk mengacaukan perdagangan,” kata Knopf. “Petani lain sangat senang dengan apa yang dilakukan administrasi pada perdagangan dan benar-benar percaya mereka akan membuat kesepakatan yang lebih baik untuk kita dalam jangka panjang. Saya mungkin di suatu tempat di tengah. Saya berharap dengan hati-hati. ”

Tahun lalu telah menguji kesabaran dan ketangguhan Mr. Knopf, 40, yang tinggal di pertanian bersama istrinya, Lindsey, dan tiga anak. Untuk saat ini, ia menunggu untuk melihat apa yang terjadi ketika Tuan Trump dan Presiden Xi Jinping dari Cina bertemu di pertemuan puncak Kelompok 20 di Argentina pada hari Jumat dan Sabtu sebelum memutuskan apa yang harus dilakukan dengan sisa panen kedelainya.

Begini seperti apa empat musim terakhir bagi Tn. Knopf.Merencanakan dengan memperhatikan hubungan AS-Tiongkok

Friksi perdagangan dengan China meningkat hampir sepanjang tahun lalu, tetapi ketika Trump berkunjung ke Beijing pada bulan November, nadanya berubah. Presiden memberikan pujian pada Xi, dan menyalahkan Amerika Serikat atas kesepakatan perdagangan yang tidak adil. Tampaknya hubungan itu menghangat, dan harga kedelai melayang sekitar $ 9,90 per gantang.

Di pertanian, Mr. Knopf memutuskan berapa banyak kedelai, sorgum, dan jagung yang ditanam di musim semi untuk mengambil keuntungan dari potongan harga awal untuk benih. Sebagai petani yang tidak diolah, ia melakukan diversifikasi dan memutar tanaman untuk menciptakan tanah yang lebih sehat, daripada membajak dan sangat bergantung pada pestisida.

Pertimbangan-pertimbangan itu memainkan peran penting dalam pilihan panennya, tetapi begitu juga perhitungan tentang apa yang kelihatannya akan mendapatkan harga terbaik untuk tahun berikutnya. Kedelai tampaknya menjanjikan hasil yang lebih baik, jadi Mr. Knopf terus meningkatkan luas kedelainya.

‘Satu hal lagi yang perlu dikhawatirkan’

Selama bertahun-tahun, keluarga petani telah berjuang dengan harga yang lemah, kredit yang ketat dan cuaca yang lebih ekstrem. “Perdagangan hanyalah satu hal lagi yang perlu dikhawatirkan,” kata Mr. Knopf.

Ketegangan memanas di bulan Januari dan Februari. Dua minggu setelah Trump menerapkan tarif baru pada mesin cuci dan panel surya, pejabat Cina memulai penyelidikan anti-dumping tentang ekspor sorgum Amerika.

Knopf mengatakan pengumuman China adalah “ketika kenyataan benar-benar tenggelam karena perang dagang ini akan berdampak signifikan pada pertanian saya di sini di tengah-tengah Kansas tengah.”

“Harga lokal kami hari itu turun – saya yakin harganya 80 sen,” katanya. “Hanya saja satu pengumuman dari China menurunkan potensi pendapatan saya sebesar 20 persen dalam satu hari.”

Namun, tak lama kemudian, harga sorgum dan kedelai rebound. 

Harapan untuk kesepakatan dagang memberi jalan bagi perang dagang

Harga kedelai sebagian besar bertahan di atas $ 10 per gantang – apa yang akan dicirikan oleh Mr. Knopf sebagai harga “tidak mengerikan, tidak fantastis” – hingga Mei. Harapan untuk kesepakatan semakin didukung ketika Menteri Keuangan, Steven Mnuchin, mengatakan pada 20 Mei bahwa “kita menunda perang dagang.”

Namun, kurang dari dua minggu kemudian, Trump mengatakan bahwa dia bergerak maju dengan rencana untuk mengenakan tarif 25 persen pada barang impor Tiongkok senilai $ 50 miliar dalam bulan berikutnya. China membalas dan mengidentifikasi barang-barang Amerika senilai $ 50 miliar dengan tarif 25 persen.

Knopf telah memutuskan untuk mengurangi lahan jagung dan sorgumnya karena harga kedelai terlihat menguntungkan. Dia telah selesai menanam jagung dan setengah jalan melewati ladang kedelai ketika harga mulai tenggelam. “Tiba-tiba, banyak hal berubah dengan cepat,” katanya.

Dia bisa saja menjual sebagian atau seluruh tanaman musim seminya di muka, tetapi hujan jarang. “Saya tidak dalam mood yang baik untuk menjual sebelum saya memiliki gambaran yang lebih baik tentang apa yang telah kami tanam dan jika panen dimulai dengan baik,” katanya.

Dengan menunggu, Mr. Knopf bertaruh bahwa harga kedelai tidak akan turun terlalu banyak. Tetapi dari akhir Mei hingga pertengahan Juni, harganya berubah dari $ 10,41 per gantang menjadi $ 8,95. Sekarang, dia punya alasan berbeda untuk menunda.

“Saya akan memberi tahu Anda dari sudut pandang emosional, sulit untuk menjual atau menulis kontrak ketika sesuatu baru saja mengambil risiko besar,” kata Knopf. “Kamu tidak ingin menjual hanya setelah harganya jatuh, jadi aku lumpuh.”

Harga mencapai titik terendah, menguji keyakinan di Gedung Putih

Washington dan Beijing melihat melalui serangkaian ancaman hukuman dan tarif. Tarif khusus China pertama mulai berlaku pada 6 Juli. Beijing merespons dengan memberlakukan tarif pada produk-produk Amerika, termasuk kedelai. Pada pertengahan Juli, harga merosot menjadi $ 8,18 per bushel, terendah dalam hampir satu dekade. Pada saat yang sama, para petani Midwestern menghadapi kekeringan.”Ini memengaruhi keluarga saya setiap hari,” kata Mr. Knopf. “Beberapa hari, saya hanya berpikir saya perlu – astaga, saya perlu memercayai apa yang dia lakukan,” katanya tentang presiden. “Hari-hari lain, saya pikir, ‘Ya ampun, saya berharap ini akan berakhir.'”

“Presiden terus memanggil kami petani patriot yang hebat dan terus meminta kami untuk percaya padanya dan mengatakan bahwa kami akan berakhir dengan kesepakatan yang lebih baik,” kata Knopf. “Itu ada di benak para petani. Tetapi pada saat yang sama, kita hanya bisa melakukan ini begitu lama. ”

Trump mengirim pos Twitter pagi hari pada 24 Juli bahwa “Tarif adalah yang terbaik!”

Kemudian pada hari itu, pemerintah mengumumkan bantuan darurat kepada petani sebesar $ 12 miliar.

“Sangat menyenangkan bahwa pemerintah telah mengakui bahwa ini berdampak pada harga lokal kami,” kata Knopf. “Di sisi lain, petani mana pun akan memberi tahu Anda bahwa kami lebih suka memiliki pasar yang terbuka dan adil.”

Pada 1 Agustus, Mr. Knopf menjual 2.000 gantang kedelai dengan harga tunai lokal $ 8,25 per gantang. “Saya ingat berpikir‘ O.K., harga telah kembali beberapa, setidaknya kita dari posisi terendah, meskipun mereka tidak seperti apa adanya, ‘”kenangnya. “Saya ingin melakukan lebih banyak, tetapi saya tidak yakin berapa banyak gantang yang akan kami kumpulkan. Kami berada di ambang hampir memiliki daerah di lapangan mulai mati karena kekeringan. ”

Keesokan harinya, ketegangan antara Cina dan Amerika Serikat meningkat lagi, hampir tidak ada terobosan pada sebagian besar September. Pada 18 September, setelah daftar barang China disiapkan untuk tarif baru, kedelai turun menjadi $ 8,14 per gantang.

Di Kansas, ada kabar baik. Hujan. Karena cuaca, Mr. Knopf berkata, “Saya menyadari saya akan meningkatkan panen di atas rata-rata.” Tetapi harga tetap rendah, jadi dia menunda penjualan lebih banyak kedelai. 

Panen tiba, tetapi pertanyaan tetap ada 

Pada sesi Dewan Keamanan Perserikatan Bangsa-Bangsa pada 24 September, Trump menuduh orang Cina berusaha ikut campur dalam pemilihan paruh waktu. Pada saat siklus ancaman, serangan balik, dan pengaduan kepada Organisasi Perdagangan Dunia ini menyimpulkan, Amerika Serikat telah menerapkan tarif barang-barang Tiongkok senilai $ 250 miliar, dan China telah mengenakan tarif barang-barang Amerika senilai $ 110 miliar, termasuk kedelai.

Di ladang Kansas, hujan menunda dimulainya panen sampai minggu pertama Oktober. Knopf memperhatikan bahwa harga lokal yang bisa dia dapatkan untuk tanaman kedelainya semakin berbeda dari harga patokan di Chicago Board of Trade, yang semakin menekan pengembaliannya. Maka pada 15 Oktober, ia menjual 3.000 gantang seharga $ 7,70.

Beberapa minggu kemudian, dengan pemilihan paruh waktu beberapa hari lagi, Tuan Trump menawarkan beberapa harapan tentang kesepakatan pada pertemuan dengan Tuan Xi pada akhir November.

Pada hari yang sama ketika Tuan Trump mengirimkan sinyal yang menenangkan itu, Tuan Knopf memutuskan untuk menjual 5.000 gantang lainnya sementara harga tetap stabil. Beberapa hari kemudian, ia memanen kedelai terakhir, tetapi memilih untuk menyimpan bets terakhir – kira-kira 4.500 gantang – di lift biji-bijian. Dia menunggu untuk melihat apakah pertemuan Trump-Xi menghasilkan pengumuman positif yang dapat mengangkat harga.

Dia tahu ada risiko: “Jika tidak ada yang keluar dari KTT G-20 dan harga jatuh, saya akan dihukum karena menunggu.” Bagaimanapun, dia berharap memiliki harga yang dapat diterima pada akhir tahun, sehingga untuk hindari biaya penyimpanan lebih lanjut. Itu juga ketika Amerika Serikat merencanakan kenaikan lebih lanjut dalam tarif barang-barang Cina.

Tidak ada formula untuk mengelola ketidakpastian. Tanggapan petani sangat bervariasi.”Semua orang akan memiliki pandangan berbeda,” Mr. Knopf menjelaskan. “Beberapa akan menggunakan layanan penasihat pasar. Beberapa bergantung pada persuasi politik, seberapa besar ia mempercayai atau tidak mempercayai apa yang dijanjikan oleh pemerintahan ini. Ada juga realitas bisnis arus kas. ”

Sebagai contoh, Joe Kejr, tetangga Bpk. Knopf dan petani yang tidak punya uang lagi, dapat menyimpan kedelainya tanpa biaya karena ia memiliki lift biji-bijian. Dia bertaruh bahwa Brasil – pemasok kedelai besar ke China sejak tarif diberlakukan – akan kehabisan persediaan dan harga akan naik pada musim semi.

Baik Tuan Kejr dan Mr. Knopf ikut serta dalam program bantuan darurat, yang jumlahnya mencapai 82,5 sen per gantang untuk kedelai. “Ini semacam efek Band-Aid, berusaha menyembuhkan sedikit luka,” kata Mr. Kejr. “Kita semua akan segera tidak memiliki pemerintah yang membayar atau kita membutuhkan jenis bantuan itu.”

Sebagai petani generasi kelima, Knopf berhasil mengelola pergolakan perdagangan, harga rendah, kredit yang sulit didapat, dan fluktuasi cuaca. Tidak semua orang begitu beruntung. Analisis terbaru oleh Bank Cadangan Federal di Kansas City dan Minneapolis menemukan bahwa tekanan gabungan mengancam kelangsungan hidup beberapa pertanian.”Mungkin ini akan berhasil”

“Sekarang ada lebih banyak ketidakpastian dengan perdagangan daripada sejak saya bertani, 18 tahun yang lalu,” kata Knopf. “Untuk generasi saya, ini adalah hal perdagangan pertama dan paling ekstrim yang kami lalui.”

Selama enam bulan terakhir, ia menjadi semakin skeptis terhadap kebijakan presiden. Pada awal Juni, dia berkata: “Kami bersedia memberinya manfaat dari keraguan itu. Itu pendekatan yang berbeda – dia mengubah segalanya. Mari kita coba.”

Minggu ini, Mr. Knopf terdengar nada yang lebih gelap: “Ini membuat frustrasi. Kami belum melihat banyak kemajuan. ”Tarif Cina untuk kedelai telah mengurangi pendapatan petani, tetapi tarif Amerika untuk baja asing telah secara signifikan meningkatkan biaya mesin dan peralatan mereka. “Kami berada di ujung yang salah di kedua sisi,” katanya.

Siklus pertumbuhan telah dimulai lagi, dan Mr. Knopf merencanakan panen tahun depan. Pertemuan minggu ini antara Tuan Trump dan Tuan Xi, katanya, “sangat penting bagi petani yang sudah mulai memikirkan dan membuat rencana untuk musim semi.”

Tanpa kesepakatan dengan musim tanam, “Saya pikir suasana akan surut dengan cepat,” katanya. “Kesabaran akan habis.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *