Teknologi Besar Mungkin Terlihat Bermasalah, tetapi Baru Memulai

SAN JOSE, California – Silicon Valley berakhir pada 2018 di suatu tempat yang belum pernah ada: diperangi.

Pembuat undang-undang di seluruh spektrum politik mengatakan Big Tech, untuk waktu yang lama perwujudan kejeniusan Amerika, memiliki terlalu banyak kekuatan. Pernah dipandang sebagai kekuatan untuk membuat hidup kita lebih baik dan otak kita lebih pintar, teknologi sekarang dituduh meradang, meradikalisasi, meredam dan meremas massa. Saham perusahaan teknologi telah terpukul dari posisi tertingginya. Regulasi membayang. Bahkan eksekutif teknologi menyerukannya.

Dalam menghadapi serangan yang berkelanjutan seperti ini, ini mungkin saat yang baik bagi Big Tech untuk menyerah. Ini bisa mencurahkan sebagian besar kasnya – Apple sendiri memiliki $ 237 miliar di bank – untuk pekerjaan baik yang asli, dan meredakan kekhawatiran yang meluas bahwa ia ingin mengendalikan data dan takdir Anda.

Itu bukan jalan yang diambil perusahaan.

“Perusahaan teknologi tidak gentar,” kata Bob Staedler, seorang konsultan Silicon Valley. “Tidak ada yang memukul hidung mereka cukup keras untuk menyuruh mereka memotongnya. Sebaliknya, mereka berkembang. Mereka berkeliling negeri untuk mendapatkan sumber daya manusia terbaik sehingga mereka dapat menciptakan hal hebat berikutnya. ”

Ada begitu banyak kehidupan yang tetap tidak terganggu. Perusahaan-perusahaan bersaing untuk memiliki cloud – untuk menjadi, pada dasarnya, pemilik internet. Mereka memiliki desain di kota-kota: Google membuat kesepakatan pada tahun 2017 untuk menata kembali sebagian pantai Toronto dari bawah ke atas. Amazon sedang mengerjakan ulang definisi komunitas dari dalam, karena gudang di daerah pedesaan menyediakan kelas menengah perkotaan dengan segala yang mereka inginkan untuk tinggal di rumah sepanjang akhir pekan.

Perubahan-perubahan ini baru mulai mendefinisikan kembali masyarakat. Ketika setiap rumah memiliki Amazon Echo, Google Home, Apple HomePod atau pembicara pintar lainnya, perusahaan sudah memberi sinyal, semua kebutuhan manusia dan metafisik akan terpenuhi. Bagi mereka yang bersikeras menjelajah, akan ada mobil tanpa pengemudi yang dioperasikan oleh Big Tech. Dan perusahaan-perusahaan itu semakin jauh memasuki kecerdasan buatan, dengan konsekuensi yang tidak jelas bahkan bagi mereka.

Untuk mencapai semua ini, Big Tech membutuhkan ratusan ribu karyawan baru, yang berarti perlu tempat untuk menempatkan mereka. Ini bukan masalah mengkonfigurasi ulang satu atau dua lantai di kantor pusat perusahaan. Itu berarti membangun kampus baru di seluruh negeri.

Dorongan Big Tech ke New York City dan wilayah Washington telah didokumentasikan dengan baik dalam beberapa bulan terakhir, dengan Google menggelembung di kantor satelit pertama dan Amazon yang merencanakan keduanya. Tetapi bahkan di halaman belakang Silicon Valley, yang merupakan kekacauan kemacetan lalu lintas dan harga perumahan yang telah mencapai tingkat yang bahkan tidak mampu dibayar oleh insinyur yang berpenghasilan rendah, ada ledakan yang, jika ada, semakin cepat.

Siapa pun yang ingin percaya Big Tech dihajar harus mengunjungi bagian San Jose di sebelah barat pusat kota, tumpukan percikan mobil dan toko-toko mobil dengan percikan apartemen modern. Di sebuah jalan pendek ada sebuah rumah berusia hampir seabad, sebuah hal kecil dengan hanya satu kamar mandi. Google membelinya dan rumah lain bulan lalu dalam satu paket paket seharga $ 4 juta, menurut dokumen county yang ditinjau oleh The Mercury News.

Lipat gandakan transaksi real estat dengan lusinan, paket besar dan kecil, dengan total ratusan juta dolar hingga saat ini. Google merencanakan jangka panjang di sini. Bus, kereta api ringan, kereta Caltrain dan Amtrak yang menyatu di pusat transit Stasiun Diridon akan memberi perusahaan peluang untuk menanamkan angkutan massal ke dalam pertumbuhannya. Hasil akhirnya akan menjadi kampus Google baru seluas delapan juta kaki persegi dengan kantor untuk 20.000 pekerja, sebuah angka yang lebih dari total pekerjaan perusahaan pada tahun 2009.

Tetapi Stasiun Diridon hanyalah bagian dari ekspansi Lembah Silikon Google. Seminggu sebelum perusahaan mendapatkan kedua rumah itu, mereka membeli sebuah bangunan seluas 100.000 kaki persegi di Palo Alto, California, senilai $ 70 juta.

Facebook juga terus tumbuh. Pada musim semi, perusahaan itu menyewakan satu juta kaki persegi di komunitas Silicon Valley di Sunnyvale untuk tim operasi komunitasnya yang tumbuh cepat, yang menangani masalah keselamatan dan keamanan yang dihadapi pengguna Facebook. Dan akan segera pindah tahun ini menjadi 750.000 kaki persegi di menara San Francisco, menjadikannya penyewa teknologi terbesar ketiga di kota ini, setelah Salesforce dan Uber.

Secara total, pekerjaan Google meningkat 21 persen dalam setahun terakhir. Tenaga kerja Facebook naik 45 persen pada waktu itu, menjadi 34.000, dan itu mengiklankan 2.700 pekerjaan tambahan.

Hitungan kepala Amazon naik tiga kali lipat selama tiga tahun terakhir, berkat gudang dan akuisisi Whole Foods. Ini hanya perusahaan kedua di Amerika Serikat yang mempekerjakan lebih dari 500.000 orang – dan itu belum termasuk kontraktornya.

Perluasan ini menggarisbawahi kebenaran memusingkan dari Big Tech: Ini baru memulai.”Untuk semua maksud dan tujuan, kami hanya 35 tahun dalam proses 75 atau 80 tahun untuk beralih dari analog ke digital,” kata Tim Bajarin, konsultan teknologi lama untuk perusahaan termasuk Apple, IBM dan Microsoft. “Citra Lembah Silikon sebagai Nirvana jelas terpukul, tetapi kenyataannya adalah bahwa kita para konsumen terus-menerus memilih mereka.”

Itu terbukti dalam seberapa kuat bisnis Big Tech tetap. Maret lalu, firma riset eMarketer mengatakan Facebook, termasuk situs berbagi foto yang kurang kontroversial, Instagram, akan menghasilkan $ 21 miliar tahun ini dari iklan digital di Amerika Serikat. Pada bulan September, ia menaikkan perkiraan itu menjadi $ 22,87 miliar.

EMarketer juga merevisi perkiraan pendapatan iklan digital Google di Amerika Serikat untuk tahun 2018, 2019, dan 2020. Penerima iklan digital besar ketiga adalah Amazon, yang jauh di belakang para pemimpin tetapi mendapatkan landasan cepat.

Kontradiksi menjadi semakin jelas. Salah satu cara penting Big Tech melayani pelanggannya adalah dengan melacak pergerakan dan pembelian mereka, yang mulai membingungkan setidaknya sebagian dari kita. Dalam sebuah survei Pew Research Center pada bulan Juni, 42 persen pengguna Facebook dewasa mengatakan mereka telah beristirahat beberapa minggu dari situs tersebut. Tetapi meskipun kita mengatakan bahwa kita kurang mempercayai teknologi, kita mengundangnya lebih dalam ke dalam hidup kita.

Apple, Amazon, Facebook dan Alphabet, perusahaan induk Google, bersama-sama menghasilkan pendapatan $ 166,9 miliar pada kuartal ketiga tahun 2018 saja – naik 24 persen dari tahun sebelumnya, ketika keempat perusahaan menarik $ 134,4 miliar.

“Banyak orang sekarang waspada atau bahkan tidak senang dengan kekuatan besar yang dimiliki oleh Facebook, Google, Amazon, dll. Mereka secara bersamaan sangat bergantung pada layanan yang mereka berikan,” kata David Autor, seorang ekonom di Massachusetts Institute of Technology.

Teknologi Besar perlu diatur, banyak yang mulai berdebat, namun ada kekhawatiran tentang memberikan kekuatan itu kepada pemerintah.

“Pemerintah tidak memiliki petunjuk yang baik,” kata Bajarin, konsultan. “Mereka bahkan tidak menanyakan jenis pertanyaan yang akan mengarah pada regulasi.”

Yang menyisakan regulasi bagi perusahaan itu sendiri, selalu merupakan proposisi yang meragukan.

“Agar Facebook memiliki tahun yang lebih baik di 2019, itu harus lebih terbuka dan transparan,” kata Debra Aho Williamson, seorang analis di eMarketer. Ini juga merupakan saran yang didapat Facebook untuk 2018, tetapi tidak berhasil.

Semua ini bisa berubah jika suasana anti-teknologi terus membengkak atau ekonomi mencapai titik yang sangat sulit. Di sisi lain, resesi terakhir cenderung menguntungkan Big Tech dengan membuat pesaing yang lebih kecil semakin khawatir.

Selama krisis keuangan 2008, penjualan media Amerika Utara Amazon meningkat 20 persen. Borders, salah satu pesaing penjualan buku terbesarnya, melihat penurunan pendapatan 9 persen, melaporkan rekor kerugian dan segera mati.

Dengan begitu sedikit yang perlu dikhawatirkan, Big Tech sedang merencanakan masa depan yang jauh melampaui segala kekacauan saat ini. Google, yang memiliki 3.500 lowongan pekerjaan, mengatakan masih terlalu dini untuk mengatakan apa yang akan dilakukan oleh ribuan karyawan Diridon. Tetapi Jonathan Taplin, direktur emeritus dari Annenberg Innovation Lab di University of Southern California, memiliki ide bagus: semuanya.

“Mereka dalam bisnis transportasi, bisnis medis, setiap bisnis,” kata Mr. Taplin, yang sering mengkritik bagaimana Big Tech mengambil alih internet yang terdesentralisasi dan independen. “Tidak ada aspek dalam hidupmu yang tidak akan mereka terlibat.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *